Cosa vedere a Liegi, veduta panoramica
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Cosa vedere a Liegi

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Perfetta per essere scoperta a piedi, Liegi sorge lungo il fiume Mosa, nella regione belga della ⇒ Vallonia, poco distante dai Paesi Bassi e dalla Germania. Sono poco meno di 200.000 i residenti stabili in questa città che oggi rappresenta una deliziosa meta medievale.

Liegi è il comune più grande della Vallonia e terza città del Belgio, dopo ⇒ Bruxelles e ⇒ Anversa. Città vivace, Liegi è una città ospitale e i suoi abitanti sono tra i più allegri e conviviali di tutto il Belgio. Luogo di nascita di Carlo Magno ma anche sede di uno dei più grandi palazzi del Belgio, la città annovera nel suo centro urbano numerosi musei e teatri. Purtroppo la città è stata anche protagonista di uno sviluppo edilizio incontrollato che negli anni '60 e '70 dello scorso secolo l'hanno parzialmente deturpata, cambiandone parecchio la fisionomia.

 

Cenni storici

Cosa vedere a Liegi, l'Opera
Liegi, Teatro dell'Opera

La città di Liegi è stata fondata nel 558 con il nome di Vicus Leudicus. Nel primo periodo rimase un anonimo villaggio agricolo fino al 705, anno in cui San Lamberto venne assassinato nella attuale omonima piazza. Fu il successore, Sant'Uberto, a volergli intitolare una chiesa nel 718. L'episodio diede inizio allo sviluppo della città, divenendo nel IX e X secolo residenza del clero e la presenza dei vescovi imperiali, tra cui Notger, diede modo di essere riconosciuta come città, aiutata anche dalla ripresa economica del secolo successivo.

Qui nacque Carlo Magno che fondò il Sacro Romano Impero e che alla sua morte venne dichiarato santo, onorificenza riconosciuta unicamente nel vescovado di Liegi.

Divenne capitale del Principato Indipendente di Liegi alla fine del X secolo, rimanendo parte dell'impero fino all'annessione alla Francia, nel 1792. Liegi fu anche l'unico Principato a rimanere nel Sacro Romano Impero dalla sua fondazione nell'800 fino alla sua caduta, nel 1806. Liegi fu l'unica zona a rimanere quasi esclusivamente francofona e ancora oggi si ritiene che la lingua francese ebbe inizio proprio dalla Vallonia e nel nord della Francia come lingua alternativa rispetto al latino parlato dai nobili.

 

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Cosa vedere a Liegi

Cosa vedere a Liegi, veduta centro storico

Con un passato da città metallurgica, ben ricordato all'interno della → Maison de la Metallurgie, museo che descrive proprio le origini industriali della città, Liegi è una città vivace che con cura mantiene le sue antiche tradizioni. Nota anche per la sua importante produzione di vetro, la città vallona è particolarmente piacevole da scoprire passeggiando, scoprendo il suo centro storico ma anche i quartieri più caratteristici.

 

Palazzo dei Principi Vescovi

Iniziamo a scoprire Liegi dalla piazza centrale, quella intitolata a Saint Lambert e che ospita al suo interno il Palazzo dei Principi Vescovi, noto anche come Palazzo vescovile e al cui interno hanno sede il Governo provinciale e anche il Palazzo di Giustizia.

Un tempo qui era presente una cattedrale, proprio intitolata a St. Lambert, distrutta durante la Rivoluzione Francese. Oggi il suo modello, insieme alle rovine recuperate, sono presenti nel Museo di Arte Sacra.

Grand Curtius

Se volete approfondire la storia e la cultura di Liegi scegliete di visitare il complesso del Grand Curtius, dove hanno sede il museo di storia e arte locale, il Musée d’Armes e il Museo del Vetro, tutti riuniti in un unico palazzo rinascimentale in passato proprietà di un ricco imprenditore.

L'edificio è situato sul lungofiume della Mosa ed è facilmente riconoscibile per la sua facciata rosso brillante mentre al suo interno, oltre ai musei, troviamo rilievi in stucco e dipinti artistici di scene storiche e religiose. Il quartiere dell'Oltremosa, posto a destra del fiume, è anche noto per essere il luogo di nascita di George Simenon, l'autore del commissario Maigret, oggi ricordato con un percorso che racconta proprio la sua gioventù a Liegi.

Museo della Resistenza

Imperdibile tra le cose da visitare a Liegi il Fort de Huy con il suo Museo della Resistenza e i suoi campi di concentramento.

Costruito nel 1823 dove in precedenza esisteva un castello demolito nel 1717, la fortezza è stata occupata dai tedeschi durante la Seconda Guerra Mondiale che lo hanno trasformata in luogo di detenzione. Qui sono stati infatti imprigionati oltre 7.000 uomini e donne di varie nazionalità e oggi viene ricordato come una testimonianza tra i campi di concentramento nazisti.

Cattedrale di Saint Paul

Il principale simbolo religiosi della città è la ⇒ Cattedrale di Saint Paul, costruita nel XIX secolo sui resti di quelli che nel X secolo erano quelli di una chiesa romanica, poi ricostruita nel XIII secolo come cattedrale gotica. Al suo interno, in una unica navata, troviamo affreschi e vetrate colorate, altro ricordo della Liegi produttrice di vetro. Tante anche le reliquie che possiamo ammirare, tra cui quella proprio di San Lamberto, qua custodite da oltre un secolo.

Chiesa di Saint-Jacques le Minor

La Chiesa di Saint-Jacques-le-Mineur (San Giacomo Minore) è una delle più importanti strutture religiose di Liegi.

L'imponente chiesa ha una storia millenaria: fu eretta intorno al 1015 come abbazia benedettina in stile romanico, venendo successivamente ricostruita nel XVI secolo secondo lo stile gotico. Questa grande chiesa è uno dei monumenti architettonici più importanti della Vallonia, riccamente decorata con vetrate colorate del Cinquecento e sculture di santi del Seicento. Dell'originale struttura romanica si è conservato il solo atrio anteriore, sul lato occidentale della chiesa.

Montagne de Bueren

Non spostiamoci di molto per visitare il Parco della Cittadella, forse l'area storica più importante da visitare a Liegi. Siamo sulla cima di una collina, raggiungibile con una lunga scalinata che è anch'essa tra le attrazioni della città, la ⇒ Montagne de Bueren. Per secoli in questa cittadella vennero realizzate una serie di fortificazioni diventando, nel XII secolo, una vera e propria cittadella. Oggi nel parco sono ammirabili alcuni resti delle antiche fortificazioni e a resti delle mura difensive.

 

Altro da vedere a Liegi

Cosa vedere a Liegi, Opéra Royal de WallonieProseguiamo a scoprire cosa vedere a Liegi da un teatro, quello dell'Opéra Royal de Wallonie che ha sostituito il precedente Théâtre Royal de Liège. Una volta varcato l'accesso potrete ammirare un classico esempio di teatro dedicato a rappresentazioni di alto livello mentre all'esterno meritano i tanti dettagli di questo edificio del XIX secolo.

Grazie alla prestigiosa Università, Liegi è una città giovane e vivace. Il fulcro della movida lo troviamo a Le Carrè, il quartiere preferito dagli studenti dove ci sono diversi locali e pub ma anche una discreta offerta di ristoranti, alcuni di buon livello. Quest'area della città è quella da preferire per trascorrere una serata spensierata e divertente.

 

Cosa vedere a Liegi, Museo de La Boverie
Museo de La Boverie di Liegi

Torniamo alla cultura con La Boverie, il Museo di Belle Arti organizzato in collaborazione con il Louvre di Parigi. Il suo edificio, inizialmente realizzato in occasione dell'EXPO del 1905 è stato recentemente ampliato per ospitare una nuova collezione di opere d'arte, raccolte grazie alla collaborazione con altri musei. Qui sono state anche messe in mostra temporanea proprio alcune delle opere del Louvre.

 

Cosa vedere a Liegi, Parco UrbanoConcludiamo la nostra visita a Liegi con l'attrazione naturale più importante della città, il suo → Giardino Botanico. Fondato nel 1819, la sua sede originale era diversa, collocato in quella che oggi è la piazza Cockerill, poco distante dalla Cattedrale.

Oggi invece la nuova sede di Rue Fuesch, una zona verde della città, ha permesso di costruire nuove serre, adibite a ospitare varie mostre. All'interno del Giardino Botanico di Liegi sono presenti diversi alberi secolari.

 

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Come raggiungere Liegi

Cosa vedere a Liegi, la stazione ferrovaria

L'aeroporto cittadino è quello di Liège-Bierset, dove atterrano soprattutto voli charter e qualche volo di linea. In alternativa, per avere voli diretti con l'Italia, è consigliabile atterrare all'aeroporto Nazionale di Bruxelles dove sarà possibile raggiungere Liegi in treno. Anche l'aeroporto di Charleroi, con connessioni anche dall'Italia, potrà essere considerato, specie per la presenza di alcune compagnie Low Cost.

In treno Liegi è collegato da Parigi, Francoforte, Anversa e Bruxelles. Della futuristica stazione ferroviaria di Liegi Guillemins ne abbiamo parlato in ⇒ questo articolo.

In macchina Liegi è invece raggiungibile da Milano con un percorso di circa 800 km passando dalla Svizzera e quindi dal Lussemburgo. La tempistica media è di circa 8 ore di viaggio.

Per un viaggio comodo ed economico potreste prendere in considerazione anche le compagnie che servono Liegi in bus. Essendo tratte e tariffe in continuo cambiamento, meglio verificare costi e orari direttamente sui siti web.

 

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Ultimo aggiornamento 22 aprile 2022

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