Cattedrale di San Paolo, Londra

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icona-articoloLa Cattedrale di San Paolo di Londra, la → Saint Paul's Cathedral, è il più importante edificio religioso della capitale inglese. La sua posizione è all'interno della City, il quartiere più antico e allo stesso tempo più moderno di Londra. La Cattedrale di San Paolo è la chiesa madre della diocesi anglicana di Londra ed è il più grande edificio, in dimensioni, del paese.

L'edificio è stato progettato dall'architetto Christopher Wren (East Knoyle, 20 ottobre 1632 – Londra, 25 febbraio 1723). Fu lui uno dei personaggi di rilievo per la ricostruzione della capitale inglese dopo il Grande Incendio del 1666, l'evento tragico che in quattro giorni distrusse oltre 13 mila strutture.

La posizione della Saint Paul's Cathedral è quella dove in precedenza erano state realizzate altre cattedrali. L'attuale Cattedrale segno un punto di svolta per l'architettura nel Regno Unito, uno tra i primi esempi che hanno poi permesso di delinerare lo stile architettonico dell'intera città a seguito della distruzione avvenuta poco prima. Qui si sono celebrati alcuni tra gli eventi più importanti del Regno, come il matrimonio tra l'allora principe Carlo e la principessa Diana. Questa è stata anche la sede del funerale di Arthur Wellesley, primo duca di Wellington, e quello di Margaret Thatcher, avvenuto l'8 aprile del 2013. La cerimonia funebre della Regina Elisabetta II è invece avvenuta a Westiminster.

 

Cenni Storici

La Cattedrale di San Paolo, LondraLa prima chiesetta qua esistente nel primo agglomerato urbani di Londra era di epoca pre-normanna.

Costruita interamente in legno, era il primo edificio di culto cristiano nella capitale. Poche le notizie giunte fino a noi e nel 616 il Regno Unitò torno alla fede pagana, lasciando probabilmente senza utilizzo lo storico edificio. Nel VII secolo venne costruito un nuovo edificio, questa volta adibito a sede vescovile, poi distrutta da un incendio nel 962. Venne quindi eretto un nuovo edificio, anche questo distrutto, nel 1087, da un successivo incendio.

Fecero seguito quasi subito ulteriori lavori per costruire quella che oggi conosciamo come la vecchia San Paolo, la penultima chiesa. La sua realizzazione iniziò nell'XI secolo e rimase in funzione fino al 1666, il Grande Incendio. La sua consacrazione avvenne 1240 ma solo nel 1256 venne adibita ad accogliere fedeli. Grazie agli scavi del 1878 sappiamo che l'intera struttura era lunga 178 metri e larga 30.

 

L'attuale cattedrale

La Cattedrale di San Paolo di Londra, veduta laterale

I lavori dell'attuale Cattedrale di San Paolo Londra cominciarono nel 1668. Vennero proposti vari disegni per l'edificio, seguiti da Christopher Wren.

Il primo seguiva la medesima pianta della old St. Paul's, che venne però rifiutato. Venne quindi elaborata una struttura a croce greca, ma la sorte fu la medesima. A quel punto Wren realizzò un modello in plastica in scala 1:24, chiamato Great Model, tutt'oggi conservato dentro le cripte della Cattedrale. Il Great Model fu il modello adottato per la Cattedrale di San Paolo.

La prima pietra venne posata nel 1677, dopo due anni di scavi preliminari per essere completata nel  1708, precisamente il 25 febbraio, data del 76° compleanno di Christopher Wren. Durante la Seconda Guerra Mondiale, l'edificio fu vittima di bombardamenti ma rimase tutto sommato in buone condizioni. Gli unici evidenti danni erano in parte della facciata e nel pavimento, dove si era formato un grande buco.

Nel 1996 iniziarono i lavori di restauro, completato poi nel 2011. Grazie a quest'opera di restauro la Cattedrale di San Paolo si presenta oggi in eccezionali condizioni.

 

La Saint Paul's Cathedral

Cattedrale di San Paolo di Londra, La cupola
La cupola della Cattedrale di San Paolo

Il tratto più distintivo della cattedrale è la cupola.

La cupola della St. Paul's Cathedral raggiunge i 110 metri di altezza e domina l'intero panorama della City di Londra. Per diversi secoli la Cattedrale fu il più alto edificio della città.

La cupola della Cattedrale di San Paolo segue il modello della Basilica di San Pietro, sebbene certi dettagli siano invece ispirati alla Chiesa del Val-de-Grâce di Parigi. La struttura è il prodotto di tre cupole sovrapposte tra loro.

Alla base è presente la falsa cupola, che ha l'esclusivo compito di reggere la struttura. La seconda è invece ideata per decorare l'interno. La cupola alta è stata progettata a scopo puramente estetico, per rendere la Cattedrale di San Paolo ancor più maestosa.

È poi presente una lanterna, che corona l'intera cupola.
Questa altra struttura serve per aumentare le dimensioni della cupola e si presenta di pianta quadrata, caratteristica inusuale in quanto all'epoca erano più comuni le piante circolari.

 

La facciata

Cattedrale di San Paolo di Londra, la facciata
La facciata della Cattedrale di San Paolo

La facciata della St. Paul's Cathedral è a dir poco maestosa, seguendo il modello della pianta interna, con la navata centrale più alta e quelle laterali più basse. La struttura della facciata infatti presenta dei collegamenti che uniscono le parti laterali con quelle centrali.

Questi collegamenti sono osservabili nel portico, sviluppato su due piani e sorretto da una serie di coppie di colonnati. Il portico inferiore si estende per tutta la facciata, mentre quello superiore si delimita alle due eleganti torri campanarie laterali. Le torri sono poste esattamente dinnanzi alle due cappelle laterali poste all'interno della Cattedrale di San Paolo.

 

Campanili

I campanili sono una delle caratteristiche più evidenti della struttura. La torre orientale presenta un orologio meccanico largo quasi 6 metri, posto nel 1893, che segue la medesima tecnologia di quello impiegato nel Big Ben.

La torre occidentale contiene al suo interno quattro campane, di cui la maggiore, la Great Paul, ha un peso di quasi 17 tonnellate. Fino al 2012 questa era la più grande campana del Regno Unito, fin quando il record venne battuto dalla Olympic Bell, realizzata in occasione delle Olimpiadi del 2012.

 

Gli interni

La Cattedrale di San Paolo di Londra, interniLa Cattedrale di San Paolo di Londra presenta un'ambiente diviso in tre navate e l'ingresso è delimitato dalle cappelle di St. Dunstan e dei Santi Michele e Giorgio.

La navata centrale è di dimensioni maggiori, sia in larghezza che in altezza, rispetto a quelle laterali. Ogni navata è divisa con una serie di arcate e colonne corinzie, mentre quelle minori dispongono di aperture laterali a lunette.

Pregevole è la vista dell'interno sulla cupola, collocata sopra l'altare e che domina sia sulla navata centrale che su quelle due laterali.
La cupola è supportata da otto pilastri, originariamente progettati per essere aggiunte alla fine delle navate.

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Ultimo aggiornamento 8 ottobre 2022