Cosa vedere ad Avignone

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Nel sud della Francia, sulla riva sinistra del fiume Rodano, troviamo Avignone, nota per essere la Città dei Papi. Siamo nella Vaucluse, il dipartimento francese della regione Provenza-Alpi-Costa Azzurra, a poco meno di 600 km dalla capitale e a un centinaio rispetto a Marsiglia. La sua notorietà le deriva dalla presenza del  Palazzo dei Papi, che ricorda come nel Medioevo è stata sede del potere pontificio e che oggi vanta un centro Patrimonio dell'UNESCO.

Con poco più di 90.000 abitanti, Avignone è anche strategicamente perfetta se si vuole scoprire la Provenza, una delle regioni più ambite della Francia. Oltre al Palais des Papes, la città viene anche visitata per i suoi castelli medievali posti nelle vicinanze o più semplicemente per visitare il suo mercato al coperto, luogo ideale per acquistare i rinomati prodotti gastronomici locali. Pronti quindi a scoprire le cose da vedere ad Avignone?

 

Cenni storici

Cosa vedere ad Avignone, scorcio centro storico
Avignone, scorcio centro storico

Le prime notizie di Avignone risalgono al periodo neolitico quando sul territorio era presente una prima forma di nucleo urbano.

Attratti dalla presenza del fiume Rodano, furono diversi i popoli che nel tempo scelsero di insediarsi, realizzando delle fortificazioni come difesa ma anche come magazzino e come punto di avvistamento. Nel 500 a.C. il villaggio attrasse l'interesse dei Galli, che la conquistarono.

Conosciuta come Avenio, Avignone vide in questo periodo la prima forma di organizzazione cittadina. Poco distante i fenici erano invece intenti a fondare Massilia, l'attuale Marsiglia. I soldati dell'Impero Romano conquistarono successivamente Avenio annoverandola come protettorato di Augusto e crescendo fino al ruolo di Civitas durante il regno di Adriano. Furono proprio loro a realizzare una forma di città fortificata, dotandola dei tipici edifici romani, templi e palazzi del Senato inclusi.

Alla caduta dell'Impero Romano, Avignone venne governata prima da goti e quindi dai burgundi, divenendo poi terra dei franchi alla metà metà dell'VIII secolo. Nel Medioevo la città iniziò a svilupparsi divenendo comune indipendente protetto dai Vescovi nel XII secolo. Del periodo si ricorda la costruzione del ponte di Saint Benezet, asse di collegamento fra il Rodano e Lione. L'assedio di re Luigi VIII di Francia, durato ben tre mesi, portò alla conquista e alla distruzione della città. Nel 1229 Avignone entrò nei possedimenti del duca di Angiò e del conte di Tolosa, entrambi fratelli di re Luigi.  Nel 1290 Carlo II di Angiò divenne governatore unico.

 

Il periodo papale

Cosa vedere ad Avignone, veduta del fiume Rodano
Avignone, veduta del fiume Rodano

La città iniziò ad attrarre l'interesse dei Pontefici e fu Clemente V nel 1309 a scegliere di soggiornarvi, anche in maniera saltuaria.

La scelta coincise con una forte crescita demografica e iniziò la costruizione del Palazzo dei Papi, il primo di una lunga serie di edifici gotici che vide Avignone divenire a tutti gli effetti sede papale. Nel 1377 papa Gregorio XI scelse di riportare a Roma la sede papale, dando inizio a una serie di incidenti. Del periodo si ricorda il Scisma d'Occidente, la crisi dell'autorità papale che per quarant' anni divise la Chiesa occidentale fra papi e antipapi, dividendo l'Europa cristiana in due fazioni rivali. Nel 1409 fu Benedetto XIII a essere l'ultimo papa ad Avignone. Nonostante la dipartita papale, la città rimase nella sfera dello Stato della Chiesa di Roma.

 

La storia moderna

Cosa vedere ad Avignone, veduta del Municipio
Avignone, veduta del Municipio

Durante la Rivoluzione Francese, nel 1791, la città aderì alla Francia mentre il successivo arrivo di Napoleone diede finalmente la pace che la città ricercava da tempo. Fu per Avignone un periodo prospero e nel XIX secolo si vide capoluogo di una delle regioni agricole più importanti per la Francia.

I giorni nostri la vedono nuovamente in forte sviluppo grazie al turismo e nel 2000 è stata proclamata Città Europea della Cultura.

 

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Cosa vedere ad Avignone

Cosa vedere ad Avignone, le mura
Avignone, le mura

Con una storia cosi importante, Avignone non può che essere una città ricca di attrazioni culturali e storiche.

Tra le cose da vedere ad Avignone, le mura sono il vero simbolo della parte vecchia della città, costruite tra il XIV e il XV secolo. Parliamo di quasi 5 km di mura difensive dove trovano spazio 8 porte di accesso e 39 torri di sorveglianza. Sono tra le mura medievali più importanti d'Europa e tra quelle migliori conservate.

Al suo interno troviamo anche l'edificio storico più antico di tutta Avignone, la Maison du IV de Chiffre, una casa in stile gotico realizzata nel 1493 dove sulla facciata sono presenti diverse incisioni antiche. L'abitazione, visitabile, rappresenta giusto poco più di una curiosità in un contesto di attrazioni imperdibili, una dietro l'altra.

 

Palazzo dei Papi

Cosa vedere ad Avignone, il Palazzo dei Papi
Il Palazzo dei Papi di Avignone

Siamo nel 1305 quando Roma è in subbuglio e Papa Clemente V è costretto a fuggire, trovando rifugio nella piccola cittadina di Avignone, allora completamente sconosciuta.

La costruzione del → Palazzo dei Papi ha inizio qualche anno dopo, nel 1355, per opera di Benedetto XII, il Papa che diede il via ai lavori, conclusosi poi con il suo successore, Papa Clemente VI. Siamo in uno dei 10 monumenti più visitati di Francia e di fronte all'edificio in stile gotico più importante di Francia. Con una volumetria di 15.000 metri quadrati, al suo interno il Palazzo dei Papi ospita varie attrazioni da visitare, tra cui l'appartamento privato del Pontefice e i tanti saloni con vetrate in tipico stile gotico.

Interessante la stanza del Grande Tinello, il luogo dove si svolgevano i grandi banchetti per celebrare le festività religiose, ben 48 metri di lunghezza in quello che doveva essere uno dei locali tra o più rumorosi dell'epoca. Sarà l'esterno ad affascinare da subito, una fortezza medievale che incute quasi timore a una prima visita. Il cortile nel periodo estivo richiama numerosi appassionati di musica e di arte, grazie a mostre tematiche e concerti di vario genere.

 

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Cattedrale di Avignone

Cosa vedere ad Avignone, la Cattedrale
La Cattedrale di Avignone

Giusto a fianco il Palazzo dei Papi troviamo la prossima tra le cose da vedere ad Avignone.

Si tratta della Cattedrale, la Cathédrale Notre-Dame des Doms d'Avignon, costruita nel XII secolo sui resti di una precedente chiesa cattolica. Quella che oggi ammiriamo è tuttavia una ulteriore rivisitazione, con la costruzione postuma di una cupola. Il campanile è invece stato ricostruito nel 1425 a seguito del crollo, avvenuto nel 1405.

Al suo interno da ammirare gli affreschi di Simone Martini, il pittore senese tra i migliori artisti del Trecento e quelli presenti nella Cappella Battistero, risalenti invece al XV secolo.

La Cattedrale di Avignone è nota anche per il suo organo italiano dell'Ottocento e, da non perdere, l'altare in pietra del XII secolo utilizzato per le celebrazioni religiose.

 

Musee du Petit Palais

Cosa vedere ad Avignone, il Musee du Petit Palais
Il Musee du Petit Palais di Avignone

Proseguiamo a visitare la città recandoci al → Musee du Petit Palais, inaugurato nel 1976.

Si trova nella Place du Palais des Papes, la piazza che nel XIV secolo era gremita di abitazioni e da cui aveva inizio una strada che conduceva all'ingresso principale del Palazzo dei Papi. Durante il Grande Scisma d'Occidente, papa Benedetto XIII fu costretto  a fuggire da Avignone mantenendo una guarnigione a protezione del Palazzo. Per garantire migliore difesa vennero rase al suolo tutte le abitazioni presenti nella piazza. Nel febbraio del 1404 venne eretto un muro tra la Cattedrale e il Palazzo dei Papi, dando origine a un immenso forte a unione dei due edifici.

Il Museo racconta anche questo episodio, una collezione di dipinti risalenti soprattutto al periodo rinascimentale, conservati nell'edifico del XIV secolo in passato proprietà del Cardinale De Via. Da passato di cittadella fortificata e oggi museo, sono imperdibili nell'attuale esposizione museale i i dipinti appartenenti al Rinascimento italiano e le sculture del periodo medievale in passato presenti ad Avignone e nei dintorni.

 

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Ponte di San Benedetto

Cosa vedere ad Avignone, il Ponte di San Benedetto
Il Ponte di San Benedetto di Avignone

La prossima attrazione è fuori dal nucleo storico della città ma rappresenta uno dei simboli cittadini.

Siamo nel Ponte San Benedetto, comunemente noto come Ponte di Avignone, il tratto che nel 1185 ha permesso di unire le due sponde del Rodano. Intitolato a Benedetto di Hermillon, noto come San Bénézet, fu proprio lui incaricato di realizzarlo. Del progetto originale, oltre 900 metri di lunghezza, oggi è visibile solo per circa la metà, essendo la parte conclusiva andata distrutta a causa di due piene, nel 1644 e nel 1669.

Anche le 22 arcate originali sono oggi diventate solo 4 e dal 1669 si sono fermate le opere di restauro. Merita una visita la cappella in pietra, posta nel terzo pilastro, che in passato conservava le spoglie del santo, oggi conservate nella chiesa di Saint-Didier.

 

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Museo Angladon

Gli appassionati d'arte hanno, dal 1996, un importante riferimento nel → Museo Angladon, al cui interno sono ospitate pregevoli opere di Cezanne, Picasso, Modigliani e l'unico quadro di Van Gogh della Provenza.
Il museo, posto in un palazzo privato che a suo tempo era noto come Hôtel de Massilian, è a sua volta uno tra gli edifici più affascinanti della città e dal 2016 rivisto a livello di esposizione.

Lo scopo, volutamente dichiarato, è quello di avvicinare gli appassionati, e coloro che ancora non lo sono, con una esposizione più espressiva e piacevole.

 

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Teatro dell'Opera

Cosa vedere ad Avignone, Teatro dell'Opera
Avignone, Teatro dell'Opera

Ci troviamo nel centro storico dove troviamo il → Teatro dell’opera del Grand Avignon.

La sua costruzione risale al 1847 su quello che in precedenza era presente un teatro distrutto da un incendio. Si tratta di uno dei punti di forza di una offerta culturale di primissimo livello che pone la città dei Papi ai vertici di tutta la Provenza anche a livello teatrale. Il suo cartellone prevede opere liriche, danza, teatro e anche altri momenti di viaggio musicale con concerti di musica e di recitazione.

 

Place de l'Horloge

Cosa vedere ad Avignone, Place de l’Horloge
La Place de l’Horloge di Avignone

La Place de l'Horloge è la principale piazza della città e da inserire ovviamente tra le cose da vedere ad Avignone.

Contornata da ristoranti, locali e negozi, la Piazza dell'Orologio è il luogo ideale dove fare una piccola pausa durante la scoperta della città. Da qui possiamo ammirare quello che è l'edificio più imponente della piazza, l'Hotel de Ville, il Municipio. E' proprio dalla sua facciata che la piazza prende il suo nome, grazie alla presenza di un grande orologio che sovrasta l'intera area, pur non essendo immediatamente visibile.

Il Municipio è stato costruito nel XIX secolo e la sua inaugurazione è avvenuta poco dopo da Napoleone III, il futuro imperatore. Il Municipio e la piazza dell'Orologio sono facilmente raggiungibili dal Teatro dell'Opera, posto giusto a fianco.

 

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Parco Rocher des Doms

Cosa vedere ad Avignone, Parco Rocher des Doms
Il Parco Rocher des Doms ad Avignone

Uno dei grandi polmoni verdi di Avignone è il Parco Rocher des Doms.

Lo trovate posizionato tra il musée du Petit Palais e la chiesa di Notre Dame e questo splendido giardino rappresenta il parco cittadino per eccellenza. La sua posizione, sopra il Palazzo dei Papi, permetterà di rilassarsi e riposare tra una delle diverse cose da vedere ad Avignone e la successiva. Passeggiare nel Rocher des Doms significa anche scoprire un pezzo di storia. Qua, infatti, sono presenti diverse statue raffiguranti i personaggi più celebri della città de passato, tra poeti e scrittori.

Se viaggiate con bimbi al seguito, fateli divertire nell'apposita area giochi oppure mostrategli la meridiana, lo strumento di misurazione del tempo utilizzato in passato e attrazione da vedere nel parco. In estate potrete anche raggiungerlo salendo a bordo del trenino che lo collega direttamente con il Palazzo dei Papi.

 

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Quando andare ad Avignone

La strategica posizione di Avignone rende il suo clima particolarmente piacevole durante l'intero arco dell'anno. Ciononostante, i primi mesi dell'anno sono mediamente i più piovosi, mentre l'estate è particolarmente afosa, con temperature che raggiungono anche i 35° gradi nei pomeriggi soleggiati. L'autunno è probabilmente il periodo migliore per visitare Avignone, in quanto i mesi sono abbastanza secchi e con temperature tollerabili, che di norma non superano i 23/24°.

 

Il Festival di Avignone

Cosa vedere ad Avignone, il Festival di Avignone
Il Festival di Avigonone (in foto raffigurata l'edizione del 2016)

Il fulcro dei tanti eventi che si svolgono ad Avignone è rappresentato dal suo → Festival, ogni mese di Luglio nelle prime tre settimane.

Si tratta di uno degli eventi imperdibili e tra i più insoliti di quelli a cui probabilmente mai presenzierete. Si tratta infatti di un festival teatrale in cui gli attori vagano per le strade del centro per richiamare i turisti a vedere il loro spettacolo.
E' anche un festival musicale, grazie alla presenza di numerosi spettacoli, soprattutto musica classica ma anche danza e balletto.

Durante il festival l'intero centro storico è chiuso al traffico e anche gli alberghi si popolano facilmente, ragione per cui conviene prenotare con largo anticipo.

 

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Cosa mangiare ad Avignone

La gastronomia di Avignone è un ibrido tra antiche tradizioni medievali e classiche preparazioni provenzali.

Una pietanza da mangiare ad Avignone è sicuramente la Ratatouille ou aïoli, preparata con maionese all’aglio ed erbette, pomodori e melanzane. Non da meno anche la Tian d’Aubergines, una specialità a base di melanzane e il Papalines de Avignon, un dessert a base di cioccolato, tipicamente fondente, servito con un peculiare liquore a base di origano.

 

Come raggiungere Avignone dall'Italia

Cosa vedere ad Avignone, veduta sui dintorni della città
Paesaggio dei dintorni di Avignone

Avignone è situata in posizione strategica, a distanza relativamente breve dall'Italia.

Partendo dal capoluogo ligure, Genova, è necessario prendere la E80, nota strada che collega la città con tutti i comuni periferici particolarmente apprezzati turisticamente, superando Savona e Imperia, sino a giungere a Mortola Inferiore, ultimo comune italiano prima del confine con la Francia. Il viaggio da Genova ad Avignone in macchina è percorribile in poco più di 5 ore.

La città non dispone di un'aeroporto che permette di raggiungerla direttamente. L'alternativa è quella di prendere un volo diretto all'aeroporto di Marsiglia e, una volta atterrati, raggiungerla in auto o in treno. Avignone ha infatti numerose stazione ferroviarie, nessuna però collegata direttamente con l'Italia. Si potrà raggiungere Avignone con un cambio a Lione, se si proviene dall'area torinese, oppure Nizza, se si arriva da quella ligure.

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