Route 66,
viaggio da Joplin a Oklahoma City

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Route 66 itinerario, mappaIcona articolo onemagProseguiamo il nostro itinerario lungo la leggendaria Route 66 con la quarta tappa. Dopo aver attraversato l’intero stato dell’Illinois e le principali località del Missouri, nella scorsa tappa abbiamo raggiunto Joplin, piccola (e ultima) cittadina del Missouri situata a pochi chilometri dal Kansas e dall’Oklahoma.

A separare la nostra città di partenza, Joplin, e la nostra destinazione, Oklahoma City, ci sono circa 430 km, che ci riserveranno alcune sorprese e attrazioni davvero curiose.
In questa tappa attraverseremo tre stati, il Missouri, il Kansas e l’Oklahoma. Il Missouri ci ha regalato paesaggi e località suggestive, tra le più caratteristiche del nostro viaggio sulla Route 66, ma le prossime tappe non saranno da meno.

La Route 66
Dal Missouri all’Oklahoma lungo la Route 66

La scorsa tappa ci ha condotti dalla prima grande città del Missouri, Saint Louis, fino a Joplin. Un percorso che supera i 450 chilometri di lunghezza, tra le più lunghe tappe di tutto l’itinerario nella Route 66, conducendoci dritto nel cuore dello stato del Missouri. Paesaggi boschivi e vaste campagne ci hanno accompagnato per diverse centinaia di chilometri e ci faranno ancora da sfondo per l’intera durata di questa tappa.

Quella che ci attende è l’unica tappa dell’intero viaggio sulla The Historic Route 66 a includere ben tre stati federati. Anche per questa quarta tappa suggeriamo di organizzare un itinerario che includa quante più notti possibile. Seguendo il percorso originale ci attendono oltre 500 chilometri ricchi di luoghi e attrazioni tra le più iconiche della Route 66.
È tempo di prepararci al viaggio, ma prima di partire…

 

Joplin
L’ultima tappa in Missouri

Route 66, dal Missouri a Oklahoma City, veduta su Joplin
Joplin (MO), sulla Route 66

(…) Prima di ripartire, come oramai è consueto, ci prestiamo a visitare la nostra città di partenza. Joplin è una cittadina di 50 mila abitanti della contea di Jasper, non aspettatevi di trovarvi in una grande metropoli o particolari attrazioni. Qua infatti si viene perlopiù per entrare a contatto con la natura e per ricordare il devastante disastro avvenuto nel 2011, quando un tornado distrusse quasi totalmente la città.

Tuttavia assicuratevi di visitare le Grand Falls, un sistema di cascate con un salto di poco più 3 metri. Certo, le Grand Falls non saranno cosi mozzafiato come moltissime altre cascate degli Stati Uniti, ma sono comunque tappa di numerosi sentieri immersi nella natura. Questi sentieri naturali e con pavimentazione di roccia granitica sono il modo migliore per godersi una mattinata in sosta a Joplin prima di ripartire per il nostro emozionante viaggio.

 

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La Route 66 in Kansas

Galena

Appena il tempo di sedersi in auto e di allacciarsi le cinture che già ci fermiamo presso la nostra prima sosta, all’immediato ingresso in Kansas. Distante circa 12 km da Joplin, la cittadina di Galena è la principale località da cui si prese ispirazione la Pixar per la realizzazione del film d’animazione del 2006 Cars. Galena è infatti la città da cui nacque la località di fantasia del film, Radiator Springs. Un intero isolato è in omaggio al film, che ha permesso alla città di avere un notevole boom economico alla sua uscita.

Tappa imperdibile è il Four Woman on the Route, dove alcune riproduzioni di personaggiCricchetto compreso –  accolgono sorridenti i visitatori.
Merita essere anche visitato, lungo la Main Street, il murales dedicato alla Route 66, dove sono raffigurati anche in questo caso alcuni personaggi di Cars.

 

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I ponti della Route 66 in Kansas

Route 66, dal Missouri a Oklahoma City, i ponti nel Kansas
Ponte vicino Galena (KS), sulla Route 66

Purtroppo la tappa in Kansas è quella, in assoluto, più breve, poiché il tratto di Route 66 ha una lunghezza di appena 12 miglia, circa 19 km. Superata Galena, la seconda attrazione d’interesse in Kansas è il Riverton Bridge, che collega l’omonima località di Riverton con Galena, attraversando lo Spring River. Non è l’unico ponte che attraverseremo. Dopo circa 4 km, incontriamo il Rainbow Curve Bridge, costruito nel 1923 e inserito nella lista dei monumenti nazionali, oggi noto per essere l’unico ponte del suo genere sulla Route 66.

Baxter Spring

Route 66, dal Missouri a Oklahoma City, Baxter Spring (KS)
Baxter Spring (KS), sulla Route 66

Il viaggio prosegue per qualche miglia e ci ritroviamo a Baxter Spring, ultima città della Route 66 in Kansas, caratterizzata da una replica di una tipica stazione di servizio, oggi trasformata in centro per visitatori.

 

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Benvenuti in Oklahoma

Pochi chilometri ed entriamo in Oklahoma, lo stato con il più lungo tratto di Route 66, circa 600 km. Tuttavia numerosi tratti di Route 66 risultano essere più fatiscenti e mal segnalati rispetto agli altri stati, è quindi ben opportuno verificare sempre la strada che si sta seguendo.

 

Miami

A circa 20 km da Baxter Spring verrete accolti da una grande porta monumentale di metallo nell’interessante località di Miami, assolutamente da non confondere con l’omonima della Florida. Situata nella contea di Ottawa, di cui ne é capoluogo, Miami conta circa 14 mila residenti e ospita il Coleman Theater, realizzato nel 1929 e per molti anni fulcro della movida della zona. Dal 1980 il Coleman Theater è incluso nella lista dei monumenti nazionali, che ha permesso di essere restaurato, favorendo una migliore conservazione.

La Main Street di Miami era un tempo un’esempio perfetto delle più rappresentative immagini della Route 66, con locali e ristoranti anni ’50, oggi sostituiti con più classici Pizza Hut e McDonald’s.

 

Chelsea

Chelsea (OK), sulla Route 66

Proseguiamo il nostro viaggio sulla Route 66 fino a Chelsea, dove facciamo una breve tappa presso il Chelsea Motel Cafè. Già nelle scorse tappe abbiamo incontrato originali motel e caffè costruiti nell’epoca d’oro della Route 66. Tuttavia, nessuno di questi risulta essere in uno stato fatiscente altrettanto come quello che troviamo a Chelsea. Nonostante sia inserito all’interno della lista dei monumenti nazionali, il Chelsea Motel Cafè non è mai stato restaurato da quando fallì nel 1953.

 

Catoosa

Merita invece essere visitata Catoosa, alle porte di Tulsa (che raggiungeremo a breve), nota principalmente per la Blue Whale, balena blu. Costruita nel 1972 su un piccolo stagno, la Blue Whale of Catoosa è una particolare attrazione intravedibile già lungo la Route 66, in passato adibita a parco giochi acquatico per i bambini, chiuso nel 1988.

Tulsa

Segnaletica sulla Route 66 a Tulsa (OK)
Tulsa (KO), sulla Route 66

Tulsa, invece, non è caratterizzata da particolari attrazioni legate alla Route 66. La città era in passato nota per la sua produzione di olio, quindi rilevante solo per l’aspetto economico. Tuttavia merita essere visitato il caratteristico ponte sul fiume Arkansas.
Questo ponte, che sottolineiamo non essere più accessibile né in auto né a piedi, si presenta in un’affascinante stato fatiscente, che dona all’ambiente circostante un aspetto quasi apocalittico.

 

Arcadia

La nostra ultima tappa prima di arrivare a destinazione è presso Arcadia, sede dell’Arcadia Round Barn, un locale/bistrot situato all’interno di una struttura simile a un fienile. Sempre nel comune di Arcadia ha sede il Pops Arcadia, punto vendita verosimile come concetto a un autogrill, la cui peculiarità è la vendita di bibite gassate, presenti in oltre 700 varianti complessive.

A separarci dalla nostra destinazione ci sono solamente 30 km circa. Seguiamo la nostra strada fino a raggiungere il centro di Oklahoma City, una delle più interessanti e curiose città del centro-sud degli Stati Uniti. Scopriremo cosa visitare a Oklahoma City nella 5° tappa del nostro viaggio sulla Route 66.

 

Continua il viaggio nella Route 66:

Ultimo aggiornamento 25 Agosto 2022