Cosa vedere a Limoges,
la famosa città francese delle porcellane

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Icona articoloAnnoverata come città creativa dall'UNESCO,  Limoges è un comune francese di circa 140mila abitanti, capitale mondiale della lavorazione del vetro e della porcellana. Capoluogo della regione del Limosino, Limoges è bagnata dalla Vienne, il principale affluente della Loira, nel cuore della regione Nuova Aquitania. Il suo nome deriva dai lemovici, la tribù che si stabili nel territorio in epoca romana.

Limoges conserva due anime: una più antica, che si sviluppa intorno alla Cattedrale e racconta di secoli di storia, e l’altra più giovane e moderna, che emana cultura e gioia di vivere. Pronti quindi a scoprire le cose da vedere a Limoges, Francia?

 

Cenni storici

Cosa vedere a Limoges, il Municipio
Limoges, il Municipio

All’inizio del VI secolo quella che si chiamava Augustoritum divenne Limoges.

Le sue origini sono tuttavie ancora precedenti, risalenti al Neolitico. Durante il periodo medievale la città era divisa in due: la parte vecchia (Cité), protetta dal potere religioso, e il Chateau, il centro politico e commerciale. Particolarmente prospera sotto i Merovingi prima e i Carolingi dopo, nel 1370 venne occupata e quasi distrutta da Edoardo d’Inghilterra. Nel 1607 la si ricorda come annessa alla corona di Francia.

Successivamente, fu fortemente influenzata dalla Controriforma del XVII secolo. Con la Rivoluzione Francese, la divisione iniziale cadde e le due roccaforti vennero unite in quella che è l’attuale Limoges. Nel XIX secolo, la città ebbe una rapida espansione industriale. Oggi la città conserva molte testimonianze del suo passato e, per questo motivo, è uno dei centri più interessanti da visitare. Oltre a essere la città natale del pittore impressionista Pierre-Auguste Renoir, Limoges è anche la “patria” di Asterix, capo della tribù dei Galli e famoso personaggio dei fumetti creato da René Goscinny e Albert Uderzo.

 

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Cosa vedere a Limoges
Itinerario completo

Iniziamo a scoprire la città passeggiando attraverso i suoi vicoli, attraversando il quartiere medievale e scoprendo l'imperdibile quartiere medievale. La prima cosa da vedere a Limoges è la sua cattedrale gotica, uno dei simboli della città.

 

La Cathédrale Saint-Étienne

Cosa vedere a Limoges, la Cattedrale di Santo Stefano
Limoges, la Cattedrale di Santo Stefano

Il monumento simbolo di Limoges è la Cattedrale di Santo Stefano, imponente costruzione in stile gotico posta nel cuore del borgo medievale.

La sua edificazione risale al 1273, quando, alla navata della precedente cattedrale romanica, fu aggiunto il coro. I lavori furono interrotti nel 1327 per mancanza di fondi, per poi essere ripresi più volte nel corso degli anni. Per completare la costruzione della Cattedrale come la vediamo oggi, si è dovuto attendere il 1888. Esternamente, la chiesa è dominata da un’alta torre romanica, mentre il resto dell’edificio è in stile gotico.

Al suo interno, la Cathédrale Saint-Étienne di Limoges mostra tutto il suo splendore.  Si troveranno infatti linee architettoniche rinascimentali e decori di grande pregio, tra cui dipinti del XVIII secolo e la tomba del vescovo Jean de Langeac.

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Les Jardins de l’Evêché

Cosa vedere a Limoges, i Giardini del Vescovo
Limoges, i Giardini del Vescovo

Accanto alla Cattedrale, ci sono i Giardini del Vescovo, degli splendidi giardini terrazzati con una vista sul fiume Vienne.

Nel 1980 è stato realizzato un giardino botanico con piante, fiori, ninfee, cascate e laghetti. Oggi oltre 1200 piante diverse sono presenti all'interno di questo angolo verde nel pieno centro di Limoges. Notevolmente curato, qui si viene anche per trovare calma e serenità ma anche per ammirare, grazie alle sue terrazze, una splendida vista che affaccia direttamente sulla Vienne.

 

Cripta di St. Martial

Da vedere anche la Cripta di St. Martial, risalente al X secolo, che rappresenta quello che resta di un’antica abbazia dedicata al primo vescovo della città. A questa cripta è anche legata una leggenda: pare che Enrico II d’Inghilterra nel XII secolo avesse trafugato i resti di St. Martial. Questo furto provocò una serie di gravi sconvolgimenti in tutto il territorio, che terminarono solo quando le reliquie ritornarono al loro posto. Il culto del santo è anche legato ai Canti Gregoriani della scuola di St. Martial.

 

Chiesa di Saint Michel des Lions

Cosa vedere a Limoges, Chiesa di Saint Michel des LionsMerita sicuramente una visita anche la Chiesa di Saint Michel des Lions, nel quartiere di Le Château, un edificio in stile gotico che prende il nome dai due leoni di pietra situati all’ingresso.

Passeggiando tra le strade della città di Limoges si possono osservare numerosi edifici tardogotici e rinascimentali. Nel centro storico si trova anche la Cappella di Saint Aurélien, risalente al XV secolo. Qui sono conservate le reliquie di Sant’Aureliano, patrono dei macellai.

 

Cour de Temple

Cosa vedere a Limoges, Cour du temple
Limoges, Cour du temple

Rimaniamo nel centro storico per visitare la prossima attrazione tra le cose da vedere a Limoges.

Tra le Rue du Consulat e Rue du Temple si accede a un angolo meno noto ai turisti, la discreta Cour du Temple. Caratterizzato da palazzi del XVII secolo, il Cortile del Tempio è un vero salto indietro nel tempo, ottimo per prendere un pò di ombra durante le calde giornate estive o per un altrettanto semplice caffè. La sua tranquillità contrasta con l'effervescenza dei vicoli che la circondano e giusto al suo centro troviamo una serie di negozi.

La costruzione di questo angolo ancora oggi affascinante risalente tra il XVI e il XVII secolo, contemporaneo agli edifici che lo circondano.

 

L’arte della porcellana di Limoges

Cosa vedere a Limoges, le porcellaneLimoges è nota per essere la “città della porcellana”, in virtù di una tradizione manifatturiera di porcellane di pregio nata nel Settecento grazie ai giacimenti di caolini disponibili nella regione.

In epoca medievale, invece, la città era il maggior centro europeo di produzione degli smalti, applicati non solo alla porcellana ma anche al rame e al vetro. La produzione di smalti su rame dorato, fiorita dalla metà del secolo XII al XIV, era inizialmente monastica, poi passò ai laici, assumendo un carattere più industriale.

Ancora oggi, Limoges è il principale centro di fabbricazione della porcellana in Francia. Le principali fabbriche dell’Haute-Vienne sono Bernardaud, Haviland & Co. e Raynaud. Da non perdere, quindi, il Museo nazionale della porcellana Adrien-Dubouché che ospita una collezione di 12mila pezzi di maioliche e porcellane provenienti da tutto il mondo, alcune risalenti al VII secolo a.C. Nel Museo è presente anche la più grande esposizione di porcellane di Limoges.

 

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 Museo dell’Evêché

Cosa vedere a Limoges, il Palazzo Vescovile
Limoges, il Palazzo Vescovile

Nel Museo dell’Evêché, ospitato nel Palazzo Vescovile, si possono invece ammirare ricche collezioni di smalti del Medioevo e del Rinascimento, antichità egizie e gallo-romane e pitture dal XIV secolo al XX secolo.

Merita una visita anche il Four des Casseaux, uno degli ultimi forni per porcellana ancora intatti della città, e l’Acheter Mosaique, dove è possibile ammirare degli splendidi mosaici creati a mano. Da visitare anche il cimitero Louyat, creato nel 1806 con le sue caratteristiche tombe decorate con placche funerarie in porcellana.

Tra le altre attrazioni della città, da vedere anche la Gare des Bénédictins, la stazione ferroviaria in stile Art Déco con le sue vetrate colorate, o il giardino di Orsay, la più antica zona verde della città, dove ci sono anche i resti di un anfiteatro gallo-romano.

 

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Cosa fare a Limoges

Cosa vedere a Limoges, centro cittadinoOltre a visitare musei, monumenti e attrazioni turistiche, Limoges è anche la città ideale per lo shopping.

Le strade tra Le Château e la vielle Cité sono pedonali, quindi si può passeggiare tranquillamente tra botteghe e negozi eleganti. Naturalmente, vi sono numerosi negozi dove poter acquistare le pregiate porcellane di Limoges. Nel centro storico si trovano anche molti ristoranti caratteristici, concentrati soprattutto nella zona di Avenue GaribaldiBoulevard Louis Blanc e ovviamente Rue de la Boucherie. Limoges accontenta anche gli amanti della vita notturna, grazie a numerosi pub e locali situati sull’area pedonale e lungo il fiume Vienne.

 

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Gli eventi di Limoges

Cosa vedere a Limoges, veduta della città dal fiume Vienne
Limoges, veduta della città dal fiume Vienne

La città offre manifestazioni ed eventi in tutti i periodi dell’anno: l’ultima settimana di maggio, ad esempio, si tiene la Fiera tradizionale di Saint Loup, a giugno, invece, si svolge la Festa dei ponti lungo il fiume Vienne. Altre manifestazioni che si svolgono durante l’anno sono il Festival del Francophonies, un festival di teatro in lingua francese che si tiene tra la fine di settembre e gli inizi di ottobre e il Danse Emoi, un’importante rassegna di danza contemporanea che si tiene ogni due anni.  Da non perdere neanche il Festival Pop sur la Ville, un festival per giovani cantanti pop emergenti, che si svolge tra ottobre e novembre.

E poi ancora il festival letterario Lire a Limoges, che si tiene ogni anno ad aprile. Limoges può essere visitata tutto l’anno, poiché gode di un clima temperato oceanico che consente di avere inverni non troppo rigidi, con nevicate scarse, e autunni piuttosto caldi, con punte anche di 27 gradi. Anche i dintorni di Limoges sono molto affascinanti, grazie a un paesaggio costituito da monti, colline, laghi e fiumi. Da visitare le cascate di Gimel e il paese medioevale di Rochechouart, nei cui pressi si trova un cratere formato dalla caduta di un meteorite, avvenuta 200 milioni di anni fa. Da provare anche un’escursione al parco del Castello Nexon, creato a metà del 1800 dal conte di Choulot, un famoso paesaggista. Oppure fare un giro nel comune di Compreignac, al lago di Saint-Pardoux, con una circonferenza di circa 24 chilometri.

 

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Giardini Sonori La Borie

A soli 4 chilometri da Limoges, nel comune di Solignac, si possono visitare i Giardini Sonori La Borie, 14 ettari di giardini nel cuore di una tenuta storica del XVII secolo.

La particolarità di questi giardini è che sono costituiti da diversi spazi che formano un violino: il labirinto, lo stagno e il suo strumento di ceramica di 100 metri quadrati, la via dell’acqua, il teatro della vegetazione, l’oratorio e il suo vaso musicale, il legno della musica, l’orto-frutteto, la colombaia dove orchestriamo, piante e prati con effetto luminoso.

Il giardino è affascinante perché combina suoni naturali e suoni derivanti proprio dai particolari strumenti in ceramica e porcellana.

 

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