Scopriamo il quartiere di Farang

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icona-articoloNella caotica capitale della Thailandia, Bangkok, troviamo sapientemente miscelati tradizione e contemporaneità, alti grattacieli affiancati a vivaci palazzi orientali. Uno dei quartieri simbolo di questo contrasto è quello di Farang, il quartiere il cui significato è straniero, ovvero qualcuno che non è nato ne vissuto da queste parti. I thailandesi, infatti, definiscono farang proprio chiunque non sia nato in Thailandia e dallo status non è possibile uscire. Il termine non è dispregiativo, rappresenta solo la diversità tra i thailendesi di nascita da coloro che vogliono integrarsi. I Thailandesi sono un popolo sociale e convivono felicemente con turisti e stranieri. Pronti a conoscere il quartiere Farang di Bangkok?

 

Il quartiere Farang, Bangkok

East Asiatic Company

Bangkok East Asiatic Company

Iniziamo a scoprire cosa vedere nel quartiere di Farang a due passi dal Mandarin Oriental Hotel, uno degli alberghi caratteristici della zona. All'esterno potrà sembrare un piccolo grattacielo come altri ma al suo interno, con un tipico design di hotel di alta classe, troviamo degli splendidi giardini. Qui hanno soggiornato, giusto per citare alcuni nomi, Joseph Conrad, Noèl Coward e Graham Green.

Prendendo come spunto il Mandarin Oriental Hotel si dovrà cercare l'Oriental Avenue, la passeggiata che costeggia il fiume di Bangkok. Verso la fine intravederete un grande edificio anticipato da una scalinata e con la bandiera dell'Olanda che sventola nelle giornate di vento. Avrete raggiunto l'East Asiatic Company, la società mercantile fondata nel 1897 e dal 1901 stabiliti al suo interno, inaugurando una nuova era economica a Bangkok. La struttura va ammirata dall'esterno, al suo interno non è accessibile ai turisti e rappresenta uno dei simboli commerciali della città.

Cattedrale dell'Assunzione

Non allontaniamoci di molto, attraversando l'arco che compone l'edificio, per raggiungere la strada che corre parallela rispetto al fiume.
Sulla vostra sinistra raggiungerete la → Cattedrale dell'Assunzione, struttura riconoscibile per il suo colore bianco a rosa. Questa è la zona dove i primi coloni europei si insediarono e la chiesa, la principale dell'Arcidiocesi di Bangkok, era il luogo dove i fedeli si ritrovavano. Intitolata all'Assunzione di Maria, la Cattedrale è stata inaugurata nel 1910 in stile rococò e al suo interno è presente l'altare interamente realizzato in marmo francese e un soffitto interamente decorato.

L'Ambasciata di Francia

Riprendendo la strada percorsa, in direzione nella nostra base di partenza, il Mandarin, troverete uno degli altri edifici storici tra le cose da vedere a Farang.
Siamo di fronte all'antica struttura dell'ambasciata francese, costruita nella metà del XIX secolo. Si tratta della seconda ambasciata più antica mai insediata a Bangkok, tutt'oggi in funzione. Merita fermarsi qualche minuti per ammirarel'affascinante giardino all'inglese, uno dei più interessanti di tutta la città.

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Link-uscita icona  Dusit, il quartiere ricco di Bangkok

La Vecchia Dogana

Continuiamo la nostra passeggiata nel quartiere Farang per raggiungere il prossimo edificio da visitare, quello della Vecchia Dogana.

Eretto nel 1880, questa fu la prima dogana di Bangkok, sostituita in seguito da impianti portuali più moderni lungo il fiume. Rimase in funziona per oltre 60 anni fino alla data del suo definitivo trasferimento nel nuovo porto di Khlong Toey. L'edificio oggi ospita i Vigili del Fuoco che utilizzano la struttura come attracco per i propri mezzi di soccorso. Il palazzo è decadente ma rimane comunque una delle zone più affascinanti e storiche del quartiere di Farang.

Moschea Harun

Non dovrete camminare molto per raggiungere uno degli altri punti interessanti di Fareng.

Parliamo della Moschea Harun, il luogo di ritrovo della piccola comunità di musulmani di Bangkok, che qui si riunisce ogni venerdi. Non è semplicissimo da trovare e una volta individuata cercate l'accesso laterale. Lo riconoscerete dalla presenza di un cartello verde le cui scritte sono in arabo.

Ambasciata Portoghese

Altra ambasciata presente a Farang è quella del Portogallo.

Questa è la più antica ambasciata straniera di Bangkok ed è qua ospitata dal lontano 1820. Fu proprio il Portogallo a intraprendere rapporti commerciali con la Thailandia, già nel XVI secolo. I portoghesi furono inoltre i primi a ottenere una concessione per poter insediare un ufficio amministrativo nella capitale. In precedenza tutti i rapporti commerciali avvenivano dalla citta malese di Melaka.

 

River City Shopping Complex

L'antico quartiere di Farang, passeggiata nei vicoli
Proseguiamo la nostra visita di Farang spostandoci di qualche centinaio di metri. Sarà probabilmente quanto basta per vedere cambiare completamente la geografia del quartiere.

La direzione è quella del fiume, quella che ci permetterà di raggiungere il River City Shopping Complex. Siamo nel più importante centro commerciale di Bangkok specializzato in antichità del sud-est asiatico. Qui ogni mese si svolgono aste in cui vengono vendute le antichità presenti.Oltre a questo troverete anche delle mostre d'arte e sarà facile immergersi nella cultura locale.

 

Chiesa del Santo Rosario

Farang ha naturalmente ancora molto altro da potervi offrire ma se volete visitare solo le principali attrazioni, allora siamo alla conclusione del nostro viaggio.

Siamo in uno degli altri edifici di culto presenti nel quartiere, la Chiesa del Santo Rosario. La sua costruzione è avvenuta sui resti di una precedente chiesa, quella edificata nel 1787 dai cattolici portoghesi, fuggiti alla distruzione di Thon Buri per opera dei birmani. Gli abitanti la conoscono con il nome di Wat Calavar, questa chiesetta elegante in stile gotico vanta preziose vetrate. Da qui, si può proseguire per circa 800 metri lungo il fiume fino al Wat Traimit, il Tempio del Buddha d'Oro, alla stazione ferroviaria restaurata di Hua Lamphong e a Chinatown.

 

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Ultimo aggiornamento 21 aprile 2022