Cosa vedere a Essaouira, la città bianca del Marocco

Essaouira, la città bianca del Marocco


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Cosa vedere a Essaouira, Marocco

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icona-articoloAffacciata sulla costa atlantica del Marocco, Essaouira è nota soprattutto per la sua Medina, inserita tra i Patrimoni dell'Umanità dell'UNESCO. A circa 200 km da Marrakech e quasi il doppio da Casablanca, Essaouira fu per lungo tempo l'unico porto del paese aperto al commercio estero e per questo riuscì a prosperare economicamente e urbanisticamente, divenendo anche il principale porto per la spedizione delle merci. Fu il sultano Muhammad III del Marocco che nel 1764 trasformò l'allora cittadina dedicata alla produzione della tintura in una base navale fortificata.

Pronti a scoprire cosa vedere a Essaouira?

 

Cenni storici

Cosa vedere a Essaouira, le strade della medinaSull'origine della città si hanno poche notizie. Per certo si conosce che nel III secolo a.C. la città aveva un'importante ruolo nei commerci, tanto da divenire una delle più ricche città del Nord Africa. In questo periodo Essaouira veniva conquistata dai berberi, che instaurarono una monarchia durata sino al 42 d.C., anno in cui la città veniva annessa alla provincia romana di Tangeri.

Nei secoli a venire la città rimase in secondo piano nella vita politica e nei commerci. Nel frattempo si sviluppava numerosa comunità ebraica divenuta poi essenziale per il rapporto tra il sultano e le potenze estere. Durante il tardo medioevo la città veniva dotata di cinta muraria che la rese un porto attrezzato per i commerci internazionali. In questi anni Essaouira era protagonista di un'ascesa che la rese un punto di riferimento anche nella società marocchina. Il declino, sia economico che demografico, arriva con il protettorato della Francia. I francesi prediligevano Casablanca a Essaouira, investendo nello sviluppo dell'odierna maggiore città marocchina.

Per molti decenni Essaouira vivacchia quasi esclusivamente con la pesca, pratica che ancora oggi è fondamentale per l'economia cittadina. Le ultime decadi hanno portato fortuna alla città, scoperta dal turismo di massa e diventata oggi tappa imperdibile in un viaggio in Marocco.

 

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Cosa vedere a Essauoira

Cosa vedere a Essaouira, medinaCosa vedere a Essaouira, KasbahIniziamo a scoprire cosa vedere a Essaouira conoscendo la struttura, divisa in due grandi aree. La Medina è il quartiere storico della città mentre la Kasbah è più moderna, caratterizzata da botteghe e mercati tipici. Quest'ultima si presenta avvolta dalla cinta muraria, un'interessante opera di ingegneria militare europea e architettura arabo-musulmana.

Nella Kasbah l'attrazione principale è la capillare rete di vicoli e viuzze, dove i mercanti si prestano a vendere la propria merce e dove gli edifici si presentano in tutta la propria bellezza. Particolarmente interessante è il mercato del pesce, dove viene venduto il pescato del giorno.

Il mercato nella città vecchia di Essaouira
Da attraente cittadina per lo scambio di merce, tra cui spezie, stoffe e, soprattutto, porpora, Essaouira ha ereditato un'eccezionale cultura mercantile. Tra le strette ed affascinanti vie della cittadina possiamo iniziare a scoprire cosa vedere a Essaouira dal Museo Sidi Mohamed Ben Abdallah. Il piccolo museo è interamente dedicato all'arte e agli oggetti della cultura musulmana. Qua sono conservati strumenti musicali ma anche tappeti e molti gioielli, oltre che storiche armi e dipinti.

Imperdibile la torre quadrata di Skala e anche i diciannove cannoni allineati l'uno dopo l'altro. Merita naturalmente una visita anche il porto cittadino, precedentemente chiamato porto di Timbuktu a causa delle sue rotte verso l'Africa nera, oggi è la zona ideale anche per assaggiare il pesce appena pescato.Date uno sguardo anche al vicino cantiere navale che ancora oggi realizza reti per la pesca da traino in modo artigianale, senza utilizzo di alcuna apparecchiatura moderna. La spiaggia principale è anch'essa da inserire tra le cose da vedere a Essaouira, un tratto lungo diversi km che ha inizio nel sud della città per concludersi nei dintorni della fortezza. Oltre a rilassarsi, qua si potranno prendere anche lezioni di surf oppure salire su uno dei tanti cammelli e far divertire in questo modo i più piccoli.

Il clima mite presente durante l'intero arco dell'anno favorisce anche gli sport. Essaouira vanta eccezionali coste soggette a brezze oceaniche che creano l'ambiente perfetto per praticare surf e windsurf.

Ultimo aggiornamento 30 novembre 2021


 

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