Cosa vedere a Canterbury

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icona-articoloNella zona sud-orientale ⇒ dell'Inghilterra, a poca distanza dallo stretto di Dover, quello che unisce l'omonima cittadina con la località francese di Calais, troviamo Canterbury. Il suo nome è celebre in tutto il mondo, si tratta infatti della città in cui ha sede la Chiesa inglese. Qua è situata una tra le più rappresentative cattedrali di tutto il paese e di importanza internazionale.

Proprio da Canterbury inizia uno dei pellegrinaggi più importanti al mondo, quello che conduce a Roma attraverso la Via Francigena. Appena fuori le mura della Cattedrale trovate infatti una pietra con inciso il km zero: è l'inizio del percorso effettuato dall'Arcivescovo Sigerico nel lungo viaggio per raggiungere la capitale italiana.

Siamo nella parte orientale della contea del Kent, facilmente raggiungibile da Londra e per questo consigliata come escursione si vi trovate ad avere a disposizione qualche giorno in più. Canterbury tuttavia non è unicamente un luogo dall'alta importanza ecclesiastica. E' oggi una città medievale che ricorda il suo passato storico ma con uno sguardo verso la modernità con tanti locali e ristoranti che strizzano l'occhio ai tanti giovani che frequentano la Canterbury Christ Church University, l'Università fondata nel 1962 come college e che dal 2005 ha lo status di Università.

 

Cenni storici

Cosa vedere a Canterbury, veduta

Le sue origini la ricordano abitata fin dalla preistoria, come testimoniato da alcuni reperti ritrovati durante vari scavi.

Furono i Celti tuttavia a insediarsi come primi abitanti, realizzando un piccolo villaggio che diede poi il nome a tutta la regione, il Kent. Con i Romani il villaggio si trasformò rapidamente in una vera città, trasformando il nucleo urbano dandogli come nome Durovernum Cantiacorum. Nel 560 d.C. l'intera città venne affidata al regno del Kent e qualche decennio dopo l'intera area venne evangelizzata da Sant'Agostino, in missione per conto del Papa Gregorio I.
Il suo scopo, raggiunto, permise anche di convertire il re Etelberto.

L'evangelizzazione diede il via alla costruzione della Cattedrale e la città divenne meta di pellegrinaggio dopo che all'interno dell'istituto sacro venne ucciso Thomas Becket. L'episodio fu l'occasione per inaugurare I racconti di Canterbury, The Canterbury Tales, per mano di Geoffrey Chaucer. I racconti sono oggi considerati l'opera iniziale della letteratura inglese, i tomi da cui tutto ebbe inizio.

 

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Cosa vedere a Canterbury

Le cose da vedere a Canterbury si trovano per lo più nel delizioso centro storico o nelle sue prossimità.

La cittadina è facilmente visitabile a piedi e la sua atmosfera tipicamente medievale, caratterizzata da case ed edifici piuttosto bassi, la rendono una meta davvero piacevole da scoprire. A differenza delle grandi città, il caos e il traffico sono assolutamente gestibili, rendendo Canterbury una città perfetta per essere visitata anche con dei bambini. Iniziamo quindi a scoprire cosa vedere a Canterbury.

 

Le mura di Canterbury

Cosa vedere a Canterbury, le mura che circondano il centro della città
Le mura che circondano il centro di Canterbury

Da antica città romana, Canterbury era circondata da mura e oggi per diversi chilometri sono visibili invece i tratti di cinta muraria riferibili al periodo medievale. Per lungo tempo la città del Kent era infatti unicamente accessibile attraversando una delle sei porte di accesso, oggi visibile unicamente la Porta Ovest.

Se volete iniziare a scoprire cosa vedere a Canterbury partendo proprio dalla sua principale difesa, recatevi al → Dane John Gardens, il magnifico parco cittadino risalente al 1551 d.C.
Qui avrete modo non solo di ammirare buona parte delle storiche mura ma anche di vedere un cumulo di terra che ricorda come proprio li fosse stato realizzato uno dei primi castelli inglesi. Eretto da Guglielmo il Conquistatore, il primo castello fu realizzato in legno prima di essere distrutto e ricostruito a poca distanza. Basteranno infatti pochi passi per raggiungere i resti in rovina di quello che fu il Castello di Canterbury, ricostruito in pietra per essere maggiormente resistente.

I Dane John Gardens sono recentemente stati restaurati e al suo interno sono presenti monumenti fontane e alcune attrazioni, tra cui dei memoriali.

 

West Gate Towers

Cosa vedere a Canterbury, West Gate Towers
West Gate Towers di Canterbury

Le West Gate Towers sono ciò che rimane della fortificazione della città, eretta intorno al 1380. Le torri sono divise dall'unica porta rimasta altrettanto integra fino ai giorni nostri.

Il compito delle West Gate Towers era di controllare gli afflussi, una guardiola medioevale di 18 metri che consentiva uno dei 7 punti di accesso alla città. Oggi è stata trasformata in museo e al suo interno viene riproposta la funzione che l'edificio ha avuto in seguito, un carcere. La struttura, realizzata in pietra, venne infatti usata come prigione dal 1907 e oggi le celle sono state restaurate per permetterne la visita.

 

Cattedrale di Canterbury

Cosa vedere a Canterbury, la Cattedrale della città
Cattedrale di Canterbury

Proseguiamo a scoprire cosa vedere a Canterbury dal suo simbolo, la Cattedrale.

Si tratta di uno degli edifici cattolici più antichi d'Europa, costruito attorno al 600 d.C. in stile gotico. Alla Cattedrale è associato un evento storico: l'assassinio di Thomas BecketLord Cancelliere del Regno d'Inghilterra dal 1154 e arcivescovo di Canterbury d'Inghilterra dal 1162. Proprio il transetto nord-occidentale, quello in cui Becket fu ucciso, è stato meta di pellegrini per più di 800 anni ed è facilmente riconoscibile dall'imponente altare.

Siamo nel centro storico di Canterbury, delimitato da mura medievali ben conservate. Esternamente lo stile gotico si arricchisce di numerosi richiami romanici, come gli archi a tutto sesto posti sul lato orientale, Sul lato opposto, invece, prevale la presenza dello stile gotico, per via dei particolari archi a punta.

Nell'area centrale della Cattedrale di Canterbury sorge l'imponente Torre del Campanile, costruita attorno al XV secolo e nota come Bell Harry Tower. L'ingresso è caratterizzato da un magnifico portale gotico anch'esso risalente al XV secolo. Una volta entrati si potrà notare la ben curata pianta a doppia croce, caratterizzata da tre navate e da una lunghezza di circa 168 metri. All'estremità della navata è osservabile il magnifico coro gotico e parallelamente la Cappella della Trinità.

 

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Museo Romano

Raggiungibile comodamente dalla Lower Bridge St., il → museo romano di Canterbury offre una prospettiva degli insediamenti romani.

Nel museo possiamo ritrovare la ricostruzione degli antichi mercati romani ma anche la riproduzione delle abitazioni, realizzate su pavimentazione in mosaico. Il sito archeologico nasce nella Seconda Guerra Mondiale quando, a seguito dei bombardamenti, le strutture romane del III Secolo vennero scoperte.

Tra le maggiori attrazioni del museo sono da visitare le collezioni di utensili, come scalpelli, attrezzi utili alla falegnameria e fissaggi in ferro. Assieme a questi vennero alla luce anche frammenti di armature romane, bracciali, le prime forme di occhiali e brocche. Furono infine ritrovate anche statue bronzee raffiguranti divinità romane.

 

Canterbury Heritage Museum

Cosa vedere a Canterbury, Canterbury Heritage Museum
Canterbury Heritage Museum

Non spostiamoci di molto per raggiungere la prossima attrazione da inserire tra le cose da vedere a Canterbury, i giardini Greyfriars. La nostra attenzione tuttavia viene rivolta al Canterbury Heritage Museum, ospitato in un antico ospedale medioevale del '300 e al suo interno sono conservate diverse opere dal periodo pre-romano fino ai giorni nostri.

Il museo, coperto da uno dei tetti in quercia del '300 meglio conservati al mondo, espone reperti inerenti alla storia della città risalenti in diversi periodi storici. Qui è possibile osservare manufatti anglosassoni e vichinghi, oltre che cimeli pre-romani. Continuando il percorso arriviamo allo scorso secolo, dove troviamo tra le varie opere conservate anche il motore a vapore Invicta risalente al periodo vittoriano. Da non perdere infine i rifugi antiaerei della Seconda Guerra Mondiale.

La mostra offre inoltre una rappresentazione dell'omicidio dell'arcivescovo Thomas Becket e offre una panoramica sugli artisti e scrittori locali, come Mary Tourtel e Joseph Conrad.

 

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Eastbridge Hospital of St Thomas the Martyr

Cosa vedere a Canterbury, Eastbridge Hospital di San Tommaso Martire
Eastbridge Hospital di San Tommaso Martire di Canterbury

Proseguiamo la nostra visita a Canterbury per dirigerci alle spalle dei giardini Greyfriars.

Qua troviamo uno dei monumenti più storici della città, l'ospedale Eastbridge, fondato nel '200 dal martire San Tommaso e nato per ospitare pellegrini, soldati e anziani. L'ospedale, oltre a luogo di cura, era più che altro un edificio di assistenza.

Per oltre 8 secoli l'Eastbridge ebbe questa funzione, mentre negli ultimi 400 anni è stato convertito in casa di riposo per un ristretto numero di anziani. I suoi edifici storici, come le 2 cappelle gotiche, sono aperte al pubblico che potrà ammirare gli archi, le mura e la pavimentazione in pietra. Da notare anche i soffitti molto bassi, realizzati per mantenere il caldo durante la fredda stagione.

 

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Cappella di Greyfriars

Cosa vedere a Canterbury, Cappella di Greyfriars
Cappella di Greyfriars a Canterbury

Rimaniamo lungo il Great Stour, il fiume che percorre Canterbury, e i giardini Greyfriars per visitare la Cappella di Greyfriars. La sua costruzione risale al 1267 per opera dei monaci francescani ma quella che vediamo oggi è il restauro del 1919.

Il convento originale fu il primo costruito nelle isole britanniche ed è riconoscibile dagli ampi giardini dove era posizionato un tempo. Purtroppo l'unica parte giunta ai nostri tempi è l'attuale cappella, usata al tempo come casa privata. Dopo il restauro dell'inizio del secolo scorso la casa fu modernizzata mentre le stanze superiori furono utilizzate come cappella, dove ancora oggi si tiene la messa anglicana settimanalmente.

 

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Ristrutturata in epoca medioevale, la struttura fa parte del Canterbury World Heritage Site, assieme alla Cattedrale e all'abbazia di Sant'Agostino. Nelle parti non restaurate della chiesa, come il coro e la parete sud, sono ancora presenti i mattoni romani originali.

All'esterno è presente un cimitero in cui sono sepolti personaggi importanti e artisti famosi dell'epoca, come Thomas Sidney Cooper.

 

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Beaney House of Art & Knowledge

Cosa vedere a Canterbury, Beaney House of Art & Knowledge
Beaney House of Art & Knowledge di Canterbury

Prima di lasciare la città, completiamo le cose da vedere a Canterbury con la → Beaney House of Art & Knowledge.

Siamo di fronte a uno splendido edificio vittoriano dove al suo interno è ospitata la più grande biblioteca della città assieme a numerose gallerie espositive.

Riaperta dopo un restauro da 14 milioni di sterline nel 2012, l'edificio oggi conta numerosi eventi oltre alla biblioteca e a numerose strutture per l'educazione. Ospita inoltre gallerie espositive all'avanguardia con collezioni di artisti inglesi di spicco come Thomas Sidney Cooper, e ulteriori esposizioni archeologiche riguardanti principalmente Egizi, Romani e Greci.

 

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Ultimo aggiornamento 29 agosto 2022