Cosa vedere a Varallo Sesia, Piemonte

Varallo, il turismo nella Valsesia


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Cosa vedere a Varallo

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Cosa vedere a Varallo, mappa
© Apple Maps

icona-articoloVarallo è un comune di 7.000 abitanti della provincia di Vercelli, in Piemonte. Posto a 453 metri di altitudine, Varallo è posizionata allo sbocco della Val Grande e la Val Mastallone. Proprio il torrente Mastallone divide in due parti la città, unita dal Ponte Antonini, tra i più storici mai realizzati e ancora funzionanti di tutto il Piemonte. La cittadina vercellese si caratterizza per il suo carattere rinascimentale, riconoscibile da una semplice passeggiata nel centro storico. Ecco cosa vedere a Varallo.

 

Cosa vedere a Varallo Sesia

Il comune più esteso della provincia di Vercelli, da cui dista circa 60 km, ha una storia che ci riporta al 1217, quando Varallo venne proclamata capoluogo della comunità della Valsesia. Ancora oggi il nucleo urbano è quello tipico del Settecento, anche se alcune sue attrazioni sono antecedenti.

La Chiesa di Santa Maria delle Grazie

Cosa vedere a Varallo, Chiesa di Santa Maria delle GrazieCosa vedere a Varallo Sesia, affresco Chiesa Santa Maria delle GrazieIniziamo a scoprire cosa vedere a Varallo dalla Piazza Ferrari, poco distante dalla salita che conduce al Sacro Monte, che vedremo in seguito. Qui troviamo la Chiesa di Santa Maria delle Grazie, edificio la cui struttura ricorda la forma tipica delle chiese francescane. Sorta in contemporanea al complesso del Sacro Monte, la sua realizzazione è iniziata nel 1486 per concludersi nel 1493.

Al suo interno è da ammirare la grande parete a firma di Gaudenzio Ferrari, l’importante pittore della metà del millennio scorso. Le sue misure, 10.40 metri di larghezza per 8 di altezza, riescono da subito a far comprendere la maestosità dell’opera. La suddivisione in 20 riquadri più 1 centrale di più grande dimensione, raccontano la vita di Gesù. Quello centrale racconta la Crocefissione, scena particolarmente elaborata e ricca di personaggi.

 

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Chiesa Collegiata di San Gaudenzio

Cosa vedere a Varallo, la Chiesa Collegiata di San GaudenzioLa firma di Gaudenzio Ferrari è presente anche in San Gaudenzio, una chiesa in gran parte settecentesca situata in Piazza Vittorio Emanuele II, piazza principale della città.

Nell’abside dell’edificio si conserva un polittico dell’artista, che raffigura il Matrimonio di S. Caterina. Sempre nel polittico possono essere ammirate altre scene e soggetti religiosi, tra cui le immagini della Madonna. Affascinanti anche le altre figure ornate con il pizzo per cui Varallo è da lungo tempo famosa.

 

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Il Sacro Monte di Varallo

Cosa vedere a Varallo, il Sacro MonteE’ il momento di iniziare la salita, percorribile in una ventina di minuti, per dirigerci verso il Sacro Monte, raggiungibile alternativamente in auto da Crosa, appena a sud di Varallo.
Il Sacro Monte fu il modello per diversi luoghi sacri similari nel resto d’Italia. Santuari costruiti in cima a un colle o monte e circondati da numerose cappelle piene di affreschi e quadri raffiguranti scene della vita di Cristo o di altre figure religiose.

Intrapreso nel 1486, fu ideato da Bernardino Caimi, un frate francescano di ritorno da un viaggio in Palestina, con l’intento di riprodurre vari siti della Terra Santa e gli episodi religiosi connessi. Il complesso di cappelle che costruì al di sopra di Varallo divenne noto come Nuova Gerusalemme. Il progetto continuò per più di un secolo, mentre ogni cappella si ricopriva a poco a poco di affreschi, dipinti e figure in legno e terracotta dovute a numerosi pittori e scultori, tra cui, fino al 1529, Gaudenzio Ferrari. In tutto vi sono 44 cappelle e un santuario, circa 800 statue a grandezza naturale e 4000 figure dipinte.

Il complesso si suddivide in due aree distinte. Le cappelle da 1 a 19 sono sparse nei pressi dell’ingresso. Le restanti cappelle sono invece raggruppate a formare una città intorno alla Piazza del Tempio, sulla cima dell’altura. Nella piazza sorge la Basilica dell’Assunta, una sontuosa creazione barocca costruita tra il 1641 e il 1728, nota per il coro, con 145 figure scolpite e affreschi che rappresentano più di 500 bambini.

 

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I musei di Varallo

Cosa vedere a Varallo Sesia

Due sono i musei principali da non perdere tra le cose da vedere a Varallo. Il primo è la Pinacoteca che ospita alcune delle opere d’arte di maggiore spessore dell’epoca rinascimentale.  Imperdibili quelle di Gaudenzio Ferrari, importante pittore della metà del millennio scorso, oltre che di tanti altri pittori locali del ‘500.

Il secondo è il Museo di Storia Naturale Pietro Calderini che conserva diverse raccolte etnografiche, archeologiche e racconta brevemente la storia naturale del mondo.

 

Ultimo aggiornamento 19 maggio 2021


 

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