Visitare Roussillon, il paradiso rosso in Francia

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Cosa vedere a Roussillon, Francia

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Cosa vedere a Rousillon, mappa
© Apple Maps

icona-articoloCi troviamo nella regione della Provenza dove troviamo Roussillon, piccolo comune di appena 1.500 abitanti. La peculiarità di questo luogo è l’ambiente circostante: il territorio è di un colore ocra rossastro davvero particolare.

Il colore è la caratteristica peculiare di questa località, in cui anche le abitazioni, situate sull’orlo di un canyon vermiglio, sono di questa affascinante colorazione. Roussillon è collocata in uno dei più grandi giacimenti di ocra dell’intero mondo. Qua, un tempo, si lavoravano ben 17 differenti tonalità di terra differenti: rosso, arancio, viola, giallo e tutte le gradazioni principali intermedie.

Cosa vedere a Roussillon, panorama con edifici

Il borgo è affascinante tanto quanto il numero di turisti che affollano il luogo. Però nessuno, esclusi quelli già a conoscenza del paese e della storia, si immaginerebbe una Francia così. Per comprendere al meglio la motivazione della formazione di questo territorio inusuale per la sua collocazione bisogna tornare indietro nel tempo, per scoprire la storia del nostro mondo.

 

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Cenni storici

Roussillon, tipica abitazione

Circa 230 milioni di anni fa, quando la terra era ancora divisa in due grandi continenti (Laurasia e Gondwana), la regione dell’attuale Provenza era il fondale dell’allora Mare di Tethys, che corrisponde all’attuale Mediterraneo Centrale. Le sabbie ricche di ferro si depositarono, ossidandosi nel corso dei millenni e assumendo le brillanti colorazioni che conosciamo. Furono i Romani i primi a usufruire il territorio di Roussillon, che, scavando la terra, ottennero dei materiali colorati perfetti per vetrinare le ceramiche.

In seguito, nel XVII secolo, gli abitanti del villaggio impararono a rendere il pigmento resistente all’acqua, facendo cosi nascere una nuova industria di terraglie e vernici.
La produzione però crollò negli anni ’50 dello scorso secolo, quando la quasi totalità delle aziende abbandonarono il progetto, facendone rimanere una sola, l’unica attiva ancora oggi.

 

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Cosa vedere a Roussillon

Il sentiero dell’Ocra

Cosa vedere a Rousillon, il sentiero dell'ocraVisitando Roussillon si potrà avere la possibilità di visitare le vecchie cave, seguendo il Sentier des Ocres, dal costo di pochi euro, troverete nel piccolo canyon le fantastiche formazioni. Una volta varcato l’accesso vi troverete a dover scegliere tra due percorsi differenti, riconoscibili per i diversi colori. Per entrambi si suggerisce di vestirsi con abiti e scarpe che possono facilmente essere lavati, l’ocra vi accompagnerà fino al vostro rientro.

Nel percorso segnalato con una freccia rossa, il più lungo, dura una cinquantina di minuti mentre quello più breve, circa mezzora, è segnalato con una freccia gialla. Il percorso rosso è in ogni caso semplice da percorrere anche con bambini al seguito, pur non consigliato per carrozzine o per bimbi ancora troppo giovani. Seguendo il percorso vi troverete catapultati in un vero e proprio canyon caratterizzato da rocce e dalla tipica vegetazione del posto. Siete infatti all’interno dell’area un tempo sfruttata come cava per l’estrazione dell’ocra.

Spostandosi di circa un 1 km verso est dalla città, sulla strada D104, si riusciranno a trovare dei tour guidati al Conservatoire des Ocres et de la Couler, che illustrano le fasi produttive del pigmento in una vecchia fabbrica.

Un’altra antica cava, non distante da Rustrel, è quella del Colorado Provençal, un sito ancora più grande rispetto ai precedenti.Tra i giganteschi pilastri di ocra si snodano ben sette sentieri affascinanti: il Sentier des Cheminées des Fées, lungo 1km, e il Sentier du Sahar, 1,5km, sono i più spettacolari e ambedue partono dal parcheggio comunale di Bouvène, fuori dalla D22, a sud di Rustrel.

 

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Cosa vedere nel borgo di Roussillon

Cosa vedere a Roussillon, centro storico

Roussillon è considerato uno dei più bei borghi di Francia, un paesino ricco di abitazioni il cui coloro principale è ovviamente l’ocra in tutte le sue declinazioni. Le sue viuzze vi permetteranno di visitarlo facilmente, lasciandovi ammirare le tante casette con altrettanti fiori colorati che non mancheranno di rilassarvi e di farvi trasportare in un passato recente.

Percorrendo i tanti vicoli stretti, alcuni dei quali terminano in piazze o in strade più agevoli con negozi e ristoranti, arriverete alla cima del borgo, dove avrete modo di apprezzare l’intera veduta sulla vallata. Il vostro viaggio è per il momento concluso, è arrivato il momento di proseguire a scoprire altro nella Provenza.

Ultimo aggiornamento 17 maggio 2021


 

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