Rethymno, viaggio tra i vicoli di Creta

Rethymno è la terza città dell'isola greca Creta che si trova tra Heraklion e Chania ed è famosa per la sua Fortezza e la bellissima spiaggia più grande del posto.

Cosa vedere a Rethymno
sull’isola di Creta

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Ci troviamo nella terza città dell’isola di Creta e anche una delle località più turisticamente visitate. Le altre due, Heraklion e Chania, sono tappe obbligatorie o quasi, essendo la sede dei 2 aeroporti dell’isola greca. Siamo, esattamente come le due città principali, nella parte a nord dell’isola, quella maggiormente frequentata dai turisti e con il maggior numero di hotel e attrazioni.

Qui un tempo aveva sede Rithimna, di origine minoica, testimoniata dal ritrovamento proprio di una tomba realizzata in epoca minoica. Quello di cui siamo certi è che Rethymno è stata occupata dai veneziani che l’hanno plasmata secondo le tipiche architetture dell’epoca. Tra questi la meravigliosa fortezza con tanto di mura difensive.
Oggi Rethymno è una città costiera con una popolazione di poco superiore ai 20 mila abitanti, prevalentemente adagiata sul porto, oggi come ieri punto di attracco e di commercio.

La fortezza veneziana 

Siamo un promontorio dove la Fortezza venne costruita e conclusa, dopo qualche anno di lavori, nel 1580 proprio dai veneziani, all’epoca dominatori della città greca. Qui in precedenza sorgeva l’antica acropoli di Rethymno ed il luogo è stato scelto proprio per la sua posizione elevata, in grado di anticipare le mosse nemiche.

Le sue mura, di 1,4 km, dominano interamente la città ed in passato custodivano diversi edifici, tra cui anche la caserma e un ospedale militare.
Oggi quasi tutti sono stati ridotti in macerie durante la Seconda Guerra Mondiale ma alcuni sono ancora riconoscibili. Durante il periodo estivo diventa la sede di numerosi festival cittadini e concerti all’aperto, eventi che richiamano molti turisti in vacanza sull’isola.

Musei di Rethymno

Due sono i principali edifici museali da non perdere. Il primo è il Museo Archeologico, posto in quello che in passato era una prigione turca e non distante dalla fortezza veneziana. Al suo interno è possibile ammirare una serie di reperti che testimoniano la nascita della città greca proprio durante il periodo minoico ma anche successivi.
Gli oggetti esposti del periodo neolitico, ad esempio, sono ritrovamenti provenienti dalle grotte poco distanti e anche i reperti dell’arte egizia meritano sicuramente di essere visitati. Non perdetevi, tra gli altri, i bellissimi sarcofagi decorati con rappresentazioni di caccia, attività primaria per la sopravvivenza degli antichi abitanti.

Il Museo di storia e folklore ha invece sede in un bel palazzo veneziano eretto nel diciassettesimo secolo. La sua collocazione non è casuale: è infatti stato scelto come sede proprio per il suo ambiente, in grado di conservare perfettamente tutti i reperti. A questo, ovviamente, si aggiunge la bellezza del palazzo, altro punto di riferimento cittadino. Tra i padiglioni espositivi troviamo numerosi reperti artigianali che riportano alle attività agricole e di caccia, oltre ad alcuni cimeli che testimoniano l’arte folklorica di tutta Creta.

Per concludere merita essere visitato anche il Centro di Arte contemporanea, ospitato anch’esso in un palazzo veneziano, tra la fortezza ed il Museo Archeologico. Qui le opere, di vari artisti, sono sopratutto dipinti di Leuteris Kanakakis che formano la collezione permanente, oltre ad altri artisti di arte greca contemporanea.
Diverse sono le mostre temporanee allestite e a queste si affiancano diverse ulteriori attività quali lezioni, convegni e seminari.

Altro da vedere

Cosa visitare a Rethymno

Tra le altre cose da vedere a Rethymno troviamo la Moschea Neratzi ed il suo minareto, costruito postumo nel 1890. Se invece volete godervi il centro turistico per eccellenza recatevi allora in Piazza Platanos dove troverete il maggior numero di locali e perfetta per visitare la Fontana Rimondi, una delle attrazioni in centro città più visitate.
Da non perdere anche il porto veneziano, luogo dove gli abitanti hanno iniziato a popolare la città, e la vicina loggia veneziana risalente al XVI secolo.
Una delle più belle vie di Rethymno è invece il Vicolo Lungo che conduce al Parco Nazionale della Fortezza.

Non perdete naturalmente anche la possibilità di fare un bel bagno in quella che è la più grande spiaggia non solo di Rethymno ma anche di tutta Creta. Con la sua lunghezza di oltre 12 km, in direzione Skaleta, avrete modo non solo di bagnarvi nelle meravigliose acque del Mare di Creta ma anche di praticare sport acquatici.

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