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Anversa, cosa vedere nella
grande città dei diamanti

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Icona articoloAnversa è la più importante città delle Fiandre e tra i punti di riferimento per il turismo nel Belgio.  Un tempo città commerciale più importante d'Europa, Anversa oggi è tra le principali realtà del Benelux, l'accordo economico siglato tra Paesi Bassi, Lussemburgo e Belgio. Dopo essere stata pesantemente distrutta dai bombardamenti del secondo conflitto mondiale, la città ha saputo riqualificarsi e oggi quasi mezzo milione di abitanti vivono nella città portuale sul fiume Schelda, in passato principale risorsa economica della città.

Basta passeggiare lungo il suo centro storico per scoprire, una dietro l'altra, le tante attrazioni storiche e culturali che compongono il territorio di Anversa. La città è anche nota per essere la capitale della lavorazione dei diamanti, ancora oggi attività tra le più importanti con oltre un migliaio di aziende addette a ogni singolo passaggio lavorativo. Pronti quindi a scoprire le cose da vedere ad Anversa?

 

 

Cenni storici

Cosa vedere ad Anversa, la Grote Markt
La Grote Markt, il fulcro storico di Anversa

Le prime notizie di Anversa risalgono al periodo dei Galli-Romani quando la città venne fondata secondo lo stile fiammingo, ovvero due nuclei vicini di cui uno destinato alla difesa. Furono poi i normanni a distruggere l'intero nucleo abitato, nonostante nel frattempo la cittadina si fosse dotata anche di una mura difensiva.

La sua ricostruzione avvenne nel X secolo, periodo in cui Anversa divenne città del Sacro Romano Impero. Due secoli più tardi la città vide il suo primo importante luogo di culto, l'Abbazia di Caloes, proprio mentre Anversa entrava a far parte del Ducato di Bramante.

Nel XIV secolo divenne il più importante centro finanziario in Europa grazie al suo porto e al commercio della lana. La sua espansione durò relativamente poco: annessa al Ducato delle Fiandre nella metà del 1300, fuBrugesa proseguire il proprio sviluppo a danno di Anversa. Occorre attendere l'arrivo del 1400 per vedere una crescita consistente della città.

Nel periodo della riforma protestante, Anversa fu protagonista di scontri tra gli spagnoli e i principi protestanti. La sconfitta di quest'ultimi  provocò una migrazione di parte della popolazione, quella commercialmente più attiva. La città tornò quindi nell'oblio e la popolazione rimasta, ridotta quasi a un terzo, vide una profondita perdita economica. Dovette trascorrere mezzo secolo prima di una ripresa, questa volta puntando il suo sviluppo con l'arte, soprattutto quella pittorica.

Alla metà del 1600 Anversa subì nuovamente una forte crisi, aggravata economicamente  dalla chiusura del fiume Schelda. Nel secolo successivo gli austriaci, nuovi dominatori della città, provarono a liberare il fiume ma senza successo. Questo avvenne poi nel 1879, durante l'occupazione francese. Nei primi del XIX secolo, al termine del periodo napoleonico, la città entrò nel territorio d'Olanda. Fu un periodo prospero ma breve, concluso nel 1830 durante la Rivoluzione Belga. Durante il conflitto, durato 2 anni, ebbe inizio il Belgio indipendente. Il fiume venne nuovamente chiuso e riaperto solo dopo alcuni decenni, nel 1863.

La città aveva finalmente trovato pace e serenità, la prosperità era oramai continua e, tranne negli anni dei due conflitti mondiali, pronta alla crescita. Nel 1993 Anversa è stata fregiata dal titolo di Capitale Culturale Europea.

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Cosa vedere ad Anversa

Cosa vedere ad Anversa, Grote Markt
Grote Markt di Anversa

Iniziamo a scoprire le cose da vedere ad Anversa dal suo centro storico, un vero gioiello caratterizzato da storici edifici e da tante piazze, una più interessante dell'altra.

La vita di Anversa si concentra in particolar modo nella Onze Lieve Vrouwekathedraal, il cuore della città, delimitato tra 3 piazze e snodo dei flussi turistici.

La piazza più interessante è la Grote Markt, sulla quale si affacciano palazzi fiamminghi a gradoni e che ha nel centro la fontana, simbolo della città. Costruita nel 1887 dal progetto di Silvius Brabo, la fontana è dedicata al leggendario personaggio di Silvio Brabone, il soldato romano che sconfisse il gigante Druon Antigoon, reo di chiedere importanti tributi per concedere il passaggio sul fiume Schelda, da lui occupato.

La Grote Markt è la piazza dove abitanti e turisti si ritrovano, i primi per due chiacchiere e i secondi per iniziare la loro scoperta della città belga. Tra gli edifici che merita osservare troviamo lo Stadhius van Antwerpen, il Municipio di Anversa, che occupa quasi interamente un lato della piazza.

 

 

La Cattedrale di Nostra Signora

Cosa vedere ad Anversa, la Cattedrale di Nostra Signora
La Cattedrale di Nostra Signora di Anversa

L'edificio di culto più rappresentativo di Anversa è la Cattedrale di Nostra Signora, edificata su quella che in precedenza era una piccola chiesa romanica intitolata a Maria.

La sua costruzione risale tra il 1350 ed il 1520, un tempo lunghissimo in cui l'edificio venne anche completamente rivisitato, ampliandolo da cinque a sette navate.
Del suo interno quasi nulla è rimasto originale: nel XVI secolo, durante il movimento iconoclastico, i calvinisti la distrussero quasi completamente, a eccezione di qualche affresco e dell'immagine della Madonna, realizzata in marmo.

Merita di essere posta tra le cose da vedere ad Anversa sia per l'importanza storica ma anche per la presenza di quattro capolavori di Rubens contenuti al suo interno, che completano le opere già presenti nella casa museo e nel Museo Reale di Belle Arti. Esternamente sono apprezzabili le tre torri, di cui una dedicata all'illuminazione della chiesa.

 

La Chiesa di San Paolo

Cosa vedere ad Anversa, la Chiesa di San Paolo
La Chiesa di San Paolo di Anversa

Poco distante dal corso del fiume Schelda troviamo la chiesa di San Paolo, un ex convento dei frati domenicani costruito nel 1571 e particolarmente pregevole per gli amanti dell'arte.
Al suo interno troviamo infatti quasi 200 statue e oltre 50 dipinti, tra cui altre opere di Rubens. Il fascino della chiesa è completato anche dal meraviglioso giardino che costeggia l'edificio.
Da ammirare anche la torre monumentale barocca, uno dei simboli della struttura.

 

 

Chiesa di San Carlo Borromeo

Cosa vedere ad Anversa, la chiesa di San Carlo Borromeo
La chiesa di San Carlo Borromeo ad Anversa

Altro edificio religioso di primaria importanza è la Chiesa di San Carlo Borromeo.

Siamo di fronte alla chiesa che porta la firma di Rubens, principale motivo che porta numerosi visitatori a entrare nella struttura. Proprio il pittore fiamminga realizzò buona parte del campanile e delle decorazioni della facciata. Irrimediabilmente perduti invece i 39 dipinti che coprivano le volte, distrutti da un devastante incendio.

La chiesa è stata costruita nel 1621 in stile barocco, anche se la parte più interessante è all'interno, grazie ad un edificio caratterizzato da volte a botte e le numerose opere d'arte presenti.
Da visitare anche il piccolo museo del merletto aperto al suo interno

 

Castello Het Steen

Cosa vedere ad Anversa, Castello  Het Steen
Anversa, Castello Het Steen

Rimaniamo nel centro storico, proseguendo lungo la rive dello Schelda, per raggiungere il castello medievale Het Steen, distante in linea d'aria giusto qualche centinaia di metri dalla Grote Markt.

La sua costruzione risale ai primi del 1200 e nel corso dei secoli ha assunto varie funzioni ma principalmente casa di reclusione. Una volta raggiunto vi troverete di fronte alla statua di Silvius Brabo, Silvio Brabone, già vista in precedenza nella piazza principale di Anversa.  Accedendo al castello, che un tempo è stato sfruttato anche come residenza, segheria e deposito di pesce, potrete visitare il MAS, il Museo aan de Stroom, che avremo dopo modo di scoprire più nel dettaglio.

 

Sint-Annatunnel

Cosa vedere ad Anversa, Sint-Annatunnel

Se avete già percorso il lungofiume avrete probabilmente notato che le due sponde non sono in alcun modo connesse fra loro.

Questo in realtà in apparenza. In effetti sullo Schelda non troverete alcun ponte ma il modo per attraversarlo naturalmente esiste. Intorno al primo ventennio dello scorso secolo, Anversa ha deciso di unire le due sponde mediante un tunnel sotterraneo, quello che poi venne chiamato il Sint-Annatunnel, il Tunnel di Sant'Anna.

Si tratta di un passaggio posto oltre 30 metri sotto il livello del fiume, un percorso di poco più di 500 metri accessibile unicamente a piedi o in bicicletta, accessibile da storiche scale mobili in legno. Una volta lasciato alle spalle la Grote Markt risalirete in uno splendido parco.

 

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I musei di Anversa

Proseguiamo a scoprire le cose da vedere ad Anversa attraverso i suoi tanti musei. Rappresentano l'occasione perfetta per scoprire la storia di Anversa e del suo territorio, oltre che lo scenario perfetto per scoprire ulteriori dettagli di ques'area a nord del Belgio.
Tra i tanti musei di Anversa abbiamo raccolto una piccola selezione di quelli probabilmente imperdibili, i punti di riferimento assoluto per la cultura della capitale delle Fiandre.

 

MAS, Museum aan de Stroom

Cosa vedere ad Anversa, Museum aan de Stroom

Iniziamo la nostra visita ai musei di Anversa dal già citato → MAS Museum aan de Stroom, il più grande museo della città.

Il Museo Nazionale della Navigazione è stato inaugurato nel 2011 all'interno di un eclettico edificio dall'architettura contemporanea, riconoscibile senza problemi per via della sua altezza e dei suoi colori terra acqua. Le pareti esterne dell'edificio richiamano appunto gli elementi chiave della sua economia mercantile, il blu dell'acqua del mare e il rossastro della terra.

Il progetto del palazzo è stato firmato da noti architetti della Neutelings Riedijk, importante società con sede a Rotterdam. L'esposizione del MAS è focalizzata sulla cultura locale, concentrando parte della collezione anche sulla storia fiamminga, con reperti etnografici, archeologici e artistici.

Il Museo Nazionale della Navigazione, nel suo insieme, raccoglie ed espone oltre mezzo milione tra reperti e cimeli, rendendolo uno dei più ricchi di tutto il Belgio. Come non bastasse, il MAS presenta una sezione dedicata alle mostre temporanee, incentrate principalmente sulla promozione di artisti emergenti del Belgio e di tutta Europa. Entrateci anche per salire all'ultimo piano, dove vi attende un panorama imperdibile del porto vecchio e sulla periferia della città.

 

Rubenshuis

Cosa vedere ad Anversa, il Museo di Rubens

La Rubenshuis, la casa museo di Rubens, custodisce esposizioni temporanee e permanenti oltre alcune opere dell'artista, il cui ritratto è presente nella sala da pranzo dell'edificio.

Siamo in Piazza Wapper, dove un padiglione di vetro accoglie i visitatori.
La casa di Ruben è una casa-museo, che permette di scoprire come l'artista lavorava e viveva. Era utilizzata anche come luogo di incontro di aristocratici e nobili del periodo che a loro volta venivano a trovarlo proprio per scoprire l'avanzamento dei lavori commissionati. L'abitazione è stata acquistata all'inizio del XVII secolo e, dopo una serie di lavori, venne abitata dall'artista nel 1616, fino alla sua scomparsa.

Venduta a privati, l'abitazione è stata poi acquisita dal Municipio di Anversa che la ristrutturò a somiglianza dell'edificio originale, aprendola al pubblico.

 

Plantin-Moretus

Cosa vedere ad Anversa, Museo Plantin-Moretus

Tra gli altri musei da visitare ad Anversa, il → Plantin-Moretus è dichiarato Patrimonio Mondiale dell'UNESCO.

Siamo in un'altra casa-museo, quella dell'editore Christophe Plantin che con suo genero Jan Moretus diedero vita a una tipografia, la cui sede è nel Vrijdagmarkt.
La tipografia venne fondata nel XVI secolo e da subito la Plantin Press si pose ai vertici della produzione tipografica europea. Al suo interno si possono ammirare antichissime macchine per la stampa, oltre un'ampia e interessante biblioteca.

 

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Museo della casa delle orfanelle

Cosa vedere ad Anversa, Museo della casa delle orfanellePosto in Lange Gasthuisstraat 33, questo insolito museo ha sede in quello che era il vecchio orfanotrofio di Anversa. La sua fondazione risale al 1552 e la conversione in edificio museale  al 1925.

Merita essere inserito tra le cose da vedere ad Anversa per i suoi arredi e per le sue opere conservate, tra cui diversi quadri di Rubens e molti altri.
Consigliato per gli amanti dell'arte.

 

Museo dei diamanti

Cosa vedere ad Anversa, il quartiere dei diamanti
Veduta del quartiere dei diamanti

Uno dei musei più recenti di Anversa è il → DIVA|Antwerp Home of Diamonds, aperto nel 2018 come spazio espositivo dedicato non solo ai diamanti ma all'intero mondo dell'oreficeria e dei gioielli.

All'interno di un edificio storico completamente rinnovato, il DIVA è in pieno centro città, nell'area in cui dal XVI secolo orafi e gioiellieri si ritrovavano per commerciare pietre preziose in tutta Europa. Nelle sue sale troviamo oggetti di lusso di provenienza internazionale e avremo modo di scoprire la storia dell'oreficeria e comprendere come Anversa sia il centro mondiale del commercio del diamante.

La sua coinvolgente esposizione permette di inserire il DIVA tra le cose da vedere ad Anversa, una interessante proposta di mostre tematiche oltre a una biblioteca di oltre 23.000 libri in tema.
Poco prima dell'uscita prendetevi il giusto tempo per dare un'occhiata al Boudoir, la stanza dove vengono esposti alcuni tra i più bei gioielli della collezione.

 

Museo della moda

Cosa vedere ad Anversa, MoMu, Museo della moda
MoMu, Museo della moda di Anversa

Il MoMu, Museo della moda di Anversa, è ubicato in un vecchio grande magazzino di abbigliamento, oggi convertito in sede museale. Il MoMu raccoglie oltre 25 mila abiti che, uniti a opere in prestito temporaneo, formano una delle esposizioni più importanti della storia di designer e stilisti.

Il complesso è noto come ModeNatie e al suo interno sono ospitate anche altre istituzioni culturali. La struttura oggi visibile risale al restauro avvenuto nel 2000, prima dell'apertura del MoMu.
Il Museo cambia ogni 6 mesi la sua esposizione. Se avete già avuto modo di vederla in passato, ritornateci, con molta probabilità vi sembrerà di visitarla per la prima volta.

 

Museo Reale di Belle Arti

Cosa vedere ad Anversa, Museo Reale di Belle Arti
Museo Reale di Belle Arti di Anversa

Chiuso per restauri nel 2019, il → KMSKA è il Museo Reale delle Belle Arti di Anversa, posto in Leopold de Waelplaats. Secondo solo al MAS come importanza, il Museo Reale ospita al suo interno diverse migliaia di sculture, dipinti e disegni.

Da non perdere la Galleria Rubens, il vero e proprio museo, dove ammirare le tante opere del pittore fiammingo. Il rinnovo del museo avrà come punto centrale, oltre a una esposizione privilegiata di tutte le opere di Rubens, anche il suo dipinto più grande in assoluto, L'adorazione dei Magi.

Il Museo Reale delle Belle Arti di Anversa (KMSKA) conserva circa 7600 fra dipinti, sculture, disegni e stampe. Importanti ensemble dei Primitivi Fiamminghi, Pieter Paul Rubens e il Barocco, Henri De Braekeleer e gli espressionisti fiamminghi rendono di sicuro interesse una visita al museo.
Inseritelo tra le cose da vedere ad Anversa dopo aver visitato la sua casa-museo per completare la conoscenza della storia di Rubens nella città belga.

 

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Museo Middelheim

Cosa vedere ad Anversa, il museo Middelheim
Il museo Middelheim di Anversa

Un museo a cielo aperto che richiama migliaia di turisti pronti ad ammirare le sue opere scultoree. Poco distante dal centro cittadino, all'interno del parco-museo sono esposte circa 200 opere realizzate da artisti di ogni parte del mondo.

Parliamo del → Museo Middelheimla cui tenuta trova le sue origini origini in epoca medievale anche se è nel XVI secolo che la sua importanza cresce a dismisura, con le prime famiglie facoltose della città che la scelsero come luogo di residenza estiva. Acquistata nel 1910 dalla Città di Anversa, il Middelheim divenne un parco pubblico al cui interno vennero realizzate diverse strutture, tra cui l'Università di Anversa e l'Ospedale di Middelheim.

A metà dello scorso secolo si diede vita a un esperimento, quello di una mostra a cielo aperto, che venne approvata per diventare poi esposizione permanente.
Un recente restauro, nel 2012, lo ha confermato come parco-museo moderno con l'installazione di un nuovo padiglione semi aperto, con all'interno opere che devono essere particolarmente preservate.

 

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Shopping ad Anversa

Cosa vedere ad Anversa, il centro città
Il centro città di Anversa

I negozi ed i centri commerciali della città si trovano quasi sempre nelle vicinanze delle principali attrazioni storiche. Facile quindi pensare a una passeggiata che unisca la voglia di conoscenza a un momento di svago con lo shopping.

Una delle strade assolutamente da non perdere per lo shopping è Meir Street, dove inserite tra palazzi storici del XVIII e XIX secolo troviamo numerose boutique e negozi di alta moda. E' anche la strada dove trovare gustosi ristoranti, pronti a farvi scoprire la gastronomia locale.
Tornando allo shopping, il quartiere perfetto per trovare abbigliamento dei brand più noti è lo Zuild, anch'esso nella zona storica di Anversa.

Per acquisti più economici vi suggeriamo la zona di Wild Zee, ricca di negozi di vestiti, scarpe e accessori, a prezzi decisamente più accessibili.
Anche il Quartiere Latino può essere interessante da visitare, specie per passeggiare tra i suoi mercatini che propongono di tutto. Se siete di passaggio di sabato non perdetevi il mercatino dell'antiquariato, ricco di pezzi di provenienza anche internazionale.

 

Cosa fare ad Anversa con i bambini

Cosa vedere ad Anversa, lo zoo
Zoo di Anversa
Numerose le attrazioni dedicate ai più piccoli.

Lo zoo, posto alle spalle della stazione ferroviaria, è una delle principali cose da vedere ad Anversa se siete in vacanza con i vostri figli. Costruito nel XIX secolo, all'interno trovano casa oltre 5.000 animali di numerose specie.
Lo zoo di Anversa si distingue per le sue gabbie aperte e per le zone relax in cui i più piccoli possono godere di zone perfette per ammirare gli animali. Da visitare anche il planetario, una struttura qui adibita ad abitazione di pinguini e con al suo interno una splendida serra.

Altra struttura da non perdere ad Anversa se si è in viaggio con bambini è l'Acquario Aquatopia, posto in uno storico palazzo di due piani. Al suo interno possiamo ammirare magnifici pesci esotici dai ricchi colori e anche squali. Interessante passeggiare nel tunnel costruito all'interno delle vasche, dove sarete immersi nella visuale dei pesci da ogni possibile angolatura.

 

I Parchi divertimento di Anversa

Cosa vedere ad Anversa, Park Spoor NoordTra i parchi divertimento da visitare ad Anversa inserite Pirateneiland Park, un parco giochi con diverse giostre e attrazioni studiato per i più piccoli ma di sicuro interesse anche ai più grandi, genitori compresi.

Walibi è invece un parco divertimenti storico. Al suo interno i più giovani potranno divertirsi con oltre 40 attrazioni, tra cui la adrenalinica montagna russa Cobra. Il Walibi è un parco ideale per tutta la famiglia.

Uno dei cinque parchi giochi del gruppo belga Studio 100 è il → Plopsaland De Panne.
Quello di Anversa (altri due sono presenti nel Belgio, uno in Olanda e l'ultimo in Germania) offre ai giovani la possibilità di incontrare lungo il cammino i mitici personaggi di Studio 100.
Poco noti in Italia, in Belgio questi personaggi sono invece tra i più noti, raggiungendo la popolarità dei cartoons di Disney. E' quindi un parco estremamente popolare con numerosa e costante affluenza.

Per concludere possiamo aggiungere tra i parchi divertimento da visitare ad Anversa il → Bobbejaaland, il parco probabilmente meno conosciuto dai turisti.
Al suo interno circa 50 attrazioni accolgono grandi e piccini e, proprio per il fatto di essere poco noto, è piuttosto usuale non trovare lunghe code prima di entrare.

 

 

I Mercatini di Natale ad Anversa

Cosa vedere ad Anversa, il mercatino di Natale
Il mercatino di Natale ad Anversa

Imperdibile ad Anversa il periodo di Natale, quando la città si veste di mille luci e colori.

Durante Natale (attenzione, è il periodo massimo di alta stagione) avrete modo di passeggiare tra interessanti spettacoli di strada e assaggiare piatti tipici che i ristoranti propongono unicamente durante questo periodo.

E' il momento perfetto anche per pianificare una visita al Mercatino di Natale di Anversa, uno dei protagonisti della manifestazione “Inverno ad Anversa”.

Le tante bancarelle, che attraversano la Grote Markt passando per Suikerrui fino a Steenplein e concludendosi a Groenplaats, propongono artigianato e souvenir tipici.

 

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