Caprarola, il borgo che sporge da uno sperone di tufo

Cosa vedere a Caprarola, il borgo in provincia di Viterbo, nel Lazio, in passato terra etrusca e poi romana con le sue tante tracce come i caratteristici acquedotti. Tra le cose da vedere a Caprarola è imperdibile l'attrazione principale, il Palazzo Farnese., costruito su cinque livelli, di cui due interrati a cui si accede mediante una scala elicoidale e ricorda l'importanza e la potenza dei Farnese in Umbria. Nei dintorni di Caprarola merita visitare il castello della famiglia Di Vico. Ecco cosa vedere a Caprola, Viterbo. 7 min


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Cosa vedere a Caprarola, Viterbo

Guida di Caprarola, Viterbo

Icona articoloA una manciata di Km dal lago di Vico sorge il piccolo borgo di Caprarola, caratterizzato dai resti di numerosi insediamenti romani.

La sua breve distanza da Roma, circa una quarantina di minuti, lo pone come meta perfetta per una giornata fuori porta dalla capitale, complice il clima che in estate regala giornate meno calde. Una volta giunti a Caprarola, grazie alla sua posizione rialzata, si avrà anche modo di godere di una magnifica vista di Roma e i suoi dintorni.

La storia di Caprarola

Cosa vedere a Caprarola

Il borgo sorge come piccolo agglomerato di abitazioni etrusche.
Successivamente Caprarola passò sotto il dominio romano, che lasciò numerose tracce, ancora oggi visibili, tra cui tombe, cisterne e i caratteristici acquedotti.
La vera e propria formazione di un nucleo urbano avvenne attorno al XII secolo, in pieno medioevo, grazie all’espansione territoriale della famiglia Di Vico.

Successivamente nel 1435 fu la Santa Sede ad assumere il controllo di Caprarola, affidandolo alla famiglia del cardinale Alessandro Farnese il Giovane.
Fu proprio il cardinale a voler costruire a Caprarola la sua dimora che, con il passare degli anni, divenne il noto Palazzo Farnese.

Con la sua realizzazione, Caprarola assunse un ruolo sempre più importante e tutti gli edifici presenti subirono una profonda rivisitazione. Non solo, furono infatti costruiti scalinate, sottopassi e ponti, importanti per consentire una viabilità fluida verso il Palazzo.
E’ anche il momento delle nuove costruzioni abitative e di edifici religiosi.

Cosa vedere a Caprarola

Il comune è tra gli esempi più importanti dell’architettura tipica del ‘500.
Tra le cose da vedere a Caprarola merita particolare attenzione il Palazzo Farnese, tra i simboli dell’importanza della nobile famiglia nel territorio.

Il Palazzo Farnese

– La storia del Palazzo Farnese

Cosa vedere a Caprarola, Viterbo

Che sia il Palazzo Farnese la principale cosa da vedere a Caprarola è ovviamente noto. Ma è l’intero borgo a possedere un esempio di architettura rinascimentale tra i più apprezzati del periodo.
Come visto, la costruzione della dimora dei Farnese permise un beneficio globale all’intero borgo. L’intera Caprarola venne rivista, abbellita, dotata di nuove infrastrutture e nuove abitazioni.

La sua costruzione venne ordinata dal cardinale Alessandro Farnese il Giovane.
Fu lui stesso a decidere di organizzare un concorso per trovare l’idea migliore. Vi parteciparono numerosi architetti e pittori rinascimentali provenienti da tutta Italia.
A vincere inizialmente fu il celebre architetto Antonio da Sangallo che progettò una fortezza difensiva a pianta pentagonale, caratteristica che ancora oggi rende Palazzo Farnese tra gli edifici più insoliti.
Per motivi mai chiariti, il progetto passò poi a Jacopo Barozzi da Vignola, uno tra i soggetti più importanti del manierismo. L’architetto modenese mantenne la struttura originaria modificando però la fortezza in villa residenziale.

– L’edificio

Cosa vedere a Caprarola, Viterbo

La struttura, già vista da lontano, si presenta maestosa e imponente.
Sviluppata su cinque livelli, di cui due interrati, è collegata al suo interno mediante una scala elicoidale, progetto di Jacopo Barozzi.

Per quanto riguarda gli interni fu Taddeo Zuccari a occuparsi della decorazione, seguendo le linee del manierismo per affrescare e decorare ogni angolo degli interni.
Si deve invece a Vignola la decorazione della scala interna, che ruota attorno a 30 colonne, interamente ricoperta da affreschi.

– Gli interni di Palazzo Farnese

Cosa vedere a CaprarolaMerita naturalmente prendersi il giusto tempo per visitare l’interno del Palazzo Farnese.
Considerate almeno un paio d’ore, meglio tre, per vederlo con attenzione.

Due piani dell’edificio erano riservate agli ospiti dei Farnese, tra cui ovviamente nobili e cardinali. Proprio sotto il cortile esterno, che vedremo in seguito, hanno sede le cucine.
Il primo piano riserva la visita agli appartamenti del cardinale, con cappella e armeria. Superando la scala elicoidale per raggiungere i piani superiori, si potranno ammirare le stanze riservate ai gentiluomini e ai loro servitori. 
I piani riservati alla servitù, il terzo e il quarto, non risultano invece accessibili.
Numerose sono le sale visibili all’interno del Palazzo Farnese.

– I Giardini di Villa Farnese

Cosa vedere a Caprarola, Viterbo

Da non perdere durante una visita al Palazzo Farnese di Caprarola anche i due giardini, il Giardino Superiore e il Giardino Inferiore.

Il primo è stato realizzato da Jacopo Del Duca e Girolamo Rainaldi che completarono il magnifico spazio con fontane, sculture e giochi d’acqua. Sempre loro anche l’aggiunta di numerosi elementi decorativi vegetali.
Il Giardino Inferiore venne invece seguito dal Vignola, allestendo anche in questo magnifico spazio verde statue, fontane, mosaici, piccole cascate.
Anche in questo caso l’aggiunta delle decorazioni vegetali è stata eseguita secondo i dettami manieristi.

Interessante anche il cortile interno al Palazzo, interessante da ammirare per la sua forma circolare e la presenza di un ampio porticato.

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Cosa vedere a Caprarola, il centro storico

Cosa vedere a Caprarola, Viterbo

Una volta visitato il palazzo nel borgo, tra le cose da vedere a Caprarola restano da visitare il centro storico formato da un mix di elementi ed edifici medioevali e romani.

– Fontanile di Fontana Vecchia

Cosa vedere a CaprarolaTra le testimonianza della Caprarola storica troviamo il Fontanile di Fontana Vecchia.
E’ una storica fontana in cui gli animali di campagna e quelli da traino si abbeveravano.
Era altrettanto in uso per dissetare gli animali da cortile e questa in particolare, essendo dotata di vasca, veniva anche usata per il lavaggio dei panni.
Per questa ragione le fontane dell’epoca avevano generalmente una suddivisione, una pulita per gli animali, una per insaponare e l’altra per il risciacquo dei panni.
Tale modalità rimase in uso fino a qualche decennio fa fino all’arrivo delle lavatrici, ragione per cui i fontanili entrarono in lento e graduale abbandono.

– La via Dritta

Cosa vedere a Caprarola

Una via che è uno dei simboli di Caprarola. Parliamo della strada che conduce, in lenta salita, fino al Palazzo Farnese per circa 600 metri.
Proprio la salita è la caratteristica peculiare della strada. Voluta dal Farnese, la via non era unicamente una ‘strada’ da percorrere ma doveva essere un vero capolavoro, una salita imponente verso la residenza del cardinale.
Fu proprio la pendenza, inizialmente vissuta come difficoltà, a essere invece la protagonista del fascino e del successo della Via Dritta.

La via venne suddivisa in quattro parti, di lunghezza identica, intervallate da cinque piazze a cui annoveriamo una quinta parte che è proprio il Palazzo Farnese.
Fu il Vignola ancora una volta a occuparsene, riuscendo agevolmente a superare anche la presenza di due burroni che di fatto dividevano in due parti distinte l’antico borgo di Caprarola. Vennero infatti costruiti due ponti e la salita venne resa più ‘dolce’ riempendo i vuoti in maniera costante.

L’impresa, perchè tale è da considerare, distrusse anche numerosi edifici storici, purtroppo andati definitivamente persi. Alcuni vennero ricostruiti mentre per altri si decide la ricostruzione ampliandosi verso quelli non più rimessi in funzione.
Oggi la Via Dritta è chiamata Via Filippo Nicolai ed è la via principale di Caprarola.

Cosa vedere nei dintorni di Caprarola

Cosa vedere a Caprarola
Lago di Vico

Ma le attrazioni non sono di certo finite se si è disposti a camminare qualche chilometro fuori dal centro.

Infatti potremo notare nei pressi di Caprarola il castello della famiglia Di Vico, costruito in pieno Medioevo dall’omonima famiglia. Proseguendo per la via principale della città incontreremo alcuni palazzi risalenti al periodo dei Farnese, assieme a resti di strutture romane passate in secondo piano a causa della fortezza.

Potremo inoltre fare un tuffo nel lago di Vito o visitare la Riserva Naturale istituita sulle sponde di questo, senza contare i piccoli monti locali dove svolgere attività come trekking, mountain bike ed arrampicate.


 


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