Guida di Covent Garden, Londra

Covent Garden, a spasso per Londra


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Covent Garden, Londra

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Covent Garden, mappa
© Apple Maps

icona-articoloLondra è una meta da visitare in qualsiasi periodo dell’anno, ogni mese è in grado di regalare magnifiche emozioni a tutti coloro che decidono di esplorarla. Se deciderete di trascorrervi le vacanze natalizie scoprirete una città illuminata con migliaia di luci in ogni angolo e con una atmosfera ricca di fascino quasi introvabile altrove.
E quando si parla di Natale, la tradizione londinese non attende altro che l’accensione dell’immancabile albero, che da tempo immemorabile si trova a Covent Garden.

Quando l’albero finalmente è illuminato l’intero quartiere diventa un vero e proprio spettacolo in una città che è già uno show di luci e colori. Qui poi è facile assistere ai canti natalizi di artisti che dalla vicina Royal Opera escono per ritrovarsi proprio sotto il maestoso albero natalizio.

Cosa vedere a Covent Garden, Londra

Cenni storici

Cosa vedere a Covent Garden, Albero di Natale

Il nome non è casuale. Qua un tempo aveva sede il giardino del convento dell’Abbazia di Westminster, in quella che poi divenne un area espropriata alla Chiesa da parte di Enrico VIII per donarla a John Russell, primo Conte di Bedford. L’area è decisamente imponente, oltre 3 ettari di terreno, uno spazio che poi divenne in seguito una piazza, la prima realizzata con un criterio urbanistico di tutta Londra.

L’ispirazione da parte di Inigo Jones, uno degli architetti più noti della Londra del 1600, è stata una piazza italiana, quella di Livorno per la precisione, precedente luogo di lavoro dell’architetto britannico. Dalla sua realizzazione trascorsero  quasi due secoli quando si rese necessario un rifacimento ulteriore della piazza. Dopo essere stata completamente pulita, Covent Garden era pronta per ospitare il mercato al chiuso con una copertura in vetro in stile vittoriano.  Il mercato rimase al suo posto fino al 1974 quando venne invece trasferito in altra area, quella di Vauxhall.

Tra le cose da vedere a Covent Garden oggi, troviamo il Fowler’s Market, un mercato dove è in vendita qualsiasi cosa, dai libri alla gastronomia. Il vecchio mercato è invece diventata la sede del London Transport Museum, il museo cittadino dedicato alla storia dei trasporti di Londra.

 

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Covent Garden oggi

Cosa vedere a Covent Garden, veduta del mercato

Covent Garden è oggi uno dei quartieri più vivaci della città con i suoi locali, negozi, pub, teatri, ristoranti che lo rendono tra le zone più visitate di tutto il West End di Londra. Passeggiare in Covent Garden significa assistere alle tante rappresentazioni degli artisti di strada e sempre qua si svolge, il secondo sabato del mese di maggio, al Punch and Judy Festival. Il festival dei burattini si svolge dal 1662, con alcune pause anche di lunga durata, e venne ideata da Pietro Gimonde, grande burattinaio italiano.

Il quartiere è oggi molto amato dai suoi abitanti che, insieme agli altri cittadini di Londra, si sono fortemenete opposti alla sua trasformazione. Un recente progetto edilizio lo voleva infatti convertito in un anonimo angolo con bar e uffici, intervento necessario per fare spazio a nuove realtà lavorative in una città che stenta a trovare altri spazi rappresentativi. Ecco perchè oggi merita, da turisti, prendere in considerazione una visita a Covent Garden, il quartiere dalla lifestyle davvero unica.

Impensabile infatti non inserire Covent Garden in una visita alla capitale britannica. Qua ha sede Trafalgar Square, una delle mete più trafficate della capitale inglese e da sempre richiamo anche per tutti gli abitanti. Le serate qua sono meno caotiche di altre zone e non sarà difficile immergersi nella storica Londra vittoriana.

 

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Le attrazioni di Covent Garden

Cosa vedere a Covent Garden, Chiesa St. Paul
Chiesa St. Paul

Dopo aver conosciuto la sua storia, è arrivato il momento di scoprire cosa vedere a Covent Garden.
La zona è ricca di attrazioni tra cui l’entusiasmante Antica Chiesa degli Attori, la St. Paul, oppure il Museo dei Trasporti, due tra le attrazioni di maggior richiamo ma non certo le uniche. Preparatevi a immergervi nella storia recente a Neal Street, la via che pullula di negozi e di turisti, per scoprire quella che fu la sede del Roxy, il noto club che era al numero civico 41-43 e che ha ospitato la scena musicale londinese punk.

Qui hanno suonato artisti che sarebbero poi diventati fondamentali nella scena musicale internazionale, tra cui i Clash, i PoliceSiouxsie and The BansheesThe Stranglers, giusto per citarne alcuni.Per raggiungere Covent Garden vi sono diverse stazioni della metropolitana: Covent Garden – Leicester Square o Charing Cross.

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I dintorni di Covent Garden

Cosa vedere a Covent Garden, particolare dei negozi storici del quartiere
Basta spostarsi davvero di poco per scoprire le stradine che gravitano intorno a Convent Garden.Qui troviamo alcuni degli angoli più esclusivi dello shopping inglese ma anche i brand più noti come H&M oppure Next, French Connection e Zara, giusto per citarne alcuni. Una passeggiata tra Long Acre o James Street sapranno regalarvi emozioni che poche altre zone di Londra sanno offrire.Se volete visitare la più antica libreria di Londra recatevi al 12 di Long Acre dove troverete la prima Stansfords Library, qui presente dal lontano 1906. Si tratta anche della meta ideale se siete alla ricerca di qualsiasi materiale editoriale dedicato a Londra. Imperdibile anche il Night Market, un simpatico mercato gastronomico posto giusto di fronte alla Opera House.
Ultimo aggiornamento 10 giugno 2021


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