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Visitare Casa Bianca, guida di viaggio
Cosa vedere alla White House

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La Casa Bianca (White House) è indubbiamente una delle attrazioni fondamentali a Washington D.C.
Il simbolo del potere politico per eccellenza si trova al 1660 Pennsylvania Avenue ed è fra gli edifici più conosciuti al mondo, location di numerose serie tv e una tra le attrazioni più importanti degli States.

Progettata inizialmente da un architetto francese, al suo posto venne presto insediato James Hoban, noto architetto irlandese naturalizzato statunitense. L’idea era quella di una grande villa in cui dovevano trovare due saloni imponenti a forma ovale.
Il suo stile neoclassico richiama quello tipico inglese.
Scopriamo la Casa Bianca.

Visita alla Casa Bianca Washington D.C.

Guida della Casa Bianca, Washington
Casa Bianca, veduta frontale

La Casa Bianca nasce come President House, in seguito rinominata Executive Mansion e  dai suoi primi giorni era ben chiaro l’obiettivo della sua progettazione.
Lo scopo era, infatti, racchiudere in una unica struttura l’essenza degli Stati Uniti.
La stessa città di Washington DC nasceva come una grande scacchiera dove, proprio nel suo centro, trovava spazio la Executive Mansion.

Nel tempo la capitale si è ampliata e oggi l’edificio non è più posto nel cuore della città, pur conservando ancora una posizione piuttosto centrale.

Voluta da George Washington, il primo Presidente non fece in tempo ad abitarla. Scomparve infatti quando i lavori erano a buon punto ma non ancora completata. Numerose furono le critiche ai lavori e già il secondo Presidente, Thomas Jefferson, accolse i tanti reclami definendola troppo grande per qualsiasi esigenza.
Concluso il periodo di proclami elettorali, fu lo stesso Jefferson a ingrandirla e a richiedere alcune modifiche.

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La costruzione della Casa Bianca

Guida della Casa Bianca, Washington

La prima pietra venne posta nel 1792 e in otto anni venne completata.
E’ uno degli edifici più rinnovati al mondo: ogni Presidente apporta modifiche che l’adeguano alle esigenze dei nuovi occupanti.

In passato però venne anche distrutta. Accadde durante la guerra contro l’Inghilterra quando un devastante incendio la compromise piuttosto seriamente, lasciandola per quasi un anno pericolante. Fu lo stesso Hoban a riprendere in mano il progetto e a ricostruirla nelle parti danneggiate. Con questo rifacimento venne in mente all’architetto di rendere tributo al nuovo edificio colorandolo completamente di bianco.

Nasce cosi la Casa Bianca.
In realtà l’appellativo divenne concreto solo molto dopo, nel 1902.

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Come raggiungere la Casa Bianca

Guida alla Casa Bianca, Washington
Particolare degli interni della Casa Bianca

Per raggiungere la Casa Bianca il mezzo di trasporto ideale è sicuramente la rete della metropolitana.

Le linee Blu, Orange e Silver vi permetteranno di raggiungere, con una camminata di qualche minuto, il Visitor Center.
La fermata Center Station invece vi condurrà a una decina di minuti da Lafayette Square, il punto ideale da dove vedere la facciata della White House.

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Si può visitare la Casa Bianca?

Guida alla Casa Bianca, Washington

Pronti al White House Tour?
Una volta raggiunta è naturalmente forte il desiderio di poterla visitare.
Gli americani possono inoltrare la richiesta attraverso il rappresentante politico al Congresso mentre i cittadini stranieri devono seguire una procedura più complicata.

Come prima cosa si deve contattare l’Ambasciata Italiana (o la propria, in caso di diversa cittadinanza) e inoltrare una richiesta in cui dovranno essere elencati i nomi dei richiedenti e il periodo di permanenza in città.
In realtà spesso le informazioni sono contrastanti ed è sempre meglio informarsi al Centro Visitatori.
Le visite alla White House sono pianificate ogni giorno tra le 7.30 e le 11.30, domenica esclusa.
Attenzione, i minori non sono mai ammessi come visitatori.

E’ comunque proprio al Centro Visitatori che potrete rivolgervi per conoscere, qualora non siate riusciti ad accedere, qualcosa della sua storia. Al suo interno, infatti, sono presenti alcune mostre che raccontano alcuni dettagli e avrete modo di ammirare alcuni oggetti simbolo posseduti dai precedenti Presidenti.
In alternativa potete vivere digitalmente con Google Maps, grazie al progetto Google Art Project.

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L’esterno della Casa Bianca

Guida alla Casa Bianca, Washington
La Casa Bianca vista da Google Maps

Molto interessante è anche l’esterno della White House.
Il President’s Park è il grande parco che circonda l’edificio e al cui interno sono presenti varie statue che ricordano la storia degli Stati Uniti. E’ uno dei percorsi da preferire sia per ammirare l’esterno dell’edificio sia per immergersi nella natura. Il percorso ha origine sempre dal Visitor Centre.

Due i percorsi che potrete decidere di percorrere. Quello posto a sud è da preferire durante il periodo natalizio, occasione in cui potreste ammirare il National Christmas Tree, il maestoso albero natalizio. Nel percorso potrete visitare il Second Division Memorial, un tributo ai caduti dell’esercito della Seconda Divisione durante i conflitti mondiali.

Nel percorso di nord, invece, potrete osservare il maggior numero di statue presenti nel parco, passeggiando attraverso Sherman Park. In quest’area del parco è invece presente il First Division Monument.

Per due soli fine settimana, invece, vengono aperti i giardini della Casa Bianca. I due weekend sono uno in primavera e il secondo in autunno. Durante queste aperture viene concesso di poter visitare il Jacqueline Kennedy Garden e il Rose Garden.
L’ingresso agli aventi è gratuito ma è necessario munirsi di un biglietto che è possibile richiedere il giorno stesso dell’evento dalle ore 9 presso l’Ellipse Visitor Pavilion.

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L’interno della Casa Bianca

Guida alla Casa Bianca, Washington

Al suo interno la residenza e il luogo di lavoro del Presidente e di tutti gli addetti ai lavori.
Quasi tutto lo staff viene sostituito a ogni cambio di Presidente, otto anni al massimo, ovvero due mandati.

Se la Casa Bianca ricorda nel suo colore esterno la ragione del suo nome, diverso è il discorso per le sale interne. Qui troviamo infatti altri colori che identificano alcune delle sale più importanti, tra cui la Green o la Blue. Il nome in questo caso viene assegnato in base all’arredamento.

La stanza di maggiore dimensione è la State Dining Room, la sala da pranzo che può ospitare fino a 140 commensali, oppure la Sala Ovale, l’ufficio operativo del Presidente.

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I dintorni della Casa Bianca

Guida alla Casa Bianca, Washington
Il Lincoln Memorial

Tra le cose da vedere a Washington nei dintorni della Casa Bianca è da ricordare il Washington Monument, l’obelisco bianco un tempo visitabile fino alla sua cima e costruzione più alta della città.
Il Lincoln Memorial è ovviamente dedicato al presidente Abraham Lincoln e luogo dove Martin Luther King pronunciò il suo celebre discorso, quello di I have a dream…

Tra le cose da vedere nei dintorni della Casa Bianca merita indubbiamente il Campidoglio, sede del Congresso. A differenza della Casa Bianca è facilmente visitabile al suo interno e anche il suo esterno rimarrà memorabile.

Per concludere aggiungete anche il Jefferson Memorial, il monumento dedicato al Presidente Jefferson, realizzato nei pressi di un laghetto artificiale.

Ultimo aggiornamento: 17 settembre 2020


 

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