Cosa vedere a Oulu, Finlandia

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icona-articoloNel centro geografico della Finlandia, lungo la costa del Golfo di Botnia, troviamo la grande città di Oulu, quarta in ordine di grandezza nel paese. Oulu è a tutti gli effetti l'ombelico della Finlandia,  una località che, anno dopo anno, è sempre turisticamente più visitata. Da sempre città ricca, Oulu ha nel suo territorio numerose industrie, quelle che durante lo scorso XX secolo le ha permesso di crescere in maniera florida. Il suo nucleo abitativo attuale sorse nel XIX secolo, sebbene le sue origini siano più antiche di due secoli.
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Cenni storici

Cosa vedere a Oulu, antico edificioLe origini di Oulu sono legate a Re Carlo IX di Svezia, che ne ordinò la fondazione della città lungo le rive dell'omonimo Oulu. Siamo nel Golfo di Botnia e dal 1776 è la capitale della provincia. L'economia, fin dalla sua nascita, è basata sull'agricoltura e sullo sfruttamento del ricco e fertile territorio circostante.

Dal XVIII secolo la città crebbe notevolmente ma nel 1822 un devastante incendio distrusse gran parte degli edifici in legno, di cui ne uscirono indenni appena 65.  Alla metà del XIX secolo si tenne la Guerra di Crimea, combattuta tra russi e turchi. L'alleanza turca, che comprendeva la ⇒ Francia, ⇒ l'Inghilterra e la ⇒ Sardegna, raggiunse la città nel 1854, invadendola e sottomettendola al proprio potere. Tuttavia, la città non perse gli approvvigionamenti e le provviste, garantendo, seppur limitata, salvezza agli allora seimila residenti.

Con il trascorrere degli anni - e delle guerre - Oulu riuscì ad affermare la propria potenza nei commerci scandinavi, vedendo una notevole crescita demografica che perdurò per più di un secolo e mezzo. Infatti, all'inizio del XX secolo, Oulu contava circa quindicimila residenti, mentre nel 2000 gli abitanti toccarono quota centoventimila. Durante questo secolo Oulu si affermò nelle industrie e nella produzione navale, crescita in grande misura nel 1917, quando la Finlandia si proclamò indipendente dalla Russia.

 

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Cosa vedere a Oulu

Cosa vedere a Oulu, veduta aerea della città
Veduta aerea della città di Oulu

Oulu è una città in piena ascesa lato turistico.  Grazie ai fondi economici ottenuti dalla presenza delle sue industrie, la città ha saputo riqualificarsi e valorizzare il proprio territorio.

Iniziamo a visitarla partendo dal suo centro città e dalla suggestiva → Cattedrale di Oulu, semplice nelle linee sia dentro che fuori. Di antica fondazione, la cattedrale di Oulu è stata elevata al suo attuale rango solo negli ultimi anni, sebbene sia uno dei più longevi edifici della città. È un'importante testimonianza del passato della Finlandia, tappa imperdibile durante un viaggio nella città.

A breve distanza si trova il → mercato coperto di Kauppahalli,  il luogo suggerito per scoprire la cultura locale, attraverso i numerosi prodotti - sia artigianali, che alimentari - disponibili in vendita.  Annesso a un bar particolarmente trafficato dalla giovane comunità universitaria, il mercato di Kauppahalli offre numerosi prodotti imperdibili, tra cui frutta fresca e pesce delizioso.

Rimanendo in tema di cultura, sempre nel centro storico troviamo il più importante museo dell'intera regione dell'Ostrobotnia Settentrionale: il → Turkansaaren Ulkomuseo. Al suo interno sono presenti documenti e oggetti che ricostruiscono il passato della città. Molti i reperti che riportano agli usi e i costumi, le antiche tradizioni che hanno caratterizzato il popolo nel corso dei secoli.

Oltre che per il turismo, Oulu ha investito molte risorse per la propria Università, annoverata come una delle migliori della Scandinavia. La → Università di Oulu è infatti uno dei principali motivi della notevole crescita demografica della città, anche sede del giardino botanico cittadino.

Rimanendo in tema naturalistico, il contorno di Oulu è senz'altro un'attrazione a sé stante davvero imperdibile. Infatti, questa porzione di territorio si caratterizza per il gran numero di isolette, connesse tra loro da numerosi ponti bianchi e molte delle quali del tutto incontaminate.

A Oulu troviamo il parco cittadino delle Isole Hupisaaret, che si sviluppa lungo il delta dell'omonimo fiume Oulu e tra i più antichi della regione, fondato nel 1860. Il parco si caratterizza per le sue serre, per il parco giochi per bambini e per il teatro estivo, ampiamente utilizzato per concerti e spettacoli di vario genere.

 

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Ultimo aggiornamento 31 agosto 2022