La regione del Labrador, Canada

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La selvaggia regione di
Terranova e Labrador, Canada

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Regione del Labrador, mappa
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Il Labrador è una vasta regione dell’est canadese, appartenente alla provincia di Terranova e Labrador, la più orientale del Canada, popolata da circa 520 mila abitanti ed estesa oltre 405 mila km². La vasta area subartica del Labrador, dal carattere selvaggio, si trova a est rispetto il Quebec e si estende da Capo Chidley, a poco più di 800 km dalla Groenlandia, fino allo Stretto di Belle Isle, oltre 960 km più a sud.

Oggi, la regione del Labrador conta al suo interno circa 20-30 mila residenti, che in proporzione ai 270 mila km² di estensione rendono questo uno dei territori meno densamente popolati del mondo al di sotto del Circolo Polare Artico. I rimanenti 500 mila abitanti della provincia risiedono nell’Isola di Terranova.

A metà del XVI secolo, questa costa fu testimone di uno sviluppo economico di carattere quasi industriale, gestito dai balenieri baschi. Oggi però, i pochissimi residenti che sfidano il clima della regione si occupano per la maggior parte di pesca, produzione di legname e di energia idroelettrica ed estrazione del ferro.

Parlando invece di paesaggi, i fiordi presenti incidono profondamente il terreno roccioso, mentre nell’interno della regione si ergono le vette più alte del Canada. Verso sud e ben più accessibili, si possono trovare una serie di insediamenti lungo lo Stretto di Belle Isle, collegati da una strada asfaltata e raggiungibili in traghetto da Terranova.

Come raggiungere la regione del Labrador

La regione del Labrador, lago PyramidalPer raggiungere la provincia canadese di Terranova e Labrador non vi sono numerose alternative, optando per lo più in soluzioni via aerea. Nonostante ciò esistono strade come la Rte. 389, parzialmente in ghiaia, che percorre gli oltre 610 km fra Baie Comeau, sul San Lorenzo, Labrador City e Wabush. Un’altra strada di ghiaia, la Rte. 500, partendo da Labrador City, percorre circa 523 km verso est fino a Goose Bay.

Per quanto riguarda il mare, Goose Bay è punto d’approdo per le navi che servono l’aspra costa settentrionale o che effettuano il collegamento con Lewisporte, a Terranova. Esiste inoltre un traghetto verso nord che porta fino a Nain, facendo tappa presso piccoli centri. È bene ricordarsi che Terranova e Labrador sono due territori distinti, dettati rispettivamente dall’Isola di Terranova, dove è racchiusa la netta maggioranza degli abitanti, e dalla regione di Labrador, l’area della terraferma canadese più orientale.

Una volta che si raggiunge la regione di Labrador sarà poi necessario prendere una nave, o un volo, per spostarsi nell’Isola di Terranova, posta più a sud. Tuttavia, l’importanza economica e il numero di abitanti nettamente superiori di Terranova fanno sì che i collegamenti siano più frequenti e numerosi verso l’isola, piuttosto che verso il Labrador.

 

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Cosa vedere nella regione del Labrador

La città di Saint John’s

La regione del Labrador, veduta di St. Johns

Saint John’s è la capitale della provincia di Terranova e Labrador e la città più antica fondata in Canada. Costruita con un’architettura principalmente basca e irlandese, nelle sue piccole case colorate che si succedono lungo le vie in pendenza vivono circa 100 mila abitanti. La città nata come colonia britannica degli anni ottanta del Cinquecento fu assalita ripetutamente dai francesi e olandesi nei due secoli seguenti. Costruita principalmente con materiali legnosi, subì nel corso del XIX secolo ben quattro incendi che la distrussero quasi interamente. Questo centro storico è stato anche teatro di guerre e ha assistito al primo messaggio telegrafico lanciato da Marconi.

Gli amanti del buon bere non devono perdersi la visita allo straordinario quartiere di Quidi Vidi, interamente dedicato ai pub e alle tipiche birre canadesi.

 

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Red Bay National Historic Site

La regione del Labrador, Red Bay National Historic Site

Tra le cose da vedere nella regione di Terranova e Labrador risulta imperdibile il sito storico nazionale noto come Baia Rossa. Posizionato sui resti della base principale dei balenieri baschi di un tempo, la baia risale al 1500 quando le acque della Red Bay erano popolate da un numero elevato di balene. Furono i balenieri di Spagna e Francia a stabilire qua un porto con lo scopo di facilitare il commercio dell’olio di balena, usato per l’illuminazione. Successivamente Red Bay divenne una città baleniera, oggi patrimonio mondiale dell’UNESCO. Oltre ai resti della base, nel sito sono presenti un chalupa (scialuppa) di otto metri, che i balenieri hanno usato sull’Oceano per arpionare il loro pescato gigante, assieme a collezioni assemblate di ossa di balena.

Spostandoci in barca o in kayak alla vicinissima Saddle Island, si troveranno infine i resti del passato miracolosamente preservati. Qui è presente la casa della prima produzione di olio di balena su larga scala nel mondo, conservata dopo 500 anni dalla sua chiusura.

 

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Maritime Archaic Burial Mound National Historic Site


Assai più datato è il tumulo funerario del Maritime Archaic Burial Mound National Historic Site. Questo sito segna il luogo di sepoltura di un bambino arcaico marittimo morto circa 8.000 anni fa.

Tra i vari reperti rinvenuti con i  resti del bambino, ci sono una zanna di tricheco, una testa di arpione, pietre dipinte e un fischio d’osso, appartenenti al periodo arcaico. Una mostra sul sito e i suoi rinvenimenti è sposta al Labrador Straits Museum.

 

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Battle Harbour

La regione di Terranova e Labrador, Battle Harbour

A nord di Red Bay sull’omonima isola, Battle Harbour era un tempo considerata la capitale del Labrador, accessibile tramite un traghetto in funzione da giugno a settembre. Ora spopolata, si possono visitare alcuni ex stabilimenti commerciali ed esposizioni sulla storia della pesca.

Questa stazione di pesca estiva era, in passato, un insediamento permanente e fu per due secoli il centro economico e sociale della costa sud-orientale del Labrador. Grazie  agli stabilimenti mercantili di sale nati nel 1770, si sviluppò una fiorente comunità che era conosciuta come la capitale del Labrador. Caduta in declino a seguito di riduzioni della pesca del merluzzo e di un grande incendio nel 1930, l’insediamento fu abbandonato.

Ultimo aggiornamento 31 maggio 2021


 

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