I grandi laghi del Nord America

Il territorio del Nord America è ricoperto dai innumerevoli laghi e cinque di questi forniscono 20% dell'acqua dolce del pianeta. I laghi principali del Nord America sono il Lago Superiore, il Lago Huron, il Lago Michigan, il Lago Erie ed il 'piccolo' Lago Erie che misura solo 20 mila km quadrati. Rappresentano il 20% dell'acqua dolce e sono tutti connessi tra loro da stretti e fiumi, tra cui il Niagara che collega il lago Erie al lago Ontario e ospita le più spettacolari cascate al mondo. Ecco i grandi laghi del Nord America.

Visitare i grandi laghi del Nord America

icona-articoloSicuramente guardando una cartina del Nord America per qualche secondo, salterà all’occhio una zona a nord-est, proprio sul confine tra  Stati Uniti Canada, caratterizzata da enormi masse d’acqua.
Questa è la zona dei grandi laghi del Nord America, che conta 5 laghi maggiori la cui superficie complessiva si estende per oltre 200 chilometri quadrati.

La formazione di questi “grandi laghi” avvenne alla fine dell’ultima era glaciale, quando gli immensi ghiacciai si ritirarono. Questo avvenne circa 10.000 anni fa e portò alla formazione di enormi voragini nel terreno, colmate col tempo dalle acque.

Ecco cosa bisogna sapere per visitare i grandi laghi del Nord America.

I laghi principali del Nord America

I grandi laghi del Nord America
Lago Erie

In questa zona così particolare si estendono 5 laghi tra i più grandi al mondo, come ad esempio il lago Superiore, secondo a livello mondiale per estensione, dopo il Mar Caspio.

I laghi sono, in ordine di dimensione, il già citato lago Superiore, che si estende per oltre 82 mila km2 seguito dal lago Huron e il lago Michigan, entrambi di quasi 60 mila km2. Seguono il lago Erie, che si estende per 25 mila km2 ed infine il lago Ontario di “soli” 20 mila km2.

Questi 5 grandi laghi si spartiscono il 20% dell’acqua dolce del nostro pianeta, e sono tutti connessi tra di loro da stretti o fiumi. Tra questi va ricordato il fiume Niagara, che collega il lago Erie al lago Ontario ed ospita alcune tra le più spettacolari cascate al mondo.

Ognuno di questi laghi ha proprie caratteristiche e propri paesaggi tipici. Vista infatti la loro estensione, possiamo trovare diversi biomi dove sono sorte le svariate città lacustri americane e canadesi, come  Toronto, Chicago e Detroit.

Infatti i laghi hanno avuto un ruolo importante durante l’industrializzazione e la crescita degli Stati Uniti e del Canada. Questi collegavano direttamente all’Oceano Atlantico grazie ad alcuni fiumi, facilitando così l’espansione e il commercio delle grandi città.

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Visitare i laghi

I grandi laghi del Nord America

Ovviamente ora sarà sorta la domanda: ma come si possono visitare questi immensi laghi? Le vie principali sono due, quella su strada e quella acquatica. Esisterebbe anche una terza via in elicottero partendo dall’aeroporto di Chicago, ma i tour della regione sono davvero costosi e non convenienti se volete visitare con calma questa splendida regione.

Vediamo quindi come visitare i grandi laghi del Nord America.

Il primo modo è tramite il Great Lakes Circle Tour, una strada lunga quasi 10.000 chilometri che percorre le coste di quattro dei cinque i laghi. Questa strada è totalmente percorribile in bicicletta e potrete godervi tutti i paesaggi verdi che ha da offrirvi la regione.

Da questa strada potrete inoltre aggiungere piccoli tratti per visitare le grandi città che si sono sviluppate nella zona, come Detroit, Toronto, Cleveland, Chicago, Rochester, Buffalo e Thunder Bay.

Per quanto riguarda la visita dei laghi sulle imbarcazioni, sono presenti gite turistiche organizzate sulle cosiddette “Lakers“. Queste grandi imbarcazioni infatti possono trasportare un gran numero di persone intorno ai laghi, ma non riescono a passare per stretti o chiuse. Questo limita un eventuale tour a “solo” un lago per volta.

Se vogliamo invece procedere attraverso queste chiuse dovremo utilizzare imbarcazioni più piccole chiamate “Salties“, con cui è possibile che visitare più laghi alla volta. Potremo inoltre raggiungere il Golfo del Messico attraverso l’Illinois Waterway, fino ad arrivare nel Mississippi o anche usufruire delle vie di collegamento verso l’Oceano Atlantico.

Quindi come abbiamo visto visitare i Grandi Laghi è tutt’altro che complicato, una volta atterrati in uno dei tanti aeroporti della zona. Quindi cosa aspettate a fare le valigie e programmare un’estate alla scoperta di questa regione unica?

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