Saint-Martin – Sint Marteen
Francia e Olanda in un’unica isola caraibica

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Icona articolo onemagDue paesi al prezzo di uno: questa è l'isola di San Martinospezzata in due: a nord il possedimento è francese (Saint-Martin), mentre a sud è olandese (Sint Maarten). In questo viaggio scopriremo entrambi i possedimenti, tra luoghi d'interesse e caratteristiche davvero uniche.

 

L'isola Caraibica
Saint-Martin / Sint Maarten

Isola Sint Marteen BenvenutoAmministrativamente, l'intera isola è una regione d'oltremare dell'Unione Europea, con valuta l'euro.

Tuttavia, nonostante a tutti gli effetti si tratti di un territorio dell'Unione Europea, l'isola è pensata ai turisti nordamericani, tanto che il dollaro è molto diffuso e, spesso, anche preferito all'euro.

Saint-Martin, assieme a Sint Maarten, è spesso identificata con l'acronimo SXM, il codice IATA che identifica l'Aeroporto Internazionale Principessa Giuliana, usato per etichettare l'intera isola, e non uno dei due possedimenti. Parlando di aeroporto, quello di San Martino è davvero peculiare, dato che si trova immediatamente dietro una spiaggia. Gli aerei durante l'ultimissima fase di atterraggio si ritrovano a pochi metri d'altezza rispetto i turisti in spiaggia.

 

La posizione geografica

Isola Sint Marteen, veduta dalla spiaggiaL'isola è situata a circa 240 chilometri di distanza rispetto Porto Rico, nell'arcipelago delle Isole Sopravento, il gruppo di isole delle Piccole Antille settentrionale.

Saint-Martin, inoltre, è la più piccola isola abitata a essere divisa fra due stati differenti, con una superficie di appena 87 chilometri quadrati.

  • Sint Marteen: nell'area meridionale dell'isola, possedimento olandese, nazione costitutiva del Regno dei Paesi Bassi, che fino all'ottobre del 2010 era parte delle Antille Olandesi.
  • Saint-Martin: territoire d'outre-mer della Repubblica Francese, una collettività autonoma che fino al febbraio del 2007 era inserita nel Dipartimento d'Oltremare di Guadalupa.

 

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Cosa vedere a Saint-Martin
Una vacanza a Saint-Martin

Questa isoletta dal doppio carattere sbuca leggera dall'acqua a metà tra il Mar dei Caraibi e l'Oceano Atlantico.

Siamo in uno dei luoghi più interessanti a livello culturale dei Caraibi, una atmosfera cosmopolita quanto camaleontica, diverse facce in pochi chilometri quadrati. L'isola franco olandese è composta da due principali centri abitativi, rispettivamente Marigot, nel lato francese, e Philipsburg, sulla sponda olandese, ambedue capitale dei corrispettivi territori.

I loro numeri rendono immediatamente anche l'idea delle dimensioni. La prima, Marigot, ospita 6.000 abitanti, la seconda meno di un terzo. Questa scarsa densità di popolazione ha permesso all'isola di conservare la propria autenticità in quasi l'intero territorio, con un'entroterra selvaggio e ricco di sorpese.

Scopriamo quindi cosa vedere a Saint-Martin per una vacanza indimenticabile.

 

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Saint-Martin, la sponda francese

Isola di Saint-Martin, vedutaAtterrati all'aeroporto internazionale, situato nella sponda olandese, ci si sposta in direzione Marigot, la capitale della Saint-Martin Francese.

Qua, tra il mare cristallino e variegati mercati tipici, si trova il Fort Luis, uno dei siti archeologici più interessanti delle Piccole Antille.  I resti oggi ammirabili raccontano  un passato tormentato, composto da interminabili battaglie e terribili spargimenti di sangue. Il Fort Luis fu costruito nel XVIII secolo al fine di proteggere i magazzini portuali, ove venivano immagazzinati perlopiù i raccolti di canna da zucchero. Le battaglie tra Francia e Inghilterra hanno ridotto il fortino in completa rovina ma i suoi resti sono suggestivi e da qua godrete del miglior panorama sulla cittadina.

Scendiamo a valle e lasciamoci alle spalle il forte entrando nella cittadina di Marigot, dalle caratteristiche europee. Numerose le piccole casette creole, quasi inserite omogeneamente tra i i lolos, le tipiche locande dell'isola oltre che i mercati e le bancarelle che punteggiano il centro abitativo. Perfette per scoprire le specialità gastronomiche del luogo, spostiamoci proprio in Grand Case, quella che viene definita la capitale gastronomica di Saint-Martin. Qui potremo ammirare uno dei più autentici esempi di architettura coloniale, anch'essa caratterizzata da case creole e ristorantini.

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Sint Maarten, la sponda olandese

Sint Maarten veduta
Philipsburg

Terminato il viaggio nel lato francofono, ci addentriamo a Sint Maarten, la sponda olandese che abbiamo visto essere la sede dell'aeroporto dell'isola, il Princess Juliana International Airport.

Lo stesso aeroporto rappresenta una delle principali attrazioni dell'isola, nonché uno dei più famosi al mondo, dato che viene considerato lo scalo più pericoloso del mondo. Il motivo è semplice,  gli atterraggi avvengono a ridosso di una spiaggia affollata, la Maho Bay, dove aerei e turisti sulla terraferma sono divisi per pochi metri d'altezza.

La città maggiore è Philipsburg, situata lungo uno stretto lembo naturale di terreno che divide la Great Bay e il Mar dei Caraibi. Qui troviamo il  Great Salt Pond, un bacino d'acqua che abbraccia interamente la capitale di Sint Maarten. La piccola cittadina è forse meno autentica di altre ma compensa con la sua vivacità, ricca di negozi e attrazioni varie. Il vero carattere è tuttavia visibile a Fort Amsterdam, la città più antica dell'epoca coloniale. Philipsburg è anche nota per la sua vivace vita notturna, per le spiagge di sabbia bianca ma anche per i casinò, i negozi duty-free e i locali dove provare uno dei tanti cocktail.

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Le spiagge di Saint Martin e Sint Maarten

Saint Marteen spiagge
Pinel Island

La parte francofona è caratterizzata da 25 spiagge a cui si possono aggiungere le altre 12 presenti a Sint Maarten. In parte frequentate da naturisti, sono altrettante le spiagge che offrono alle spalle diversi mercatini in cui godersi qualche momento di relax nello shopping.

  • La Baia Orientale, la più lunga baia dell'isola soprannominata la Saint-Tropez dei Caraibi per la vivace movida è quella più nota per le spiagge da visitare in famiglia;
  • Baia aux Prunes è invece più discreta, una serie di spiagge incontaminate e selvagge, apprezzata dagli appassionati di snorkeling e immersioni ma anche dai surfisti;
  • Il piccolo isolotto di Pinel Island è anch'esso incontaminato, posto a poche centinaia di metri dalla costa. Inserita in  un contesto di riserva naturale, per raggiungerla occorre partire dall’imbarcadero di Cul de Sac. In meno di una decina di minuti raggiungerete spiagge da fine sabbia bianca dove, nonostante l'affluenza, sarà possibile trovare il proprio angolo solitario.

saint marteen Maho Beach

Delle 37 spiagge presenti in tutta l'isola quelle preferite dai turisti sono Baie RougeBaie aux PrunesBaie LongueMullet Bay. Da visitare anche la Maho Beach, quella ridosso dell'aeroporto, nonché la più famosa e insolita, che attrae turisti ignari della pericolosità invogliati nell'immortalare uno degli aerei in fase di atterraggio.

  • Happy Bay è una delle più suggestive dell'isola, situata nella sponda francese. La si raggiunge da un sentiero all'interno della pineta caraibica e una volta raggiunta troverete un mare turchese trasparente. L'arenile è del tutto privo di servizi e urbanizzazione;
  • Baie Rouge, anch'essa nella sponda francese, è del tutto tranquilla con un soffice arenile di sabbia bianca che contrasta tratti con rocce lisce;
  • Rimaniamo nella sponda francofonda per raggiungere la lunga e ampia spiaggia Le Galion, ottima per famiglie con bimbi piccoli;
  • Grand Case ospita invece un lungo arenile di sabbia dorata su cui si trovano vari edifici variopinti direttamente costruiti a ridosso del mare. Pranzare, o cenare, in uno di questi edifici è un'esperienze inebriante, grazie proprio al fatto di trovarsi a qualche spanna dal mare.

Nella città di Marigot troviamo la Simpson Bay Lagoon, non molto distante dal porticciolo. A due passi dal mare, per concludere la giornata in spiaggia, è presente un piccolo ma grazioso museo in cui sono esposte delle creazioni fatte con le conchiglie.

Lungo la sponda olandese meritano una visita la  Little Bay Beach e la Cupecoy Beach.
La prima è considerata la miglior meta per immersioni e snorkeling, impreziosita dalle tante strutture per gli sport e attività acquatiche, come il parapendio, il jetski o il rilassante pedalò.
La seconda, la Cupecoy Beach, è imperdibile al tramonto, quando i raggi del sole si riflettono sulle rocce marroni creando un bagliore dorato incredibilmente suggestivo.

 

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