Calgary, la città più ricca del Canada


Cosa vedere di Calgary,
la ricca città dell’Alberta in Canada

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icona-articoloLa terza città per abitanti del Canada, Calgary, è stata fondata come avamposto militare ed è stata anche capitale petrolifera e centro finanziario tra i più importanti del Nord America. Ciononostante ancora oggi è nota con il suo storico soprannome, Cowtown, chiaro riferimento alla lunga storia nell'allevamento del bestiame, nomignolo che i suoi abitanti hanno sempre valorizzato, fieri della loro appartenenza. Ogni mese di luglio si svolge il Calgary Stamped, uno tra gli eventi imperdibili che ricorda proprio il passato della città, un rodeo e festival assolutamente consigliato alle famiglie.

Con le Montagne Rocciose come sfondo, Calgary riesce ad affascinare semplicemente guardandola. Il contrasto tra lo skyline di cemento e acciaio si integra perfettamente tra montagne, cowboy, bestiame e petrolio, le parole chiave che da sempre identificano la città più grande dello ⇒ stato dell'Alberta. Sono proprio le Montagne Rocciose però a rendersi protagoniste della natura della città, una meta perfetta da scoprire in inverno grazie alle piste sciistiche e in estate con i parchi nazionali. Particolarmente divertente di notte è passeggiare nell'enorme Prince's Island Park della città e attraversare l'iconico Peace Bridge, prima o dopo aver gustato un ottimo ristorante nel centro della città.

Non ci rimane altro che iniziare a scoprire le cose da vedere a Calgary, Alberta.

 

Cenni storici

Sito storico nazionale del municipio di Calgary del Canada
La città di Calgary venne fondata come avamposto per la polizia a cavallo e il suo primo nome fu Fort Brisebois, trasformato poi nel tempo in Fort Calgary. La sua posizione era strategica, proprio all'incrocio tra i fiumi Bow e Elbow.
Divenne città nel 1884, quasi un piccolo villaggio che presto però iniziò ad accogliere nuovi abitanti, grazie all'arrivo della ferrovia, la Canadian Pacific Railway, che univa Calgary a tutto il resto del Canada. Già a distanza di soli 18 anni venne organizzato il Calgary Stampede, l'evento già citato dove si ricordano gli inizi storici della città con tanto di rodeo e festival. La sua trasformazione in città petrolifera la rese tra i luoghi più ambiti dai tanti in cerca di fortuna e di un lavoro certo e garantito, rendendola tra le mete canadesi con un più rapido sviluppo negli anni '50 dello scorso secolo.
La fondazione dell'Università di Calgary, nel 1966, diede nuovo impulso e nel 1988 venne scelta come sede dei Giochi Olimpici Invernali. Oggi Calgary è la città più grande dell'Alberta e si trova a 1.048 metri di altudine a meno di 80 km a est delle Montagne Rocciose.

 

Quando visitare a Calgary

Cosa vedere a Calgary, panorama sulla città e sulla bandiera del Canada
Calgary, cosi come l'intera provincia dell'Alberta, è caratterizzata da un clima di tipo continentale, con inverni rigidi ed estati miti.
Durante l'inverno la temperatura di Calgary può raggiungere picchi di -10 gradi nelle ore notturne, un clima adatto unicamente se si è interessati a scoprirne le piste sciistiche delle Montagne Rocciose. Ne deriva un inverno particolarmente freddo e tra gennaio e aprile sono anche frequenti le precipitazioni, mediamente una giornata su quattro è piovosa o nevosa.
Il periodo suggerito per visitare Calgary è quindi quello tra maggio e settembre. Maggio è perfetto poichè le precipitazioni sono quasi del tutto assenti e le temperature si assestano, come massime, intorno ai 26°C.
Giugno, invece, è il mese in assoluto più umido dell'anno, con una media di circa metà giornate con pioggia. Luglio e Agosto sono i mesi più caldi  e corrispondono a quelli di alta stagione. Il clima rimane piuttosto secco, senza particolari precipitazioni e corrispondono anche alle settimane dedicate ai grandi eventi.

Meglio evitare anche le mezze stagioni, le più instabili dal punto di vista meterologico. Ottobre si candida come secondo mese più piovoso dell'anno, dopo Giugno mentre Novembre è spesso freddo. Febbraio e Marzo sono caratterizzati da poche giornate di sole e da giornate con piogge spesso abbondanti.

 

Muoversi a Calgary

La Calgary Transit assicura gli spostamenti in città. Gestisce sia la rete di treni che di bus e generalmente le fermate, specie quelle dei treni, sono caratterizzati da ampi parcheggi. Utilizzatela per sportarsi ovunque in città.
Tariffe e mappe disponibili nel → sito ufficiale di Calgary Transit.

Numerose anche le compagnie di taxi, tra queste potrete scegliere tra → Checker Cabs oppure → Calgary Cab.

Se volete muovervi in bicicletta, Calgary appartiene al circuito di Pathway Network, la più ampia rete di piste ciclabili del Nord America. Attraverso le → mappe della città di Calgary avrete modo di comprendere come muoversi sia all'interno della città che nei suoi dintorni.

 

 

Cosa vedere a Calgary

Cosa vedere a Calgary, Calgary TowerIniziamo a scoprire cosa vedere a Calgary dalla sua Down Town, il centro storico della città. La città è quasi contornata dai fiumi Bow ed Elbow con i suoi percorsi che richiamano i ciclisti, intenti a percorrere le rive nelle piste ciclabili, e i tanti pedoni, pronti ad ammirare ogni singolo dettaglio della città.

Down Town Calgary richiama per le sue tante attrazioni tra i quali il National Music Center o il Glenbow Museum, tra gli altri. Gli edifici storici, quali l'Old City Hall o la Calgary Tower richiamano invece la storia.

Calgary Tower

Cosa vedere a Calgary, la Calgary Tower

Uno dei simboli della città è la Calgary Tower, costruita nel 1968 nel centro della città come joint venture tra l’Husky Oil e la Marathon Realty Company Limited. Originariamente fu chiamata Husky Tower e, con oltre 190 metri di altezza è il punto di osservazione più alto della città e tra le prime cose da vedere a Calgary.

Se le vertigini non sono un vostro problema, dalla cima della torre potrete godere della più bella vista sulla città e potrete provare l'ebrezza di una passeggiata nel vuoto camminando su un pavimento di vetro. Oggi l'altezza è diventata quasi irrilevante, vista la presenza di numerosi grattacieli, ma è uno degli elementi che hanno dato origine alla skyline di Calgary.

 

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Glenbow Museum

Cosa vedere a Calgary, Glenbow MuseumTornati con i piedi per terra ci attende un'altro degli edifici da vedere nella Down Town di Calgary, il Glenbow Museum. Ci troviamo di fronte al principale museo d'arte del Canada dove avrete modo di conoscere sia la storia della provincia dell'Alberta che di ammirare mostre temporanee di sculture. Al suo interno troviamo oltre 20 gallerie che ospitano più di 1 milione di reperti.

Tra le sale più interessanti del museo c'è la Nitsitapiinni Gallery nella quale si può conoscere la storia dei nativi Piedi Neri, ossia gli indiani Blackfoot, attraverso le 96 piume del copricapo del loro capo ed il grande teepee. La troverete al terzo piano, quello dedicato proprio alle varie personalità. Al secondo piano la visita prosegue con l'arte del Canada dal 1800, con tra l'altro più di 80 sculture che ricordano le tradizioni artistiche asiatiche. L'ultimo piano, il quarto, è invece dedicato alla mineralogia, con importanti collezioni di minerali fosforescenti e gemme.

 

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Stephen Avenue Walk

Cosa vedere a Calgary, Stephen Avenue WalkIl cuore pulsante di Calgary è la Stephen Avenue Walk, una arteria completamente pedonale in pieno Down Town e solo di sera aperto al transito veicolare autorizzato. Una buona parte di questa strada è occupato da un centro commerciale all'aperto, dove trovare i migliori ristoranti, caffè, pub e bar.

La Stephen Avenue propone anche una grande struttura congressuale ed espositiva, il Telus Convention Center, dove si svolgono numerosi eventi.

 

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I parchi di Calgary

Cosa vedere a Calgary, parco cittadino

Lasciamo il downtown di Calgary, che avrebbe tuttavia ancora molto da farci vedere, per una pausa all'interno dei parchi della città. L'intero Canada ha una natura generosa e molto amata che in ogni angolo del Paese è adeguatamente onorata. A Calgary, in particolare, ci sono diverse aree verdi ben attrezzate così da essere diversamente fruibili da tutti.

L'Heritage Park è un parco storico, da inserire indubbiamente tra le cose da vedere a Calgary. Si tratta di una ricostruzione di un villaggio dei primi anni del diciannovesimo secolo ed è realizzato sulle rive di un invaso artificiale. Il parco comprende 150 edifici ed è disseminato di locomotive a vapore, calessi trainati da cavalli e attori in costumi dell'epoca.

Un'attrazione molto coinvolgente soprattutto per i più piccoli è lo Zoo di Calgary, sull'isola di San Giorgio. Siamo in uno dei giardini zoologici più attrezzati al mondo con oltre 7 mila animali ospitati nelle diverse zone corrispondenti al proprio habitat naturale.

A est del centro della città c'è Fort Calgary, un parco di oltre 16 ettari che è la ricostruzione di un forte costruito dalla Polizia a cavallo nel 1876. Nel Forte si vive un'esperienza a contatto della natura, ma anche della storia attraverso mostre e visite guidate.

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I Musei di Calgary

Sono tanti i musei da poter visitare a Calgary e non bastano di certo pochi giorni per riuscire a godere anche degli spazi culturali. Abbiamo quindi scelto due tra i musei più interessanti da visitare a cui aggiungiamo l'interessante Museo della Musica. In questo spazio, al cui esterno si avrà modo di apprezzare una architettura moderna e stravagante, troviamo oltre 450 anni di storia con oltre 2.000 reperti. Se sapete suonare qualche strumento al suo interno si ha la possibilità di provare oltre 200 strumenti storici, completamente funzionanti. Imperdibile per gli amanti del genere.

Royal Tyrrell Museum

Cosa vedere a Calgary, il Royal Tyrrell Museum


Anche se posizionato distante da Calgary merita una escursione per visitare il Royal Tyrell Museum, museo e importante centro di ricerca paleontologico. Il museo è dedicato al geologo J.B Tyrrell, protagonista del ritrovamento proprio dei resti originali dell'Albertosaurus, nel 1884. La sua apertura è avvenuta nel 1985 e cinque anni dopo è stato riconosciuto come Museo Reale.

Da non perdere la Dinosaur Hall, dove si trovano 40 scheletri di dinosauro, tra plesiosauro, il triceratopo, l'anchilosauro e il mosasaur, una grossa lucertolona di 15 metri. Interessante da vedere il Triassic Giant, il Gigante del Triassico, un fossile di 21 metri che rappresenta lo Shastasaurus, il più grande rettile marino conosciuto. Il museo ha una superficie di 11.000 metri quadri di cui quasi un terzo dedicato all'esposizione della storia della vita sulla Terra. Si trova poco distante da Drumheler, circa 135 a nord-est rispetto a Calgary, da dove sono previsti collegamente diretti.

 

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 The Military Museums

Cosa vedere a Calgary, Military MuseumsAltro momento di cultura è quello fornito dai Musei Militari, posti nel quartiere di Garrison Woods, a circa 15 minuti di auto dal centro. Appena varcata la soglia di accesso si rimarrà abbagliati dal Murale d'Onore dall'altezza di 3,6 metri. Siamo di fronte a un enorme mosaico che mostra scene diverse di conflitti storici e recenti. L'insieme forma una grande opera che racconta lo scopo del museo, quello di rendere omaggio alla Marina, l'Esercito e l'Aeronautica.

Nel Museo dell'Esercito dell'Alberta troviamo cimeli ed uniformi che raccontano la storia dal 1885 ai giorni nostri. Nella galleria dedicata al Museo della Marina, si potrà invece ammirare un raro caccia jet Banshee navale e salire a bordo di una nave utilizzata durante la seconda guerra mondiale.  Nel Museo Aeronatico troveremo invece la storia della Royal Canadian Air Force, dagli albori del volo iniziale ai giorni nostri. In mostra un pezzo dell'aereo del barone rosso e diversi squadroni bombardieri canadesi.

 

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Canada Olympic Park

Lo sport nazionale qui è l’hockey su ghiaccio e in città c'è lo Scotiabank Saddledome, l'impianto dove gioca la squadra locale, imponente e dal fascino coinvolgente. Tra le cose da vedere a Calgary una visita al Canada Olympic Park, poco fuori città, è comunque da prevedere, anche se non particolarmente appassionati.

Se vi trovate da queste parti in inverno, quando le strade sono ormai completamente bianche, è il momento di sciare, fare snowboard, andare in bob, hockey su ghiaccio e pattinare. Qui, oltre ad essere una area di divertimento, si potranno ammirare gli atleti nazionali allenarsi. Se invece le vostre abilità sono scarsine, si potrà anche approfittare di una delle tante lezioni, alcune gratuite, per imparare una delle attività.

Il parco offre una moltitudine di allenamenti e attività anche per i bambini. Si potrà infatti arrampicare una roccia, in tutta sicurezza, oppure pattinare o semplicemente imparare a giocare a hockey. Nel periodo estivo il parco rimane aperto, con altre attrazioni, alcune delle quali al coperto come l'immancabile hockey.

 

Ultimo aggiornamento 20 giugno 2022