Castroreale, il borgo adagiato sui monti Peloritani

Cosa vedere a Castroreale, il borgo adagiato sui monti Peleoritani nella provincia di Messina, fondato nel 1324 dal re Federico II d’Aragona. Tra le cose da vedere a Castroreale segnaliamo la Chiesa di Sant’Agata, la Chiesa di Gesù e Maria e la Chiesa della Candelora. Imperdibile la Porta Raineri, l'unica delle sei antiche porte che permettevano l'ingresso alla città ancora visibile. Da visitare anche la Piazza Pertini, l'attuale sede del Municipio. Ecco cosa vedere a Castroreale.

Castroreale, il borgo del colle Torace
in provincia di Messina

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Il borgo di Castroreale si trova in provincia di Messina, interamente circondato dai monti Peloritani. La sua storia ci riporta al 1324, anno in cui il borgo venne fondato dal re Federico II d’Aragona come luogo ideale per difendersi da eventuali invasioni.
La sua importanza strategica lo trasformò presto in un centro importante, diventando anche capoluogo dell’intero distretto. La sua forza commerciale, oltre che quella culturale, permise presto a Castroreale di crescere avvalorandosi di opere artistiche che, relativamente in poco tempo, contribuirono a impreziosire le chiese.

Cosa vedere a Castroreale

Qualche secolo dopo, nel 1600, la tanta ricchezza costruita venne bruscamente distrutta da una serie di eruzioni vulcaniche e da conseguenti terremoti. Chiese e abitanti diminuirono rapidamente, trasformandolo in un piccolo e desolato paesino, parzialmente distrutto.
Oggi Castrovillaro è suddiviso in tre aree differenti, Castroreale, Bafia e Protonotaro.

Rimane ad ogni caso un borgo da non perdere con i suoi tanti tesori, in parte recuperati ed in parte più recenti, che sono distribuiti un pò ovunque. A livello ecclesiastico è da non perdere la Chiesa di Sant’Agata dove all’interno troviamo il crocefisso, simbolo di devozione degli abitanti. Nelle sue mura, inoltre, sono presenti opere realizzate da Naccherino e dal Montorsoli.
Altra chiesa che merita di essere visitata è quella intitolata a Santa Maria Assunta, che oggi è piuttosto diversa rispetto all’originale a seguito di alcune ristrutturazioni che ne hanno modificato l’aspetto.

La Chiesa di Gesù e Maria risale invece al ‘300 ed è notevolmente ben curata, con l’originale pavimentazione risalente all’epoca della costruzione.
Anche la Chiesa della Candelora, in passato cappella del castello e di cui oggi è ammirabile unicamente la torre cilindrica, al cui interno è visibile la statua della Madonna.

Nel centro storico è particolarmente apprezzabile la Piazza delle Aquile, dove troviamo la Chiesa Madre, quella intitolata a Santa Maria Assunta. Da qui sarà facile trovare un delizioso portale in marmo, costruito nel secolo XVII e riconoscibile dalle sue tre aquile che lo sormontano. Qua è possibile ammirare un panorama mozzafiato sia sulle Eolie che sulle valli del Longano.

Non distante troviamo la Piazza Pertini, l’attuale sede del Municipio,  dove ha anche sede l’edificio del Monte di Pietà, costruito nel Seicento e da dove è possibile intravedere, nello sfondo, l’arco della sinagoga ebraica.
Per concludere aggiungiamo alla nostra visita la Porta Raineri, l’unica delle sei antiche porte che permettevano l’ingresso alla città ancora visibile. E’ stata ricostruita all’inizio del secolo XIX su quella che era il vecchio portale di accesso alla nord, ovvero la strada di San Marco.

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Le feste religiose di Castroreale


All’inizio di febbraio, il giorno 2, si celebra la Festa della Candelora con la vendita di attrezzi agricoli e vari oggetti.
Le processioni del periodo di Pasqua sono quella del Mercoledi e del Venerdi Santo mentre la prima domenica successiva si svolge la processione con Confraternita di Gesù e Maria.
Nel giorno di ferragosto troviamo invece la processione della Madonna Assunta, la patrona dell’Arcipretura.

Pochi giorni dopo, dal 23 al 25 agosto, troviamo la Festa del ‘Cristo Lungo’, la celebrazione del crocefisso custodito nella Chiesa di Sant’Agata e che per il percorso viene portato alla Chiesa Madre e, il giorno 25, restituito all’edificio originario, dove rimarrà fino al successivo 23 Agosto.
L’ultimo giorno dell’anno si festeggia San Silvestro, il Santo Patrono di Castroreale, con relativa processione.

Come raggiungere Castroreale

Per raggiungere Castroreale si percorre la SS.113, dopo aver superato l’abitato di Barcellona, e quindi imboccando la S.P. 85 nei dintorni del ponte Termini-Patrì.
Se preferite arrivarci in treno la stazione di riferimento è sempre quella di Barcellona da dove raggiungerete Castroreale con gli autobus di linea.
Gli aeroporti più vicini sono quelli della regione siciliana, Palermo e Catania, oppure quello di Reggio Calabria.

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