Cosa vedere a Victoria, la capitale della British Columbia

Victoria, il volto britannico del Canada


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Victoria, Canada,
la capitale della British Columbia

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Cosa vedere a Victoria, mappa
icona-articoloVictoria è l’elegante porta d’accesso all’isola di Vancouver e capitale della British Columbia, la provincia più occidentale del Canada, bagnata dalla costa del Pacifico e circondata da imponenti catene montuose. La città è posta a sud di Vancouver Island, sulla sua punta estrema meridionale ed è raggiungibile, oltre che in aereo, anche via mare con i tanti traghetti in partenza sia dal Canada che dai vicini Stati Uniti. Città elegante e ospitale, Victoria ha un fascino che richiama la Vecchia Inghilterra e l’affaccio sul mare le dona un valore aggiunto, amplificato dagli edifici storici e dalle abitazioni in stile vittoriano.

Passeggiare per Victoria significa anche proiettarsi in una città verde, caratterizzata da giardini curatissimi che a loro volta ospitano nei dintorni signorili sale da tè, spesso visitate prima di accedere alle tante gallerie d’arte che la città offre ai suoi abitanti e turisti. Victoria è riparata dalle montagne e generosamente anche protetta dalla calda corrente del Pacifico, rendendola una tra le città con il clima più mite di tutto il Canada. Pronti a scoprire cosa vedere a Victoria, Canada?

 

Cenni storici

Cosa vedere a Victoria, porto
© Flickr – Ph. Andrew

La città di Victoria è la seconda più antica del Canada, ufficialmente fondata il 2 agosto 1862. Fu James Cook, il celebre esploratore britannico, il primo europeo a visitare il territorio che oggi conosciamo come British Columbia ma per la fondazione della sua attuale si dovette attendere a lungo, ovvero lo spostamento delle compagnie di commercio di pellicce verso la costa del Pacifico. Fu James Douglas, nel 1843, a dare il via ufficiale alla costruzione delle prime case ed edifici di Victoria, ragione per cui viene ancora oggi definita come data di fondazione il 14 marzo 1843, coincidente proprio con i lavori di costruzione della città.

L’anno successivo venne creato il governo imperiale e nei primi anni di esistenza dell’allora cittadina erano poco più 200 i residenti ufficiali. L’attività economica era incentrata ovviamente sul commercio di pellicce fino al 1858, quando venne scoperto l’oro nella British Columbia. Fu il periodo in cui le navi sbarcavano minatori e avventurieri provenienti da ogni parte del mondo, oltre 20.000 in poche settimane. Con la corsa all’oro la quiete di Victoria era ovviamente scomparsa e da villaggio di pochi abitanti divenne un vivace centro commerciale, con prezzi alle stelle e con un conseguente arricchimento dei suoi originari abitanti.

Nel luglio del 1871 Victoria venne proclamata capitale e durante l’intero secolo XIX rimase la più grande città della Columbia Britannica e la prima per il commercio. Con la successiva costruzione della ferrovia fu poi Vancouver, il capolinea della linea transcontinentale, ad assumere il ruolo di protagonista. Oggi Victoria si è evoluta come città governativa, apprezzata dai pensionati che ne apprezzano la serenità e dai turisti. Negli ultimi anni la città è in forte sviluppo come centro per la ricerca marina, forestale e agricola, olte che per le sue istituzioni universitarie e scolastiche.

 

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Cosa vedere a Victoria, Canada

Cosa vedere a Victoria, Fisherman’s Wharf
Fisherman’s Wharf

Iniziamo a scoprire cosa vedere a Victoria, in Canada, da una zona non propriamente turistica nonostante sia sempre affollata. Parliamo del Fisherman’s Wharf, un villaggio galleggiante e luogo da dove partono, tra l’altro, le crociere panoramiche che raccontano la costa e parte della storia della città. Siamo in un piccolo tesoro nascosto, spesso non citato nelle guide ma che può rappresentare un’ottimo inizio per scoprire la città.

Prendete nota e scegliete di visitarlo anche per i suoi chioschi gastronomici, oltre che ammirare le case galleggianti e le attività commerciali. Se siete alla ricerca di cibo di qualità, di relax e di scoprire una parte meno conosciuta di Victoria, Fisherman’s Wharf è esattamente quello che dovreste visitare.

Ora è arrivato il momento di entrare nel vero fulcro turistico della capitale della British Columbia, il centro storico. Preparatevi ad ammirare edifici in stile coloniale di grande pregio, compreso quello che ospita il Royal BC Museum, all’interno del quale è possibile ammirare mostre interattive sulla storia locale della città.

 

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Royal British Columbia Museum

Cosa vedere a Victoria, il Royal British Columbia Museum

Raggiungiamo quindi il centro cittadino e iniziamo subito a scoprire, tra le cose da vedere a Victoria, il Royal BC Museum, il museo di Storia Naturale. Situato tra gli edifici del Parlamento e il Fairmont Hotel, il museo offre una panoramica che ricopre l’intero periodo storico della capitale della British Columbia, dai suoi coloni ai giorni nostri.

Aperto ogni giorno dalle 10 alle 17, il venerdì fino alle 22, il Royal BC Museum è un dedalo meraviglioso di gallerie ed esposizioni che permettono di scoprire anche una splendida collezione di fossili.  Nominato più volte come miglior museo del Canada, il Royal British Columbia Museum ospita al suo interno anche un cinema IMAX per una immersione totale nella storia.

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Sito ufficiale del Royal BC Museum

 

Thunderbird Park

Cosa vedere a Victoria, Thunderbird Park
© Flickr – Ph. ineke.kielema

Spostiamoci tra Belleville St. e Douglas St. per raggiungere il Thunderbird Park.

Al suo interno, oltre ai cimeli dei primi abitanti della Columbia britannica, si potranno osservare totem giganti e le abitazioni dei nativi. Da qui, raggiungendo il quartiere di Rockland, si trova la Art Gallery of Greater Victoria. l parco Thunderbird è un parco di Victoria, nella Columbia Britannica, accanto al Museo reale della Columbia Britannica. Il parco ospita molti pali totemici e altri monumenti delle Prime Nazioni

 

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Art Gallery of Greater Victoria

Proseguiamo la guida delle cose da vedere a Victoria, Canada, presso l’Art Gallery of Greater Victoria. Ubicata in un antico palazzo del diciannovesimo secolo, l’attrazione è la casa d’infanzia della pittrice canadese Emiliy Carr. Originali gli interni dell’abitazione nella quale sono custodite le opere dell’artista. Opere ospitate insieme a quelle di altri suoi famosi colleghi canadesi ed insieme a una ricca collezione di arte orientale.

Inaugurata nel 1951 all’interno di un meraviglioso giardino, a meno di 20 minuti dal centro di Victoria, la Galleria è la più grande dell’Isola di Vancouver e tra le più rappresentative del Canada. Al suo interno troviamo opere provenienti dall’Asia e una panoramica internazionale sull’arte storica e contemporanea.

 

Icona web onemag Sito ufficiale Art Gallery of Greater Victoria

 

 

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Fairmont Empress Hotel

Un must per chi visita Victoria è la degustazione del tè, in perfetto clima inglese. Il luogo più caratteristico per partecipare a questa usanza tradizionale e molto pittoresca è il Fairmont Empress, famosissimo albergo affacciato sul porto interno di Victoria.


Cosa vedere a Victoria, il Fairmont Empress Hotel

Costruito nel 1908, il Fairmont Empress Hotel è uno tra gli edifici più amati e apprezzati della capitale della British Columbia.

La struttura, che nel tempo ha accolto ospiti illustri e sovrani di ogni Stato, ha mantenuto inalterato il suo stile unico sin dall’apertura nel 1908. Realizzato n pietra e mattoni e rispecchia perfettamente la maestosa eleganza dell’architettura britannica. Qua si svolge il rito del tè pomeridiano, servito con eleganza e stile, esperienza da provare almeno una volta durante una visita a Victoria.

 

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Il Parlamento della British Columbia

Parlamento, British Columbia
Tra le cose da visitare a Victoria troviamo gli edifici del Parlamento, affacciati sul porto di Victoria. Iniziati a costruire nel 1893 per opera dell’architetto Rattenbury, gli edifici del Parlamento hanno la caratteristica di essere stati realizzati principalmente con materiali locali. La loro apertura avvenne nel 1898, un tempo relativamente breve per costruire degli splendidi edifici come quelli voluti durante la loro preparazione. Per tale ragione ulteriori lavorazioni proseguirono ancora per qualche anno, completando con rifiniture e dettagli nel 1915.

Al suo interno sono presenti gli uffici del Governo locale, aperti al pubblico ogni giorno feriale attraverso una visita guidata. Durante i mesi estivi l’apertura è estesa a ogni giorno della settimana.

 

Inner Harbour

Cosa vedere a Victoria, il porto
© Flickr – Ph. Nick Kenrick

Imperdibile tra le cose da visitare a Victoria è il suo porto.

 

Il Victoria Harbour è da molti definito come uno dei porti più belli al mondo e oggi è una delle zone più affascinanti della città. In quest’area di Victoria, infatti, è possibile passeggiare tra negozi e locali e, durante i mesi estivi, partecipare a uno dei tanti festival organizzati. Da qui partono inoltre numerosi traghetti che conducono all’osservazione delle balene, una delle tante attività outdoor che è possibile ammirare nei dintorni di Victoria.

 

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Il Castello di Craigdarroch

Cosa vedere a Victoria, il Castello di Craigdarroch

L’apice dell’atmosfera a metà tra l’artistico e il fiabesco, si raggiunge visitando il Castello di Craigdarroch, un maniero in stile vittoriano costruito alla fine dell’Ottocento. A volerlo fu un magnate del carbone, Robert Dunsmir, e l’edificio rimane ancora oggi testimonianza dei capricci e degli sfarzi curiosi dell’uomo e della sua famiglia.

Soffitti e pareti interamente rivestiti in legno e ricche d’intarsi e decorazioni, scalinate, vetrate artistiche colorate, quadri, arredi di pregio e persino abiti abbelliscono gli interni fedelmente ristrutturati al pari degli esterni del castello.

 

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I giardini di Victoria

Cosa vedere a Victoria, i giardini

A circa 30 chilometri di distanza da Victoria è possibile scoprire l’incantevole arcobaleno di colori dei Butchart Gardens sull’isola di Vancouver, considerati uno dei luoghi più belli del mondo. Si tratta di un gruppo di giardini nei quali periodicamente si susseguono fioriture spettacolari che fanno sembrare primavera ogni periodo dell’anno. Il tutto regalando a milioni di visitatori provenienti da ogni parte del mondo, spettacoli incredibili, belli e delicati come solo i fiori e le ali di farfalla possono fare.

I giardini sorgono su quella che inizialmente era una cava calcarea scelta dall’imprenditore Robert Pim Butchart. La stessa cava che, agli inizi del Novecento per avviare in Ontario la sua nuova attività. Esaurita la cava, la moglie dell’imprenditore creò i meravigliosi giardini, ricchi di specie floreali, stagni e fontane, che oggi tutti possono ammirare.

 

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Quando andare a Victoria

Il clima di Victoria è temperato, spesso categorizzato tra il clima oceanico e quello mediterraneo.

Le temperature difficilmente salgono sopra i 30°C e durante l’inverno le temperature più rigide raggiungono, di notte, i -5°C. Nel periodo invernale la media climatica è di circa 8°C mentre in estate la media viaggia intorno ai valori di 20°C.

A livello di precipitazioni, Victoria vede tra novembre e febbraio la maggioranza delle precipicationi, pur senza raggiungere valori in mm troppo elevati. I mesi estivi invece la vedono tra le città più secche del Canada. A livello di precipitazioni di neve possono verificarsi grandi nevicate nel mese di dicembre, anche se il trend è di non avere precipitazioni nevose durante l’intero arco dell’anno.

Ne deriva che il periodo migliore per visitare Victoria, in Canada, ha inizio nel mese di aprile fino al mese di ottobre. Da evitare il periodo tra novembre e febbraio, per le precipitazioni.

Ultimo aggiornamento 27 novembre 2021


 

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