I 5 Grandi Laghi del Nord America

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icona-articoloBasterà guardare una cartina del Nord America per scoprire rapidamente a nord-est, sul confine tra Canada e Stati Uniti, una grande zona ricoperta da enormi masse d'acqua.  Siamo nella regione dei Grandi Laghi, al cui interno sono presenti 5 immensi laghi con divese città e mtropoli, per un totale di oltre 200 chilometri quadrati.

La loro formazione risale al termine dell'ultima era glaciale, oltre 10.000 anni fa, quando gli immensi ghiacciai si ritirarono portando alla formazione di voragini nel terreno, nel tempo colmate dalle acque.

I cinque laghi che compongono l'omonima regione dei Grandi laghi sono:

  • Il lago Superiore, che si estende per oltre 82 mila km2
  • Il lago Michighan e il lago Huron, entrambi di quasi 60 mila km2
  • Il lago Erie con una estensione di poco più di 25 mila km2
  • Il lago Ontario che non raggiunge i 20 mila km2 

In totale questi enormi bacini d'acqua si spartiscono il 20% dell'acqua dolce del nostro pianeta, e sono tutti connessi tra di loro da stretti o fiumi. Tra questi va ricordato il fiume Niagara, che collega il lago Erie al lago Ontario ed ospita alcune tra le più spettacolari cascate al mondo. Sono anche spesso stati protagonisti della crescita degli Stati Uniti e del Canada. Furono loro, infatti, a permettere il commercio tra le grandi città, grazie anche ad alcuni fiumi emissari e alla loro diretta connessione con l'Oceano Atlantico. Pronti quindi a scoprire i Grandi Laghi del Nord America?

 

I Grandi Laghi del Nord America

I Grandi Laghi del Nord America sono stati protagonisti del successo del Nord America e spesso nei dintorni sorgono grandi città.

E' il caso di Chicago, che sorge sulle sponde del Lago Michigan oppure di Cleveland e Detroit che invece sono nelle vicinanze del Lago Erie. Ma occorre citare anche Toronto che invece è sulla costa del Lago Ontario. Per scoprire al meglio la regione è possibile partecipare a un tour in elicottero che vi potrà portare a vederli dall’alto.  Se invece volete sapere il periodo migliore per visitare i Grandi Laghi del Nord America, la risposta è piuttosto semplice: l'estate. Si tratta infatti della stagione con giornate più lunghe e limpide ma se invece vogliamo parlare di fascino, allora scegliete sicuramente l'inverno, quando il contorno innevato regala un panorama indimenticabile.

 

Il Lago Superiore

I grandi laghi del Nord America, Lago Superiore visto dal Canal Park di Duluth
Lago Superiore visto dal Canal Park di Duluth

Siamo di fronte al lago di acqua dolce più grande del mondo, il Lago Superiore.

Nonostante la sua dimensione, il suo nome deriva dalla sua posizione, al di sopra dell'Huron e oltre a essere il più esteso per superficie è anche il terzo per maggior volume.

La sua posizione è all'interno sia del Canada che degli USA e al suo interno sono presenti numerose isole tra cui  l’Isle Royale, geograficamente appartenente al Michigan ma in realtà più vicina alle coste canadesi. Compone, insieme a centinaia di altre piccole isole, il Parco Nazionale di Isle Royale.

Con i suoi 28.750 km2 con una lunghezza di 563 km e una larghezza di 406 km, il Lago Superiore incontra diverse città e numerosi porti. La città ideale da cui partire per la sua conoscenza è Thunder Bay, in Canada, e tra i luoghi imperdibili che si affacciano sul bacino lacustre merita Pictured Rocks National Lakeshore nel Michingan e Split Rock, nel Minnesota.

 

 

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Lago Michigan

I grandi laghi del Nord America, Lago Michigan
Veduta sul Lago Michigan, Stati Uniti d'America

Di origine glaciale , il lago Michigan si affaccia su Chicago anche se attraversa gli stati del Michigan, Wisconsin, Illinois e dell’Indiana.

Il lago ha una forma allungata ed è lungo 500 km con una larghezza di 190 km e con una profondità massima di solo 280 metri, meno di quello di un lago italiano mediamente. Lungo il tragitto del lago Michigan merita una visita Fayette Town, costruita nel 1891 e in passato una florida città, vivace ed economicamente ricca, grazie alla prospera industria del ferro, sebbene oggi non più in attivo. La località preserva il suo caratteristico stile del XIX secolo, alche la rende una delle più suggestive tra quelle sulle sponde del Lago Michigan.

 

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Lago Huron

Grandi Laghi del Nord America, Lago HuronIl Lago Huron è collocato al centro dei Grandi Laghi del Nord America, con a ovest il Lago Michigan, con cui è direttamente collegato grazie allo Stretto di Mackinac, a nord il Lake Superiore e a sud i Lake Erie e Lake Ontario.

Seppur in posizione, apparentemente, strategica, non vi sono grandi metropoli lungo le sue coste, la cui unica grande città, nelle immediate vicinanze, è Detroit, collocata a circa 90 km verso sud in linea d'aria. A circa 200 km dalla sponda più vicina, sempre in linea d'aria, trova sede la più grande città del Canada, Toronto.

Una caratteristica interessante del Lago Huron, nella sponda statunitense, è la presenza di lunghi ed affascinanti litorali sabbiosi, che formano alte dune che regalano un panorama perfetto per attività escursionistiche o anche per semplici picnic in famiglia. Altra caratteristica  è la presenza della più grande isola del mondo collocata in un lago, la Manitoulin Island, raggiungibile in auto grazie al ponte che la collega alla terraferma.

 

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Lago Erie

I grandi laghi del Nord America, veduta sul Lago Erie
Veduta sul Lago Erie da Port Stanley, in Ontario

Proseguiamo a scoprire i Grandi Laghi del Nord America con un lago dalla profondità relativamente bassa.

Siamo di fronte al Lago Erie, una una estensione di oltre 25.000 km2 e posizionato tra l’Ontario, nel territorio canadese, e gli stati Ohio, Pennsylvania, New York e Michigan degli USA.

Due sono le città importanti che lo caratterizzano, Detroit e Cleveland, entrambe quasi in miseria dopo le crisi economiche degli ultimi anni ma indubbiamente da visitare per uno dei percorsi meno scontati di una visita nel Nord America. Come per l’Huron, anche il Lago Erie è intitolato al popolo indigeno che qua viveva prima della colonizzazione. Tra i Grandi Laghi del Nord America, il Lago Erie è quello che ha una temperatura più elevata per via delle più modeste dimensioni.

 

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Lago Ontario

I Grandi Laghi del Nord America, Lago OntarioIl più piccolo dei Grandi Laghi d’America è il Lago Ontario, suddiviso tra lo Stato di New York e la provincia omonima dell’Ontario, in Canada.

Con meno di  19.000 km² di estensione, il quattordicesimo bacino d’acqua lacustre del pianeta ha numerosi porti nel suo percorso, tra cui i canadesi Cobourg e Kingston e gli statunitensi di Oswego e Rochester. Tra i suo emissari il noto fiume San Lorenzo è sicuramente il più importante mentre numerose sono le cose che è possibile visitare nel tragitto.

Oltre a Toronto, dove la città può essere visitata anche con una crociera proprio sul lago, sempre in Canada può essere meritevole di una visita Kingston, la vecchia capitale dell’Upper Canada e naturalmente la cascate del Niagara.

 

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Visitare i Grandi Laghi

I grandi laghi del Nord America, grande nave salpa al Lago Superiore
Grande nave che salpa al Lago Superiore, in Nord America

Come visitare i Grandi Laghi del Nord America?

Le vie principali sono due, quella su strada e quella acquatica. Esisterebbe anche una terza via in elicottero partendo dall'aeroporto di Chicago, già accennata in precedenza, ma si tratta di una delle soluzioni meno convenienti economicamente ma anche la meno consigliata se volete visitare con cura questa splendida regione.

Meglio forse provare il Great Lakes Circle Tour, una strada lunga quasi 10.000 chilometri che percorre le coste di quattro dei cinque i laghi. Questa strada è totalmente percorribile in bicicletta e potrete godervi tutti i paesaggi verdi che ha da offrirvi la regione. Da qua potrete inoltre aggiungere piccoli tratti per visitare le grandi città che si sono sviluppate nella zona, come Detroit, Toronto, Cleveland, Chicago, Rochester, Buffalo e Thunder Bay.

Se volete invece scoprire i Grandi Laghi su imbarcazioni, valutate l'idea di partecipare a gite turistiche organizzate sulle cosiddette "Lakers". Queste grandi imbarcazioni infatti possono trasportare un gran numero di persone intorno ai laghi, ma non riescono a passare per stretti o chiuse. Questo limita un eventuale tour a solo un lago per volta. Se vogliamo invece procedere attraverso queste chiuse dovremo utilizzare imbarcazioni più piccole chiamate "Salties", con cui è possibile che visitare più laghi alla volta. Potremo inoltre raggiungere il Golfo del Messico attraverso l'Illinois Waterway, fino ad arrivare nel Mississippi o anche usufruire delle vie di collegamento verso l'Oceano Atlantico.

Quindi come abbiamo visto visitare i Grandi Laghi è tutt'altro che complicato, una volta atterrati in uno dei tanti aeroporti della zona. Quindi cosa aspettate a fare le valigie e programmare un viaggio alla scoperta di questa regione unica?

 

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