10 cose da vedere in Lettonia

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Con poco meno di 2 milioni di abitanti, la Lettonia è uno dei più piccoli paesi dell'Europa. Territorio prevalentemente pianeggiante, testimoniato dai quasi 500 km di coste, il paese confina a est con la Russia, la Lituania e la Bielorussia mentre il territorio meridionale è a ridosso della Polonia e quello settentrionale con l'Estonia. Il verde è l'assoluto protagonista ed è una piuttosto economica da scoprire, nonostante dal 2014 la moneta ufficiale sia l'Euro.

Poco nota al turismo di massa, la Lettonia è interamente da scoprire, iniziando magari dalla sua capitale Riga, dove vive un terzo dell'intera popolazione. Tante altre sono tuttavia le città da visitare tra cui l'imperdibile Jurmala o Sigulda, alle porte del Parco nazionale Gauja. Raggiungerla è piuttosto semplice con un traghetto da Stoccolma oppure dalla Germania, dalla cittadina di Travemunde. In bus si potrà raggiungere dalla Lituania e dall'Estonia ma anche da San Pietroburgo, Mosca e Varsavia.  Se provenite da altre destinazioni, la scelta è praticamente obbligata, ossia quella di atterrare nell'unico aeroporto del paese, l'Aeroporto Internazionane di Riga-RIX. Pronti a scoprire le 10 cose da vedere in Lettonia?

 

Le 10 cose da vedere in Lettonia

 

Numero 10 (dieci) onemag Riga

 

Cosa vedere in Lettonia, panorama su Riga
Lettonia, panorama su Riga

Il nostro viaggio tra le 10 cose da vedere in Lettonia inizia dalla capitale della Lettonia, Riga,  città storica abbracciata dal Mar Baltico e attraversata dalla foce del fiume Daugava.

Proclamata capitale nel 1918, questa città è la più estesa e più popolata delle Repubbliche Baltiche. Non di grandi dimensioni, la città ha poco più di 700.000 abitanti ed è una città la cui storia è antichissima e oggi parzialmente ammirabile essendo quasi completamente stata cancellata durante il secondo conflitto mondiale.

Riga è stata anche proclamata Capitale della Cultura ed è iscritta tra i nei Patrimoni dell’Umanità dell’UNESCO grazie anche alla presenza di numerosi edifici in stile Art Nouveau, che rappresentano probabilmente i più interessanti d’Europa.

Cosa vedere a Riga, la capitale della Lettonia

Cosa vedere a Riga, l’imperdibile capitale della Lettonia

Cosa vedere a Riga, la capitale della Lettonia, dove visitare il Duomo, la Casa delle Teste Nere, l'Art Museum Riga Bourse e il Museo dell'Occupazione della Lettonia. Ecco cosa vedere Riga, la capitale della Lettonia

 

Numero 9 (nove) onemagParco nazionale Kemeri

Cosa vedere in Lettonia, Parco nazionale Kemeri
Lettonia, veduta nel Parco nazionale Kemeri

Il Parco Nazionale di Kemeri è una delle più importanti aree naturali protette dei paesi baltici.

Istituito nel 1997, il Kemeri National Park protegge 381 chilometri quadrati di territorio lettone, numero che lo posizione al terzo posto dei parchi nazionali più grandi del paese. A dominare il grande parco nazionale c'è il Great Kemeri Bog, la grande laguna, distante circa quaranta chilometri dalla capitale Riga e raggiungibile con le linee ferroviarie.

Il Parco Nazionale di Kemeri si estende lungo la propaggine meridionale del Golfo di Riga, uno dei bacini d'acqua di mare più importanti d'Europa. Il territorio incontaminato è quasi per intero ricoperto da  macchie boschive e da piccole aree pianeggianti ricche di muschio quanto prive di arbusti. Oltre alle tante escursioni, questo è ritrovo degli appassionati di birdwatching.

 

Numero 8 (otto) onemagParco nazionale Gauja

 

Cosa vedere in Lettonia, Parco nazionale Gauja
Lettonia, Parco nazionale Gauja

Con oltre 900 chilometri quadrati di territorio protetto, il → Parco Nazionale del Gauja è il più grande in termini di estensione parco della Lettonia.

È anche uno dei primi a essere stato creato, in quanto istituito nel 1973. Geograficamente parlando ci troviamo tra le località di Valmiera e Sigulda, il parco nazionale prende il nome dall'omonimo fiume Gauja, il cui corso d'acqua segna la lunga vallata fluviale chiamata, anch'essa, Gauja.

Questo territorio è molto significativo per il folclore lettone, tanto che negli ultimi decenni sono state dedicate numerose canzoni popolari, mentre le sue rive sono scelte spesso per celebrare matrimoni, cerimonie e festeggiamenti di ogni genere. Molto ricca è la biodiversità, caratterizzata da un vasto numero di specie animali, come volpi, linci, cervi, caprioli, gufi, così come orsi, lupi.

Gauja, la valle imperdibile della Lettonia

Gauja, la valle imperdibile della Lettonia

Cosa vedere a Gauja, la valle più bella della Lettonia con una ricca fauna e flora. Tra le cose da vedere a Gauja segnaliamo il parco nazionale che vanta un ricco habitat. Tra le cose da visitare a Gauja ricordiamo il Castello di Turaida costruito nel 1214 per volere del vescovo di Riga, Albrecht von Buxthoeven. Tra le attrazioni a Gauja troviamo la Grotta di Gutmanis, la più profonda dei Paesi baltici. Ecco cosa vedere a Gauja.

Numero 7 (sette) onemagCastello medioevale di Bauska

 

Cosa vedere in Lettonia, Castello medioevale di Bauska
Lettonia, castello medioevale di Bauska

Per la nostra prossima tappa abbiamo scelto di proporre la più suggestiva attrazione della storica città di Bauska: il suo castello.

Il Castello di Bauska si trova inserito in un paesaggio incredibilmente pittoresco, con prati bassi verde smeraldo e dolci alture che abbracciano lo storico maniero.

Il complesso del Castello di Bauska è composto da due parti principali: la prima, quella più antica, è rappresentata dal castello dell’Ordine Livoniano, edificato a metà del Quattrocento e oggi ridotto in rovina, la seconda, quella più recente costruita alla fine del XVI secolo è stata in passato la residenza dei duchi di Curlandia.

Bauska, cosa vedere nella via Baltica

Bauska, cosa vedere nella via Baltica

Bauska in Lettonia è un comune che viene attraversato dalla Via Baltica che unisce tutti i Paesi Baltici. Tra le cose da vedere a Bauska citiamo il castello di Bauska, storica residenza dei duchi di Curlandia, ed il Palazzo Rundale, costituito da 138 ambienti differenti e completato nel 1740. Scopriamo l'arte, la natura e le cose da vedere a Bauska.

Numero 6 (sei) onemagJūrmala

Cosa vedere in Lettonia, veduta su Jurmala
Lettonia, veduta su Jurmala

Jūrmala è una delle più importanti mete balneari del Mar Baltico, se non proprio la prima, che vede riscuotere grande successo per via delle numerose presenze di turisti russi.

Favorita dall'immediata vicinanza con la capitale, distante meno di 30 chilometri, Jurmala gode del riconoscimento di principale città balneare della Lettonia, caratterizzata da antiche ville signorili. Sono le vecchie residenze dei privilegiati del regime comunista che qua venivano a trascorrere le loro vacanze.

Città di pescatori fino al XIX secolo, solo dopo l'apertura della linea ferroviaria tra Riga e Tukums, Jūrmala iniziò a svilupparsi. Era il 1877 quando il primo vagone attraversò la città portando con se numerosi lavoratori della capitale pronti a rilassarsi nelle acque del mare. Oggi è una delle città turistiche più importanti, apprezzata oltre che come località balneare anche per il suo nucleo urbano, insolito per le caratteristiche architettoniche lituane.

Sono 24 km di coste che hanno attratto i primi turisti e che ancora oggi la scelgono, tra cui i tanti russi che ancora oggi la visitano ricordandosi come in passato fosse quasi esclusivamente da loro frequentata.

Jurmala, la meta balnerare apprezzata dai russi

Jurmala, la meta balnerare apprezzata dai russi

Jurmala in Lettonia è una famosa località marittima, ricca di parchi e spiagge. La città mantiene il suo primato di stazione balneare più frequentata della Lettonia ed è nota per i centri termali, musei e gallerie, oltre a ristoranti e locali. Tra le cose da vedere a Jurmala segnaliamo il Kemeri National Park e il Lago Kanieris, tra i migliori siti per il bird watching. Ecco la guida di Jurmala.

 

Numero cinque (5) OneMagVentspils

 

Cosa vedere in Lettonia, veduta su Ventspils
Lettonia, veduta su Ventspils

Ventspils è una città di quasi 42.000 abitanti della Lettonia occidentale situata sul mar Baltico alla foce del fiume Venta.

La città si è sviluppata a partire da un castello dell’Ordine di Livonia e fu menzionata per la prima volta nel 1290. Nel 1314 si diede uno statuto e divenne un’importante città mercantile della Lega anseatica. L’importanza della città è data soprattutto dal fatto di essere un porto privo di ghiacchio ogni mese dell'anno permettendo di distribuire il petrolio e altre risorse minerali provenienti dalla Russia.

Ventspils è un’antica città di pescatori che risale al XIII secolo e dove il porto, il centro e la sua spiaggia premiata con la Bandiera Blu convivono in perfetta armonia.

 

Numero 4 (quattro) OneMagIl castello di Cēsis

Cosa vedere in Lettonia, castello di Cēsis
Lettonia, castello di Cēsis

Durante gli 800 anni di esistenza, il significato del castello medievale di Cesis è cambiato tanto quanto la sua forma esterna.

Intorno al 1214, il castello in origine serviva come residenza dei Cavalieri dell'Ordine dello Spadaccino, ma durante il regno del suo prossimo ospite, l'Ordine tedesco, ottenne la gloria della possente fortezza di Livonia. La residenza dell'Ordine tedesco della Terra di Livonia fu dimessa nel castello; Qui, gli alti comandanti dell'Ordine si riunivano negli incontri annuali.

Gli archivi e la biblioteca dell'Ordine, il Registro con uno sceneggiatore e la Mestra Mint si trovavano a Cisis. Il castello subì grandi sofferenze nel 1577, quando sulla scia dell'attacco dello Zar Ivan il Barg Army, 300 persone nel palazzo salvarono il suicidio bombardato dalla polvere da sparo. Con il rapido sviluppo della tecnologia militare, l'antica fortezza perse il suo significato militare, ma il castello continuò ad essere utilizzato come residenza fino alla fine del XVII secolo. Dopo la Grande Guerra del Nord, il castello fu completamente abbandonato dal potere del destino: la pioggia e il gelo tornarono gradualmente ai resti dei tetti, ma gli abitanti usarono le spesse mura come cave.

 

Numero 3 (tre) OneMagPalazzo di Rundāle

Cosa vedere in Lettonia, Palazzo di Rundāle
Lettonia, Palazzo di Rundāle

È il più bel palazzo della Lettonia, un perfetto esempio dello stile barocco. Dagli ambienti esterni del cortile di ingresso, sino alle decorazioni rococò che caratterizzano gli interni, a ogni passo il visitatore può scoprire dettagli preziosi da ammirare: stiamo parlando del palazzo di Rundale, il Rundāles pils, un’antica dimora situata a Pilsrundāle, nella Semgallia, una delle quattro regioni storiche della Lettonia.

Costruito in quattro anni, tra il 1736 e il 1740, il palazzo di Rundale vanta una genesi italiana: il progetto originario, infatti, commissionato dal duca di Curlandia Ernst Johann von Biron, reca la firma dell’architetto italiano Francesco Bartolomeo Rastrelli, figura di spicco del tardo barocco europeo, corrente sviluppatasi sotto l’egida della zarina Elisabetta I.

E non soltanto il progetto, ma anche le straordinarie decorazioni, che risalgono al decennio 1760-1770, sono dello stesso artista italiano, autore anche del Palazzo d’Inverno di San Pietroburgo. La storia del palazzo di Rundale è curiosa: passato di mano in mano a seguito di vicissitudini sentimentali, nel 1795 Caterina la Grande lo regala al proprio amante, il principe Platon Zubov. In seguito, il palazzo resta di proprietà della famiglia del conte Šuvalov, fino alla Rivoluzione Russa del 1917.

 

Numero 2 (due) OneMagReperti sovietici a Irbene

Cosa vedere in Lettonia, reperti sovietici a Irbene
Lettonia, reperti sovietici a Irbene

Come penultima tappa del nostro itinerario abbiamo scelto di citare qualcosa di insolito, fuori dai classici canoni del turismo di massa: Irbene.

Si tratta di una città fantasma costruita in epoca sovietica, situata nella parrocchia di Ance, nella Lettonia nord-occidentale. La nascita di Irbene seguì la creazione del centro radar top secret "Звезда", costruito dall'Unione Sovietica nel 1971.

Per mantenere la completa segretezza del luogo, i sovietici pensarono di realizzare una piccola città "su misura" per gli impiegati nel centro radar, affinché le comunicazioni con l'esterno fossero completamente eliminate. Oggi la località attira numerosi appassionati e curiosi attratti dal gigantesco scheletro dell'antenna radar, che vagamente ricorda - concettualmente - le strutture di Chernobyl.

 

Numero 1 (uno) OneMag

Capo Kolka e la costa

Cosa vedere in Lettonia, Capo Kolka
Lettonia, Capo Kolka

Capo Kolka si trova all'ingresso di Golfo di Riga, sulla Costa livoniana, nel Penisola Curlandese di Lettonia.

Circondato dallo stretto di Irbe, Capo Kolka delinea il confine naturale lettone con l'Estonia ed è una delle aree affacciate sul Mar Baltico più incontaminate. Si tratta di una destinazione eccellente  sia per chi  alla ricerca di relax in spiaggia ma anche per coloro che desiderano praticare escursionismo. Ancora non interessata dal turismo di massa, Capo Kolka è priva di grandi strutture ricettive e di comfort e  molto economica.

 

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Ultimo aggiornamento 6 settembre 2022