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La Cattedrale di sale a Zipaquirá, Colombia

icona-articoloLa Cattedrale di sale è una delle attrazioni più incredibili del Sud America.
Posta a Zipaquirà, in Colombia, a circa 41 km dalla capitale Bogotà. La cittadina è tra le più note del Sud America per l’estrazione mineraria, una zona dove viene estratto il cloruro di sodio, una delle risorse naturali molto preziose per l’economia del paese.

Siamo anche in uno tra i più importanti luoghi del dipartimento di Cundinamarca e in precedenza appartenente alla regione dell’antica Savana di Bogotà. Qui sorge, dal 2007, quella che è considerata la prima meraviglia della Colombia, la Cattedrale di Sale, uno dei santuari cattolici più importanti del paese e anche uno spazio sacro tra i più celebri del mondo.

La storia della Cattedrale di sale di Zipaquirà

Cattedrale di sale a Zipaquirá, Colombia

Il centro urbano vide la sua fondazione nel XVII secolo, sin da subito fu chiara l’importanza del territorio adiacente: uno tra i migliori luoghi nel paese per gli scavi minerari di sale.

Gli anni passano, gli scavi si sviluppano e la vita dei minatori diviene sempre più opprimente. E’ celebre che i colombiani siano tra i più devoti al mondo, motivo per cui anche in uno tra i luoghi maggiormente opprimenti del paese si è deciso di realizzare un luogo sacro. Nell’ultimo decennio del XX secolo viene quindi progettata, ideata e realizzata la più pittoresca e surreale cattedrale del continente sudamericano: la Cattedrale di Sale a Zipaquirá.

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La struttura

Cattedrale di sale a Zipaquirá, Colombia

L’ingresso è accessibile unicamente da un tunnel.
Il primo approccio non è certo quindi quello di una escursione piacevole, anzi.
Scarsa illuminazione, ambiente umido e costante odore di zolfo possono far desistere dalla  voglia di visitare la cattedrale di sale di Zipaquira. Superata però la difficoltà iniziale non sarà difficile proseguire per accedere all’interno della maestosa struttura.

L’unico edificio di culto letteralmente scavato nel sale è sito a circa 600 metri sotto terra, nell’ormai dismessa miniera di sale. Notevolmente trafficata durante la Pasqua e il Natale, la Cattedrale di Sale di Zipaquirà è una meraviglia architettonica, strutturata e ramificata lungo le varie caverne e tunnel realizzati interamente dai minatori.

Il tempio si presenta con tre navate, rappresentanti la nascita, la vita e la morte di Cristo. A coronare la struttura vi è una cupola, da cui pende il lampadario, alla cui base è possibile ammirare l’enorme croce che dalla parete illumina l’intero ambiente di un colorito violaceo.
In origine i minatori pregavano radunandosi in un piccolo santuario risalente agli anni ’30 e costruito all’interno delle caverne. All’epoca era venerata la Vergine del Rosario di Guasá, il patrono dei minatori, per proteggerli da gas tossici, esplosioni e da altri incidenti.

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La trasformazione da miniera a luogo di culto

Cattedrale di Sale a Zipaquirà

Dopo aver estratto il sale, i minatori hanno lasciato sulla loro scia una vasta rete di grotte, buche e passaggi. L’ingegnere minerario in pensione Jorge Castelblanco afferma che le caverne maggiormente utilizzate sono già chiuse. Tuttavia i minatori e gli ufficiali della chiesa di Zipaquirá, figure influenti in questo paese profondamente cattolico, persuasero il governo colombiano a convertire gli spazi vuoti in una chiesa nel 1953.

I problemi strutturali costrinsero la sua chiusura nel 1990. Fu allora che 127 minatori assieme a un buon numero di scultori si impegnarono per costruire l’attuale cattedrale, situata a 50 metri circa sotto del santuario originale.

La chiesa sta anche dando nuova vita all’economia locale. L’estrazione del sale a Zipaquirá è diminuita e la principale attività economica è diventata il turismo. Ogni anno si stima che oltre 600.000, tra turisti e pellegrini, la visitano.

Ultimo aggiornamento: 28 settembre 2020


 

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