Cosa vedere ad Altomonte, Calabria

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icona-articoloA poco meno di 60 km da Cosenza troviamo il borgo di Altomonte, posto in collina a circa 500 metri di altitudine. Affacciato sulla Valle del fiume Esaro, Altomonte è circondato dal Monte Pollino e dal Monte Orsomarso, cittadina medievale annoverata tra i Borghi più belli d'Italia ma anche eletta Città del Pane per la valorizzazione della qualità del tipico pane prodotto in questi luoghi.

Con poco meno di 4.500 abitanti, il borgo cosentino gode di un clima ottimo per la coltivazione di agrumi, legumi e vigneti, quest'ultimi produttori del vino Balbino, uno dei vini più pregiati della Calabria. Pronti a scoprire le cose da vedere ad Altomonte, Cosenza?

 

Cenni storici

Cosa vedere ad Altomonte, scorcio centro storico
Altomonte, scorcio centro storico

I resti di un edificio romano risalente al I secolo d.C. testimoniamo l'esistenza del borgo fin dall'antichità.

Nel XIII secolo, con gli Angioni, il borgo fu ulteriormente ampliato con la costruzione principalmente di edifici religiosi, come la Chiesa della Consolazione, costruita sulla base di una struttura normanna e arricchita da artisti Toscani. Il nome Altomonte risale invece al XIV secolo, quando la contea dagli Angioini passò prima ai Sangineto e quindi ai Sanseverino. Fino ad allora era noto come Brahalla, divenuto poi nel 1337 Antifluvius e solo dopo il 1343 l'attuale Altomonte.

Fu proprio il conte Filippo Sangineto a dare nuovo impulso all'antico villaggio costruendo la Chiesa della Consolazione e l'insediamento dei Sanseverino come nuovi feudatari favorì l'arrivo dei Domenicani, continuando l'opera di sviluppo del borgo, mantenendolo fino all'inizio del 1800. Agli inizi del XX secolo venne parzialmente distrutta da un terremoto ma oggi sono visibili numerose tracce del suo passato.

 

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Cosa vedere ad Altomonte

Cosa vedere ad Altomonte, la veduta del borgo
La veduta del borgo di Altomonte

Iniziamo a scoprire cosa vedere ad Altomonte dai suoi due edifici più caratteristici, la Torre dei Pallotta e il Castello Normanno.

 

Castello Normanno

La costruzione di quest'ultimo avvenne nel 1056 per volere di Roberto il Guiscardo, condottiero normanno divenuto conte di Puglia e Calabria. Fu lui a voler erigere una residenza per i Signori di Altomanno che diverse volte venne poi ampliata e restaurata. Lo trovate giusto nel centro storico dell'antico borgo medievale, con la sua pianta irregolare mai variata nel corso dei soli, cosi voluta per il terreno. Al suo interno potrete ammirare mobili pregiati dei suoi saloni, anticipati da un cortile interno a cui si accede al ballatoio coperto.

Storicamente dotato di una sala teatrale, fu restaurata nel 2010, anno in cui videro nuovamente la luce i meravigliosi affreschi. Oggi la struttura è un albergo ristorante.

 

Torre Pallotta

Sul lato ovest del Castello troviamo invece la Torre Pallotta, un classico esempio di torre normanna che rientrava nel sistema di fortificazione adottato per preservare le coste calabresi.

Fu sempre Roberto il Guiscardo a volerlo realizzare seguendo il primo stile architettonico utilizzato dai normanni, a pianta quadrata. Dopo un restauro avvenuto nel 1269, la torre venne adibita a dimora di Guglielmo Pallotta, signore di Brahalla (antico nome con cui Altomonte era conosciuto), a cui diede il nome. Rimase di loro proprietà dal XIII secolo fino agli inizi del XV secolo.

La struttura, alta 13 metri, nel suo interno ha un vano in cui in passato era deposta una cisterna per la raccolta delle acque piovane. Sul tetto della struttura è invece presente un camminamento che offre una visione panoramica di tutto il circondario. Dopo il suo restauro del 1991, oggi  è sede di mostre ed eventi culturali e al suo interno è presente il Museo Azzinari, dedicato all'omonimo pittore.

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Chiesa di Santa Maria della Consolazione

Cosa vedere ad Altomonte, la Chiesa di Santa Maria della Consolazione
La facciata della Chiesa di Santa Maria della Consolazione

Il centro culturale di Altomonte è sicuramente la chiesa di Santa Maria della Consolazione, che assieme al convento domenicano adiacente, ospita oggi il Museo Civico.

La struttura fu costruita da Filippo Sangineto nel 1342 e oggi rappresenta uno dei maggiori esempi di architettura angioina della regione. La sua costruzione è avvenuta su quella che in precedenza era una chiesa normanna e all'interno del principale edificio religioso di Altomonte troviamo numerosi lavori di arte lapidea, come il portale, il grande rosone e l’elegante bifora.

Meritano anche, addossato alle pareti del presbiterio, il coro in legno a 37 seggi e le altre opere, come Monumento funerario del cavaliere ignoto, della metà del XIV secolo e il Sepolcro dei Sangineto collocato nell'abside e riconducibile allo stesso periodo.

 

Museo Civico

Proseguiamo a scoprire le cose da vedere ad Altomonte dal → Museo Civico di Altomonte, allestito in quello che era in passato il Convento Domenicano. Qui sono presenti anche altre strutture, la Biblioteca Civica e Storica, la Pinacoteca Comunale d’Arte Moderna e la galleria d’arte Il Chiostro.

Il museo racchiude un'ampia raccolta di opere ritrovate specialmente nella Chiesa di Santa Maria della Consolazione e nel suo convento.

Tra le opere emergono quelle realizzate da maestri toscani trecenteschi come San Ladislao di Simone Martini, risalente al 1326, e le tavole di Bernardo Daddi, pittore fiorentino seguace di Giotto. Più recenti, risalenti al XIV e XV secolo, troviamo Artarolo con storie della Passione di Cristo, un polittico su tavola suddiviso in dodici piccoli quadretti. Interessante anche la stupenda Madonna delle Pere di Paolo di Ciaco.

 

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Altro da vedere ad Altomonte

Cosa vedere ad Altomonte, veduta panoramica
Veduta panoramica di Altomonte

Nel centro storico di Altomonte troviamo inoltre la Chiesa di San Francesco di Paola, situata nella piazza omonima.  Attiguo troviamo il complesso monastico, ora sede del Municipio, al cui interno si ammira un bel chiostro settecentesco.

Nella vicina piazza Balbia, sede in passato di assemblee pubbliche, troviamo la Chiesa di San Giacomo Apostolo, tra le più antiche del borgo cosentino. La sua costruzione risale infatti al VIII secolo e nonostante le diverse modifiche avvenute nei secoli, la navata è ancora quella originale. Le cappelle laterali sono invece state modificate e unite tramite archi decorati con teste angeliche e cherubini in stucco. Proprio questa è l'area in cui è sorgo il primo nucleo abitato, una serie di strade e vicoli che si incrociano, realizzando una sorta di piccolo labirinto.

Concludiamo la nostra visita tra le cose da vedere ad Altomonte con il Palazzo Giacobini, sede dell’antico ospedale, com’era chiamata la casa per l’alloggio dei pellegrini (1584) e attualmente utilizzato per ricevimenti e convegni.

 

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Ultimo aggiornamento 27 ottobre 2022